sábado, 14 de mayo de 2011

COCHES HÍBRIDOS. MUCHA INNOVACIÓN PERO POCO MALETERO



Reconozco que siempre me llamó mucho la atención el Toyota Prius pero la capacidad de su maletero desanima a cualquiera. Con el nuevo Auris pasa más de lo mismo y con el engorro de no disponer de una rueda de repuesto convencional. Los consumos anunciados son muy bajos pero el coche funciona con gasolina y no con gasóleo, de modo que existe un sobrecoste en cada litro de combustible. La tecnología híbrida va progresando pero desgraciadamente a costa de sacrificar espacio. Por supuesto que se gana espacio abatiendo asientos traseros, pero ello nos hace renunciar a viajeros acompañantes a cambio de meter más mercancía. Los precios de los coches híbridos no son precisamente bajos y casi siempre encontraremos rivales diesel con menor precio, consumos similares y mayor capacidad de carga de maletas. El encanto de circular sólo con electricidad se limita a un par de kilómetros.




Hasta hace poco pensaba que un Toyota era un coche de alta durabilidad pero recientemente he sufrido una avería de casi 3.000 euros en mi Avensis que me hace pensar que nadie es perfecto. Ya no me fío de nada y casi añoro mi antiguo Renault 21, con sus comodísimos asientos y su panel digital futurista. Con Toyota pasé todas las revisiones en talleres oficiales y con el Renault en independientes pero al final las averías se dan en todas las marcas y nadie se escapa tan fácilmente.


En fin, que no me voy a comprar un híbrido hasta que no sean más eficaces, tengan mejor precio y cuenten con un maletero decente. Y no será Toyota por si acaso.

AUTOPISTAS DE EUROPA ¿SEÑALIZADAS EN AZUL O EN VERDE?


El mapa resulta intrigante y tiene una explicación. Los paises que aparecen en azul son los que señalizan sus autopistas y autovías con textos blancos sobre fondo azul. Por el contrario, los que salen en verde lo hacen evidentemente con un fondo de ese color.


Más vale saber de antemano que nos encontraremos diferentes señalizaciones en el contienente antes de meter la pata en Italia o Suiza, por ejemplo, ya que si seguimos las indicaciones con el color habitual en España o Francia no iremos a la autopista sino a la nacional.

¿SABRÍAS CONDUCIR POR LOS USA?

Las señales de tráfico no son universales y eso debe saberlo cualquier viajero que quiera circulara con un coche de alquiler por los USA. A veces son obvias porque se parecen muchísimo a las que conocemos en Europa pero otras veces la cosa no está tan clara. En Estados Unidos se recurre con frecuencia a textos en lugar de pictogramas.


Esta señal que impide girar con el semáforo en rojo parece muy obvia pero no lo es tanto, ya que en los USA normalmente se puede pasar un semáforo en rojo siempre que lo que hagamos sea girar a la derecha. En Europa hay que esperar o bien girar con precaución cuando esté autorizada la maniobra.


Esta curiosa señal nos anuncia la inminencia de una señal de Stop.


Si vemos esta otra es que vamos en dirección prohibida.

Aquí nos encontramos con un cruce de cuatro vías en el que todo el mundo debe detenerse. La prioridad es para el que llega antes y si hay coincidencia se cede el paso a la derecha. Por lo visto en Estados Unidos no triunfan las rotondas.


Si nos encontramos con esta señal es porque el carril central se usa para girar a izquierda y derecha únicamente, sin que esté autorizado seguir de frente por motivos obvios.
Agradeceré las experiencias personales de los lectores al respecto. A ver si un año de estos puedo aportar las mías de primera mano.

EL BERNINA EXPRESS. JOYA FERROVIARIA.


Ya me gustaría escribir más artículos como éste sobre trenes de Suiza pero es el único que conozco y me ha dejado con ganas de más. Lo curioso es que la foto corresponde a la curva helicoidal de Brusio, en territorio italiano, pues el tren sale de la ciudad de Tirano.

Son 65 kilómetros que se recorren en dos horas y media llenas de emociones y sorpresas. El tren funciona sin cremallera y lleva composiciones extraordinariamente largas. Las subidas son increibles para un tren sin otro apoyo que su propia tracción para la subida, con rampas bestiales y curvas impensables. La vía es métrica. El tren alcanza una altitud de 2200 metros en el punto más alto. Todo el recorrido está salpicado de valles, glaciares, cascadas y cumbres, una absoluta delicia en términos paisajísticos. Sólamente conozco el tramo de Tirano a Poschiavo y me pareció soberbio.
La broma sale por unos 60 euros ida y vuelta, más otros 15 en concepto de plaza reservada. Los trenes son panorámicos. Sólo hay tres trenes al día en cada sentido y el último sale muy pronto. Lo mejor es salir de Tirano a las 8.50 o las 12.45, pudiendo regresar a las 11.45 o 15.40 si queremos pasar un rato en Saint Moritz, o bien pernoctar en esa ciudad. Saliendo de Saint Moritz hay trenes a las 9.41 y 11.45 que permiten volver en el día. La ciudad de Tirano está conectada por tren con Milán.
Se puede viajar gratuitamente con los pases de tren para Suiza pero pagando la reserva del viaje.

domingo, 8 de mayo de 2011

DESDE LIMA AL CIELO EN EL TREN MÁS ALTO DEL MUNDO



Para los amantes de los trenes, de los paisajes únicos o símplemente de lo extraordinario existe en Perú el segundo ferrocarril que mayor altura alcanza en todo el mundo, nada menos que 4781 metros sobre el nivel del mar, atravesando 69 túneles, 58 puentes y 6 zigzag, por la cordillera de los Andes.



Toda la información al respecto la encontraremos en http://www.ferrocarrilcentral.com.pe/
Por si fuera poco, en Perú hay otros ferrocarriles únicos, como el que nos lleva de Cuzco a Machu Picchu o también al lago Titicaca. Para profundizar entraremos en este enlace. Los precios no son precisamente populares que digamos.
Hay que tener cuidado con el mal de altura, que muchos pueden sufrir ya por encima de los 3000 metros.