lunes, 24 de agosto de 2009

¿EN QUÉ ANDÉN SE COGE EL TREN?


Uno está acostumbrado a las chapucillas de FEVE, tales como que no funcione el aire acondicionado del tren cuando la temperatura supera los 32 grados en la provincia de Palencia a las cinco de la tarde, pero este es otro tema.

Tuve que viajar desde la estación de Llovio hasta Arriondas y me encontré con que no hay ninguna indicación sobre el andén por el cual pasa el tren. La estación se abre en contadas ocasiones y por lo tanto no hay personal al que consultar. Tuve que recurrir a la observación para contemplar que el tren circula por la vía directa y no por las desviadas, que se veían muy poco o nada usadas. Las agujas me indicaron que el tren no pasaría por el andén anejo a la estación sino por el que se halla enfrente, como así ocurrió.

Todo eso te viene a la cabeza cuando eres aficionado al tema pero no es sencillo que se le ocurra lo mismo a cualquiera que deba usar el tren en las estaciones que FEVE tiene cerradas pero que conservan varias vías y andenes; en numerosos casos los viajeros esperan en el primer andén que se encuentran y no se les ocurre cruzar las vías. No pasa nada porque el tren siempre va a esperar que pasemos al lugar correcto, pero lo ideal es que las cosas se hagan bien desde el principio y se informe bien al viajero, pero eso quizás sea demasiado pedir.

Por cierto que la empresa anda escasísima de material puesto que ha vendido trenes al extranjero y las nuevas unidades aún no están operativas, de modo que viajeros que hacen el trayecto entre Bilbao y León hacen la mitad del viaje en un tren con asientos rígidos de cercanías y la otra en butacas blandas, cambiándose el pasaje de una unidad a otra en la estación de Mataporquera, todo un despropósito.

PRECIOSAS CARRETERAS EN ESTADO LAMENTABLE


Recientemente hice un viaje por algunas de las carreteras más panorámicas de Asturias, Cantabria, León y Palencia. La experiencia me ha obligado a escribir este post en el que se analiza la situación actual de algunas de ellas.

La que sale en la foto es la que comunica Infiesto con Campo de Caso (Asturias) a través de la Collada de Arnicio. El estado del firme es pésimo y la vía ya ha agotado su vida útil, con sucesivos repegones, blandones, baches, firme desnivelado, abombamientos, gravilla suelta y todo lo peor que se pueda encontrar en una carretera. Felizmente ya está aprobada la mejora y en unos años tendremos una ruta en condiciones para acceder al Parque Natural de Redes. Ahora mismo no es nada recomendable transitar por ella y mucho menos en casos de lluvia. Compensa de momento utilizar el acceso a través del Valle del Nalón por Pola de Laviana incluso si el viajero procede de la zona oriental de Asturias. Mientras duren las obras, que no serán cortas, la carretera estará todavía peor que ahora así que nos pasaremos unos años hasta que vuelva a ser un acceso en condiciones. Esperemos que quede igual de bien que la que une Piloña con Villaviciosa y que ha mejorado muchísimo las comunicaciones de la comarca.

Una vez en Campo de Caso, famoso por sus numerosos "casinos", que es así como se conoce a sus habitantes, uno se incorpora a la carretera del Puerto de Tarna, la AS-17, que si bien hacia Langreo es excelente, en dirección a León está fatal y no cumple con las expectativas de quien usa una vía interprovincial con muchos pueblos a lo largo del camino. Desgraciadamente aquí la obra parece que va para largo y durante unos cuantos años no veremos mejoras. Es una pena porque el tramo se hace muy lento y pesado por el mal estado del asfalto.

La sorpresa grata la tenemos en la provincia de León, donde la carretera autonómica CL-635 nos sorprende con una vía recién reparada y ampliada, que encima incluye variantes que rodean varios pueblos; lo único malo es que hay un par de ellos con una travesía tortuosa y sin reparar. Desde ahí se llega a Riaño enlazando con la N-625 sin que los amortiguadores sufran y a velocidades aceptables.

La carretera que une Riaño con Guardo a través de Boca de Huérgano cumple sobradamente con lo que se espera de ella y tiene como único lunar un desprendimiento que obliga a ceder el paso en una curva; esperemos que acaben reparándolo..

La ruta de los embalses desde Velilla del Río Carrión hasta Cervera de Pisuerga ya acusa el paso del tiempo y las velocidades recomendadas van desde los 40 a los 60 km/h. El trazado es el típico de las zonas de pantanos, como ocurre en el de Yesa. Hace falta una renovación del firme porque ya no da para más. Ojo porque según nos acercamos a Cervera hay muchísimo ganado por la carretera y aunque de día no hay problema, de noche puede ser grave si aceleramos en las rectas y nos encontrámos bóvidos de media tonelada o caballos negros indetectables.

Otro suspenso es para las vías que unen Cervera de Pisuerga con Potes. Ya las salidas de Cervera hacia Aguilar y Potes son lamentables, con puentes estrechísimos y luego el trazado autonómico hacia Cantabria por Piedras Luengas se encuentra muy poco presentable para los tiempos que corren. La cosa no mejora en la bajada del puerto hasta Potes y se va estropeando aún más según nos acercamos a la capital de la Liébana, puesto que abundan los núcleos habitados que generan mucho tráfico. Cantabria ha prometido ponerse manos a la obra y la cosa corre prisa ya, puesto que se trata de una ruta muy frecuentada y por cierto de las carreteras españolas con mejores vistas. En cuanto al Desfiladero de la Hermida habría que hacer algo; a mi me encanta cuando hay poco tráfico pero hace falta un acceso a Panes que reduzca a la mitad el tiempo de viaje y las penurias.

Finalmente regreso a casa por la AS-114 que une Panes con Cangas de Onís. Ojalá todas las carreteras de la zona recorrida estuvieran así. Se trata de una vía perfectamente ejecutada y adaptada al entorno. Sólo queda resolver la travesía de Arenas de Cabrales, que resulta peligrosa para los peatones y está como la conocí cuando me crié allí en los 70.
Casi me olvido de mencionar que la señalización urbana en Cervera de Pisuerga es manifiestamente mejorable porque te obliga a circular a bulto y sin rumbo.

sábado, 15 de agosto de 2009

1985-2010. EL TREN DE LA RUTA DE LA PLATA SIGUE EN VÍA MUERTA.


En 2010 se cumplirán 25 años del cierre del ferrocarril entre Astorga y Palazuelo. Desde entonces ciertas poblaciones como La Bañeza, Benavente, Guijuelo y Béjar carecen de comunicación por tren. La ruta de la Plata que unía capitales como Zamora y Salamanca con Cáceres se encuentra abandonada pero no desmantelada, o sea que mientras haya vía habrá alguna esperanza.

La infamia se cebó en trenes como el que circulaba entre Gijón y Sevilla por esta ruta, casi siempre completo y en el que había que reservar los billetes con antelación. De la noche a la mañana dejaron de pasar los trenes y así hasta hoy, a pesar de los numerosos intentos de reapertura. Contra todo pronóstico fue la línea de FEVE entre León y Bilbao la que sí reabrió tras algunos años de cierre.

Lo curioso es que hace ya 25 años el tren TER hacía tiempos de recorrido muy aceptables con una vía en estado lamentable. Una hora de centro a centro entre Zamora y Salamanca es razonable incluso ahora mismo. Desde Zamora a Benavente se tardaba lo mismo entonces por tren que ahora por carretera. Hora y media desde Salamanca a Béjar no estaba nada mal. Todo eso teniendo en cuenta que el tren era de dos coches y sólo uno de ellos era motor, además de tener que circular por traviesas deterioradas y carriles muy gastados.

Hoy en día bastaría una renovación de vía con traviesas de hormigón y barra larga soldada para que los tiempos de viaje bajaran drásticamente, teniendo en cuenta que hay trenes TRD que haría muy buenas velocidades sin falta de variantes.

Los esfuerzos hasta ahora se han centrado en reabrir el tramo Zamora-Salamanca y no se ha conseguido nada. Mis aportaciones consisten en varias ideas que permitan reaperturas parciales en espera de tiempos mejores.

Por una parte creo que se podría usar la línea para establecer un servicio de metro urbano en Salamanca, con varias paradas en la ciudad, al igual que se ha hecho en Mirandela (Portugal). No sería descartable lo mismo en Zamora.

La hipótesis más atrevida es el acondicionamiento para la circulación en algunos tramos unidos con la vía operativa, con el traslado a la línea de la Plata de automotores que ahora están en manos de asociaciones de amigos del tren, para que así puedan circular con mayor frecuencia. Los ayuntamientos deberían echarle un par de narices al asunto e ir desbrozando maleza en las vías de modo que la infraestructura se mantenga operativa. No se pueden consentir cortes de vía que estropean la continuidad.

No es aceptable que se vaya a cumplir un cuarto de siglo de tal desaguisado y que nadie haya hecho algo para arreglar el estropicio. No deberíamos dejarnos engañar con promesas de una nueva línea. Urge la reapertura ya; con una renovación de vía y material actual se crearían conexiones hasta ahora inexistentes. Son sólo 330 km, los mismos que hay entre León y Bilbao por vía métrica; si allí se pudo, aquí se debería conseguir lo mismo.