martes, 30 de diciembre de 2008

ALGO SE MUEVE EN VENEZUELA

No soy precisamente un fan del actual presidente venezolano pero si está ahí es por algo. También es cierto que los anteriores no se lucieron precisamente y la prueba es que si hubieran sido muy competentes todavía gobernarían.

El caso es que en el país con la gasolina más barata del mundo se está planificando una recuperación integral del ferrocarril y se está invirtiendo una barbaridad en el proyecto. De momento tenemos en funcionamiento el tramo Caracas-Cua, de 41 km de longitud y que los trenes recorren en 40 minutos, a la nada despreciable velocidad comercial de 60 kilómetros por hora con frecuencias de veinte minutos, cosa muy meritoria. Naturalmente que el ferrocarril es electrificado.

Para 2015 Venezuela tendría ya una red de 1000 km de ferrocarril operando en zonas de alta densidad de población. Mientras Brasil se ha cargado el tren como transporte de pasajeros y Argentina vuelve al tren en cámara lenta, de momento sólo Chile cuenta con un ferrocarril moderno aunque sea a base de usar material de segunda mano de Renfe. Esperemos que los planes de Chávez prosperen porque un país que moderniza sus trenes es un país con futuro.

Aquí van dos videos explicativos. El primero es el oficial y el segundo de unos aficionados. Mejor verlos los dos.





De momento no hay manera de acceder a la web oficial del ferrocarril pero sabemos que la estación de Caracas está conectada con el metropolitano de la capital.

jueves, 25 de diciembre de 2008

EL AUTOBÚS QUE QUERÍA SER UN TREN

Había una vez en un lejano país un autobús chiquitito que quería ser un tren.

O mejor dicho, los japoneses han creado el autobús que también circula por vías ferroviarias. No se trata de una gran novedad porque hay abudantes vehículos mixtos, principalmente dedicados al mantenimiento de la vía, pero en este caso se trata de llevar pasajeros. El procedimiento de adaptación a la vía parece algo lento y no me parece que vaya a triunfar pero otra cosa sería meter un autobús convencional a 150 km/h por vía ferroviaria.



Que conste que estos experimentos nunca han salido muy bien y uno de los problemas es la suspensión, pero todo puede arreglarse.

martes, 23 de diciembre de 2008

COMPRAR COCHE ANTES DE FIN DE AÑO. OCASIÓN IRREPETIBLE.


La crisis ha golpeado fuerte y lo peor todavía no ha llegado. Los concesionarios de coches están llenos de vehículos sin vender y tienen que hacer caja antes de fin de año como sea. Un conocido mío fue a preguntar por el Audi A4 y le pidieron 36.000 euros del ala; como le pareció un precio alto se rajó de inmediato y desde el concesionario le llamaron a los dos días para ofrecerle el mismo coche por 30.000 euros, o sea, con un descuento de un kilo a lo bestia.

La foto y el anuncio son del Opel Astra, coche que poseo y que me ha dado muy buen resultado. Lo gracioso es que yo pensaba que las revisiones eran cada 30.000 km y resulta que son cada 15.000; pues bien, he llegado desde los 30.000 km a los 60.000 sin ningún tipo de mantenimiento, más que nada porque se me pasó hacerlo y el coche no se ha quejado. El que tengo lo compré como Kilómetro cero y salió en su momento por 14.000 euros como gran chollo, un diesel 1.7 de 100 caballos y que lo mismo me sirve para andar por autovía que por caminos forestales y llevar al perro en el maletero. El mío no lo lleva pero ahora traen ESP de serie y todo. Ojo que por lo visto sólo hay 300 coches a ese precio pero el que lo pille se lleva una bicoca con la condición de entregar coche usado, con lo que nos descontarían 1100 euros más.

Lo mismo que digo de Opel vale para muchas marcas en apuros que necesitan vender como sea. Para salir ganador hay que decidirse ya y firmar antes de fin de año, que queda poco y merece la pena, sobre todo para los que andan por ahí con coches sin airbags y pocas medidas de seguridad pasiva. Vamos a ver pocas ocasiones como esta y hay que animarse. El lector tiene la palabra.

miércoles, 17 de diciembre de 2008

LO QUE SOBRA EN PORTUGAL LO QUIEREN LOS ARGENTINOS.

Hubo un tiempo en el que los argentinos amarraban los perros con longaniza y encima cambiaban la correa varias veces al día. Lo sé bien porque mi familia paterna emigró a Buenos Aires a mediados del siglo pasado y allí se les acabó el hambre que aquí habían pasado durante la posguerra. Luego hubo gobiernos que se se encargaron cuidadosamente de hundir el país y aunque las cosas van mejorando, en cuestión de ferrocarriles la cosa se puso muy fea, tanto como para que cualquier cosa valga, dada la problemática actual; muchas empresas tienen que suspender servicios por falta de máquinas de tracción.

Así las cosas los argentinos han comprado un enorme lote de material ferroviario portugués en el mercado de segunda mano. Se han llevado cosas bastante buenas y entre ellas están los automotores Nohab, de origen sueco y equipados con un motor Scania. Esas unidades autopropulsadas no son precisamente de alta velocidad pero en líneas con buen perfil alcanzan cómodamente los 100 por hora y encima tienen una fiabilidad a prueba de bomba a pesar de los años que llevan funcionando.

Veamos primero un video sobre los Nohab durante su experiencia portuguesa.



Este material en España se consideraría de museo pero en Argentina les quedan muchos kilómetros. Aquí vemos a las Nohab en su nueva vida al otro lado del Atlántico.



Lo curioso es que mientras estos trenes debutaban en un Portugal atrasadísimo Argentina era una fiesta y ahora se invierten las tornas. Ojalá que Argentina vaya saliendo de su penosa situación en lo que a ferrocarril se refiere.

martes, 16 de diciembre de 2008

TRENES CALLEJEROS

No se trata de tranvías sino de auténticos trenes circulando por las calles de ciudades y compartiendo plataforma con vehículos de carretera. Ya he publicado algunos artículos sobre estos casos tan peculiares y que se dan en sitios tan distantes entre sí com Estados Unidos y Suiza.

El primero de los ejemplos lo tenemos en Jack London Square, en la californiana ciudad de Oakland. Por lo visto se trata de uno de los puntos de observación de trenes más populares de los USA. Atención al desmesurado gálibo de los trenes, mucho mayor que el de los europeos. Al parecer hay de vez en cuando accidentes al golpear los coches por detrás al tren, en lugar de los previsibles por delante.



En Japón también se pueden encontrar cosas muy extrañas como la que veremos a continuación. Un tren no sólo circula por la calle sino que tiene que ceder el paso a otro. La máquina de vapor que vemos en realidad es una diesel con aspecto antiguo.



En la ciudad de Coimbra, en Portugal, una única vez al día hay un tren que cruza la ciudad desde la estación Coimbra A hasta Coimbra Parque. Sucede sobre las cinco de la mañana y hay madrugar para ver el espectáculo.



También en los USA, concretamente en Michigan City, el espectáculo continúa.



En general los habitantes de estos lugares saben perfectamente lo que puede pasar pero a los visitantes siempre les pilla de sorpresa.

En Rijeka, Croacia, también tienen sus trenes callejeros como el que vemos ahora.



A miles de kilómetros y en Tampa, Florida, tampoco se quedan cortos.



Y en el mismo continente se puede ver cómo los conductores no se animan a esperar que el tren pase. Estas cosas pasan en Augusta.

domingo, 7 de diciembre de 2008

CARRERAS DE AUTOBÚS

En los USA se pueden ver cosas como esta. Supongo que los autobuses escolares no llevan viajeros aunque imagino que no faltaría quien pagara por vivir la experiencia desde dentro del vehículo.

sábado, 6 de diciembre de 2008

CARRIL BUS SÓLO PARA BUS

Y si no, mira lo que pasa. La acción sucede en Manchester.



Y es que hay conductores con muy poca paciencia, tanto como para atajar por las vías y los túneles del tranvía.