jueves, 15 de mayo de 2014

ROTONDING


Fue a finales de los 80 cuando descubrí que Francia estaba plagada de rotondas y me pareció que aquella era una buena idea. Posteriormente fue Portugal el país que adoptó masivamente ese sistema de distribución de tráfico y desde hace unos años España ya tiene muchas rotondas que han agilizado la circulación y reducido la siniestralidad. La que más me ha impresionado es la del Arco de Triunfo en París, con sus doce entradas y salidas y elevada tasa de accidentes al empeñarse los parisinos en circular por el centro como si fuera un cruce.

Llamaremos Rotonding al arte de la decoración de rotondas. En Francia y Portugal las hay preciosas. Mejor así que un simple círculo soso y sin gracia, aunque de vez en cuando el gusto no sea exquisito.
Parece que casi todo vale y aún nos queda mucho por ver. En Gijón hay una que incluso se usa de solarium.
El caso es sorprender. Por cierto que incluso vi una vez una excursión de jubilados merendando en una porque pensaban que era un área recreativa.

A ver quién da más. Ya va siendo hora de que alguien haga una web exclusiva sobre rotondas. De momento ya hay un blog específico que puede verse en este enlace, aunque la calidad de las fotos no vaya muy allá.

TOBOTRONC EN ANDORRA


Durante los últimos años los andorranos se han esforzado en diversificar su oferta turística, antaño basada únicamente en las compras y el esquí. Con Caldea, el centro termolúdico mayor del sur de Europa, se enriqueció el panorama turístico. Ahora llega el Tobotronc, un espectacular tobogan que se desciende en un trineo guiado a una velocidad máxima de 40 km/h, lo que con ciertas pendientes es mucho para el cuerpo. La atracción está pensada para los amantes de las emociones fuertes, al estilo de las montañas ruras pero integrada en el medio. El tobotronc está en la estación de esquí de La Rabassa, junto a Sant Julià de Loria. el recorrido es de unos 5 km y se hace en unos 8 minutejos, ideal para descargar adrenalina.

El tobogán pertenece al parque recreativo Naturlandia, cuya web no va muy allá, que digamos. Lo mejor será echar una ojeada al video para hacernos una idea.



TRANSATACAMA. EL TREN DEL DESIERTO EN CHILE.

El Transatacama es un tren recién inaugurado que sale de la ciudad Chilena de Iquique para adentrarse en el desierto más árido del mundo, es decir, el de Atacama. El viaje en tren es de sólo 100 kilómetros y se complementa con traslados en autobús para las visitas más interesantes del recorrido.

Lo malo es que el precio ronda los 170 dólares norteamericanos, o sea, unos 150 eurazos del ala, que no es moco de pavo. No sé qué pasa con estos trenes tan chulos, que tienen tarifas muy elevadas para los turistas y no digamos ya para los naturales de la zona. La excursión lo incluye todo, desde la recogida en el hotel hasta el regreso con comidas, aperitivos, guías y espectáculos. En Feve hay rutas por 50 euros y aunque no sean tan espectaculares, también te divierten un día entero.

Por lo que se ve en el video, la ruta es de lo mejorcito a nivel mundial, pero el precio anda un poco desorbitado, sobre todo si tenemos en cuenta que en Suiza por ese precio pueden hacer el Bernina Express dos adultos y un niño, con libre circulación por la red de vía métrica de los ferrocarriles réticos. Por cierto que el tren chileno en cuestión circula por vía estrecha, lo que allí denominan como trocha angosta, cosa no tan perceptible a primera vista después de ver la enormidad de la locomotora diesel que lo remolca, mayor aún que las de Túnez y con un genuino sabor estadounidense.

El video no tiene desperdicio y sin duda es uno de esos trenes que hacen grande al ferrocarril. Lástima que viajar a Chile desde España salga tan caro.

Toda la información detallada en http://www.transatacama.com

miércoles, 14 de mayo de 2014

¿QUÉ FUE DE LOS HOVERCRAFT?

No siempre lo más rápido es lo más rentable y los Hovercraft fueron víctimas de los incrementos en el precio del combustible. Ese medio de transporte marítimo futurista tuvo su época dorada desde finales de los años 60 hasta el final del segundo milenio y sobre todo en la ruta del Canal de la Mancha, desde Calais a Dover. Con espectaculares tiempos de recorrido de sólo 22 minutos en algunos casos y 35 minutos de media, esos aerodeslizadores unían Francia e Inglaterra de modo muy ágil y espectacular.

Desde hace algunos años los Seacat se encargan de las travesías más rápidas y el tiempo de viaje ha subido a los 45 minutos. No es más veloz pero sí más barato y eso es muy importante. También el Concorde unía Europa con América en tres horas pero a costa de un derroche bestial de combustible y hoy en día hay que resignarse a que el viaje sea más lento pero con billetes asequibles.

Los hovercraft sobreviven en algunas rutas pero no son competitivos.

Aquí dejo un video que muestra cómo se movían estos aparatos. Puede que algún día vuelvan. Lo que un día fue tan atrevido hoy resulta antiguo.


AUTOPISTAS ALEMANAS SIN LÍMITE DE VELOCIDAD (NO TODAS Y NO SIEMPRE)



La señal que vemos arriba indica el fin del límite de velocidad y el comienzo de la libertad total para pisar el acelerador al máximo. Esas cosas sólo pasan en Alemania.

Como me gusta escribir únicamente con conocimiento de causa, he aprovechado un viaje por Alemania para experimentar sus famosas autopistas. Existen numerosas restricciones y limitaciones a 120 km/h y también a menos, pero también abundantes tramos de velocidad libre. Por lo visto no existe más tasa de accidentalidad y me temo que eso se debe a que los alemanes son muy buenos conduciendo.

Desgraciadamente la intensidad del tráfico es bastante pastosa y espesa, de modo que frecuentemente se circula con los dos carriles ocupados a tope y con frecuentes retenciones provocadas por los adelantamientos de camiones a otros vehículos de gran tonelaje y a autocaravas. En zonas alejadas de ciudades hay casi tanto tráfico como en nuestras circunvalaciones urbanas más frecuentadas. Ya me habían avisado y eso fue lo que encontré.

En algunos de los tramos sin limitación circulé un ratito a 150 km/h sin problemas y en ocasiones iba creando caravana a 130 km/h por el carril derecho, pero nadie te da luces ni te pita y todos respetan que vayas como te apetezca. Enseguida me di cuenta de que aunque vayas a 160 km/h durante 20 kilómetros, enseguida atrapas la siguiente retención y pasas otros 20 kilómetros a 100 km/h, mientras todo el mundo va ocupando su lugar; lo ideal hubiera sido un recorrido de tres carriles pero anduve por zonas donde sólo había dos.

Los entendidos en el tema comentan que hay que hilar muy fino para adelantar a 200 km/h cuando a lo mejor viene adelantando otro coche a 250 km/h. El caso es que la gente reduce y luego recupera sin dificultad.

Mi opinión personal es que la velocidad libre resulta poco ecológica por el incremento de los consumos, pero no estamos para dar lecciones de Ecología a los alemanes. Considero que en España deberían ir implantándose algunos tramos de alta velocidad o incluso velocidad libre, más que nada para que la gente disfrute un poco, pero con muchas condiciones. Lo mejor sería regular la velocidad máxima en función de las circunstancias. No es lo mismo bajar el Huerna desde León a Oviedo que alcanzar Burgos desde León y sin embargo el límite es igual. No digamos ya Despeñaperros.

Eso sí, creo que actualmente en España se circula generalmente al límite de la velocidad legal y parece que los 120 km/h en autopista son obligatorios. Últimamente prefiero moverme entre los 100 y 110 km/h por el ahorro de consumo y el incremento de la seguridad, pero temo ir estorbando en ciertos tramos.

A los amantes de la velocidad en el coche siempre les quedará Alemania, aunque ya hay estados que van bajando los límites. Eso sí, que nadie se haga ilusiones de medias de 200 km/h sino como mucho de tramos de velocidad punta muy elevada, ya que el promedio forzosamente no puede ser escandaloso, a pesar que que la velocidad media llega fácilmente a los 135 km/h, con perfiles generalmente muy favorables.

¿CONDUCIR POR LA IZQUIERDA O POR LA DERECHA?

Aunque los políticos que triunfan suelen andar por el centro, para los coches hay que elegir lado por motivos obvios. Vía http://www.microsiervos.com/ me entero de la existencia de este bonito mapa que indica por dónde se circula en todo el globo.


Azul Oscuro: por la izquierda.

Violeta: solían conducir sin orden estatal establecido. Posteriormente adoptaron circular por la derecha (caso de España).

Rojo claro: solían conducir por la izquierda, ahora conducen por la derecha.

Rojo oscuro: por la derecha de toda la vida.

Hay más informaciones sobre el tema en Microsiervos pero lo que cuentan sobre los trenes es falso porque suelen circular por la izquierda.

El mapa original está en http://strangemaps.wordpress.com/2007/02/14/203/, donde hay otros interesantísimos mapas.

Lo de que los coches vayan por la izquierda produce situaciones incómodas cuando viajamos a Inglaterra y tenemos que ir mirando las famosas indicaciones de "look left" y "look right", a pesar de lo cual no solemos fiarnos gran cosa porque la costumbre manda mucho y al final miramos a ambos lados antes de cruzar.

Por lo visto te acabas acostumbrando mejor a circular por el lado izquierdo que a tener la palanca de cambios en ese mismo lado...

CARRETERAS DE SUIZA

Acabo de regresar de vacaciones y me gustaría hacer unos comentarios que pueden ser de interés para el viajero que quiera conocer la famosa Confederación Helvética.

Fuera de tópicos sobre la calidad de los relojes y los chocolates o la puntualidad de los trenes, lo cierto es que la red de carreteras suiza no está como para tirar cohetes precisamente. Una vez llegamos al país adquirimos la viñeta que permite circular libremente por las autopistas durante todo un año, al precio de 3o euros aproximadamente. No obstante, no se trata de vías como las que conocemos sino más bien autovías con un arcén muy escaso y plagadas de limitaciones que impiden circular a 120 km/h. En cuanto la orografía se complica estas infraestructuras se convierten en vías rápidas de un carril por sentido. Podría servir la excusa de que se trata de un país montañoso pero incluso en zonas llanas hay numerosas reducciones de velocidad y una señalización no demasiado lograda. Lo grave es que en una ciudad como Zurich no exista una circunvalación decente y para unir dos tramos de autopista haya que circular por el puñetero medio de la ciudad con indicaciones de penosa visibilidad.

En cuanto a las llamadas carreteras nacionales, son como las secundarias de aquí. Numerosas carreteras de montaña exhiben un mantenimiento flojillo, llenas de parches y repegones, sin quitamiedos en casi todo el recorrido (si te sales, te vas al cuerno), línea discontínua en todo el trayecto y carencia absoluta de señalización de curvas y limitaciones, lo que provoca que el conductor vaya a bulto todo el tiempo.

Lo más curioso es que en gran número de poblaciones pequeñas sea imposible cruzarse con otro vehículo en ciertos tramos sin que se nos indique previamente que eso va a ocurrir y sin señales que marquen prioridades; sencillamente te encuentras con otro coche de frente y el más rápido pasa primero.

Poblaciones como Davos o Saint Moritz tienen unos accesos deprimentes y de trazados muy anticuados, tanto como para haber prohibido el paso de ciclistas por sus carreteras por motivos obvios.

Por cierto que aproveché para visitar un trozo de Austria y aquello es otra cosa muy diferente, con estándares de calidad muy dignos y parecidos a lo que aquí encontramos.

El viajero que desée viajar con su coche por Suiza deberá tener en cuenta que aunque haya muchos controles de velocidad, todo el mundo sistemáticamente supera los límites de velocidad establecidos y encima se te pega detrás si los vas respetando, acompañando el adelantamiento con una pitada. En ciudad se conduce con prudencia pero fuera de ella la gente anda algo azotada. Si a ello añadimos que los conductore suizos prefieren pegarse al centro de la carretera, cruzarse puede ser algo complicado en tramos estrechos.

En resumidas cuentas, que no sé de qué nos quejamos en España. Que conste que vivo en una zona de orografía muy abrupta y que creo que tenemos una buena red de carreteras bien señalizadas y mantenidas en comparación con la suiza. Podemos estar orgullosos porque en cuestión de carreteras viajar a Suiza es ir al pasado y entrar en Portugal es llegar al futuro.

EN TREN POR ARGENTINA



Hay que ser muy aficionado a los trenes para utilizar el servicio ferroviario de larga distancia en Argentina. Los locales no lo consideran un sistema de transporte competitivo y es normal, porque las compañías de autobuses como Flechabus ofrecen un producto muy bueno aunque no barato.

Tardar el doble que en el bus no es un buen inicio aunque el billete cueste la cuarta parte. El famoso tren Rayo de Sol cubre los 651 km entre Buenos Aires y Córdoba en 14 horas, con pocas paradas y a la velocidad del Tren de La Robla entre León y Bilbao. Este tren fue en su tiempo una auténtica joya y para eso hay que ver el siguiente vídeo de lo que era en su momento.




Ahora mismo el servicio lo ofrece la compañía Ferrocentral , que también tiene servicios desde Buenos Aires a Tucumán, en un viaje de 24 horas para recorrer poco más de mil kilómetros, digamos que el cuádruple de tiempo que el AVE entre Barcelona y Málaga para la misma distancia.

En Córdoba tenemos la opción de conocer el tren de las Sierras, un ferrocarril de vía métrica recientemente recuperado que promete una excursión interesante. Tiene buen aspecto y eso se puede ver en el siguiente video.



A ver si un año de estos puedo acercarme a Argentina, que tengo familia por ahí. Lo malo es que los billetes de avión cuestan una fortuna y los hoteles tampoco andan nada baratos que se diga.

Toda la información sobre horarios y rutas en
http://www.sateliteferroviario.com.ar/horarios/

POR CARRETERAS SECUNDARIAS


Hace treinta años no hubiera dicho lo mismo que voy a contar ahora y los motivos son obvios.

En la España de los 70 los desplazamientos interprovinciales llegaban a convertirse en un suplicio y no digamos nada los interregionales o los de costa a costa. Recuerdo que el Seat 600 se calentaba tanto que había que llevar una garrafa de agua a bordo o bien saber dónde repostarla porque las subidas a los puertos de montaña se hacían eternas. Hoy en día tenemos una red de autopistas que nos hacen el viaje más veloz y es ahora cuando precisamente podemos permitirnos el lujo de no tener prisa y viajar por placer. Claro que en no pocas ocasiones las carreteras secundarias y las viejas nacionales son la única manera de acercarse a muchos rincones que se hallan muy lejos de las rutas principales.

Las autopistas y autovías tienen una ventaja evidente y es la elevada velocidad media, amén de la seguridad. Lo malo es que a veces hay que pagar y la alternativa gratuita duplica el tiempo de recorrido.

El post de hoy va dedicado a todas esas rutas que se han convertido en poco frecuentadas. Así que voy a mencionar algunas de las ventajas que tiene eso de invertir un poco más de tiempo en el viaje a cambio de que nuestros ojos se llenen de paisajes humanos. Por supuesto que si tenemos que ir de Jaen a Gijón o desde Badajoz a Valencia en el día no conviene perder el tiempo a lo tonto pero hay recorridos que piden a gritos una etapa intermedia para disfrutar del coche y de la ruta. Ojo porque en muchos casos lo que se ahorra en peajes paga la cena y hasta el hotel y el día siguiente llegamos a destino más descansados.

En las nacionales y en las secundarias nos encontraremos con cosas como éstas:

-Puedes dar la vuelta casi cuando quieras y sin esperar a la siguiente salida, que a lo mejor se encuentra a 30 km.

-Si no llevas a nadie detrás puedes ir despacio para apreciar mejor las vistas.

-Hay muchos sitios para tomar algo o comer y a precios normales, no como en las áreas de servicio.

-La gasolina es siempre más barata que en autopistas y autovías.

-Pasas por pueblos muy chulos y puedes hacer compras de productos típicos, ir a la farmacia, al centro de salud o comprar el pan.

-Ahorras combustible porque vas a menores velocidades. Se gasta un 30% menos.

-Descubres sitios que no sabías ni que existían.

-Si quieres detenerte a ver el panorama, hay miradores y lugares donde aparcar, descansar y seguir ruta.

-En caso de avería no corres graves riesgos al bajarte del coche.

-A veces se recortan las distancias porque las autovías dan grandes rodeos.

De niño los viajes en coche eran todo un ritual que incluía la adquisición de pan en un pueblo, chorizos en otro, queso unos cuantos kilómetros más allá, dulces típicos a mitad del camino y siesta en un pinar de Castilla, por no hablar de los cocidos de tal o cual pueblo. Eso eran viajes y no lo de ahora, que son sólo desplazamientos sin encanto ni gracia, puro transporte sin poesía.

Este verano tengo previsto hacer la ruta entre Zaragoza y Vinaroz pasando por Morella y espero que la experiencia sea agradable.

Recordemos que nuestros viajes por nacionales por secundarias son más ecológicos y amigables con el medio ambiente, aparte de que ayudan a la economía de las zonas que atraviesan y también a la nuestra.

miércoles, 7 de mayo de 2014

NAVEGANDO POR CASTILLA


Hoy en día los barcos que navegan por el Duero desde Oporto llegan a la provincia de Salamanca y se trata de grandes embarcaciones, mucho mayores que el barco Antonio de Ulloa que hace un recorrido turístico por el Castilla con salida desde Medina de Rioseco, interesante población vallisoletana enclavada en la carretera nacional que une la capital de la provincia con León.

Se trata de una iniciativa que pretende proporcionar al turista nuevos atractivos. Navegar en plena Castilla tiene su morbo y la obra del Canal es todo un momumento en sí misma, aunque nunca se llegaran a conseguir los objetivos que se deseaban con su construcción.

Copio y pego los horarios oficiales de las rutas.

DE MAYO A SEPTIEMBRE

VIAJES DE UNA HORA. DIARIOS EXCEPTO LUNES.

11:00, 12:30 17:00 Y 18:15 h

(Jueves, Sábado y Domingo no hay viaje a las 12:30 h salvo si no se efectúa el viaje a la esclusa)

VIAJES A LA ESCLUSA (2 Horas y media):
JUEVES/ SÁBADOS Y DOMINGOS 11:00 h (Los viajes a la esclusa salen con un mínimo de 20 personas)


HORARIO DE SEPTIEMBRE A MARZO
De martes a domingo y festivos: salidas a las 11:00 horas / 12:30 horas / 17:00 horas
VIAJES ESPECIALES A ESCLUSA SEPTIMA
Jueves y Sábados a las 11:00 horas

PRECIOS

Adultos viaje corto: 3'5

€Adulto viaje largo: 6

€Niños viaje corto: 2'5

€Niños viaje largo: 4 €
En Medina de Rioseco hay un interesante casco antiguo y junto a la dársena donde se aborda el barco tenemos un bonito jardín botánico que merece una visita.
Información más detallada sobre el Canal la tenemos en este enlace. No es como el Canal du Midi francés pero mola.

EL CURIOSO MONORRAIL COLGANTE DE WUPPERTAL.

Wuppertal está en Alemania y tiene uno de esos medios de transporte que justifican que se suba uno en él aunque sólo sea por probarlo, porque parece una atracción de feria.

Se trata de una línea de 13 km que se recorre en media hora. Los trenes tienen una velocidad máxima de 60 km/hora y la media es baja porque hay muchas paradas. Lo curioso es que en la mayor parte del recorrido el tren circula sobre el rio.
Siempre nos han tratado de vender los monorrailes como vehículos del futuro pero de momento el sistema tradicional de traviesas con railes sobre balasto parece que tiene todavía muchos años por delante.

La infraestructura lleva montada más de un siglo y probablemente acabe siendo Patrimonio de la Humanidad o algo así. El mayor problema de un medio de transporte como este es que en caso de colisión con otro tren el descarrilamiento puede tirar uno de los convoyes al suelo, como ya ocurrió en los años 60 del siglo pasado y también a finales de los 90. Otro inconveniente es que si un tren cae lo hace sobre los que están debajo.

Estos ferrocarriles no tienen efecto barrera aunque ofrecen un buen impacto visual. Aquí dejo un mapa de la ruta. El viaje de ida y vuelta son cinco euros del ala y hay trenes con una frecuencia mínima de diez minutos. Lo más flipante son las curvas.




El video anima a viajar a Wuppertal.

CARRERAS DE TRENES. TODOS LOS DÍAS EN SANTANDER.


Todos los días y a todas las horas y 15 minutos salen dos trenes a la vez con distintos destinos pero compartiendo parada en la primera estación, Valdecilla. Aunque parezca que la vía es cuádruple, en realidad se trata de dos dobles vías, ya que la de las de la izquierda van dirección Bilbao y las de la derecha hacia Oviedo. Estamos hablando de trenes de FEVE.

No es un fenómeno único y cosas muy similares pasan en Gijón y Oviedo incluso con trenes de empresas diferentes, pero en este caso hay unas cuantas repeticiones al cabo del día. Se admiten apuestas a ver quien llega primero. Los trenes del video son idénticos.



Curiosamente Renfe y Feve dan servicio a Maliaño aunque los trenes de la primera son muy escasos en comparación con los de su hermana de vía estrecha. Tanto una empresa como otra llegan a Torrelavega pero allí la RENFE queda lejísimos de la ciudad.