miércoles, 25 de noviembre de 2009

Los empujadores del metro de Tokyo

Siempre pensé que se trataba de una leyenda urbana pero por lo visto la realidad supera la ficción.

martes, 24 de noviembre de 2009

VOLAR CON LOS BELGAS

Bélgica es el país del comic, de los bombones, de las ricas cervezas y de los conflictos lingüísticos. Aquí me pasé yo unos 12 días de mi vida comiendo mejillones y chocolate. Los alojamientos de la capital son abundantes y tienen excelentes precios en verano. En su día hice el viaje hasta allí desde Irún en tren, que en esa época no había vuelos baratos. Ahora sí y curiosamente la antigua aerolínea Sabena, que se convirtió en su momento en Brussels Airlines se ha fusionado con Virgin. No se tata de una compañía supereconómica pero los precios son competitivos. Usé sus servicios para viajar de Bilbao a Praga y me salió bastante bien de precio, con vuelos bien enlazados y facturando una sola vez. El aeropuerto está a 15 minutos del centro en tren, naturalmente mejor comunicado que el de Charleroi, que es el que usan las compañías baratas.

Con esta aerolínea podemos ir a Bruselas desde varios aeropuertos españoles y desde allí enlazar hacia sitios bastante variados, incluyendo paises raros de África y destinos estrella de todo el mundo. Conviene comparar precios porque en ocasiones puede salir mejor de precio que con Lufthansa o Air France, siempre que no haya vuelo directo desde España.

Para descubrir la aerolínea belga haremos click en el anuncio que aparece debajo.


Brussels Airlines: 300 x 250

jueves, 19 de noviembre de 2009

¿Porqué tienen que ser tan incómodos los asientos de cercanías?




Por lo visto para las empresas ferroviarias lo más importante en un tren de cercanías es que quepa mucha gente y que los materiales sean de lo más antivandálico para que no se deteriore. El confort de los viajeros es secundario.

Mi espalda tuvo que sufrir los horrorosos asientos de los trenes MAN de Feve en los 70 y 80; cuando parecía que durarían años los asientos blandos y con cabecero que se implantaron en 1985, la remodelación de los trenes incluyó los peores asientos jamás vistos en un tren de cercanías, que obligaban a mantener el equilibrio mejor que un funambulista en recorridos plagados de curvas. Ahora no son mucho mejores en ninguna unidad de cercanías.

En Renfe pasa más de lo mismo y únicamente se salvan los de los ferrocarriles catalanes de la FGC. Generalmente los trenes de cercanías se parecen cada vez más a las unidades de metro y ya nada queda de aquellos butacones con apoyabrazos de las unidades 440 de Renfe. Puedes tener suerte si en FEVE te toca un tren regional en servicio de cercanías pero en Renfe más bien ocurre lo contrario, que tengas que aguantar dos o tres horas en asientos pensados para viajes de pocos minutos.


Con asientos como los de la foto o se te borra la raja del trasero o acabas con dolor de cervicales de tanto aguantar la postura para no caer sobre el viajero de al lado, que estos asientos fomentan la promiscuidad cosa mala y encima no puedes ni estirar las piernas.

¿Para cuándo unos asientos de cercanías en los que viajar agusto?

martes, 17 de noviembre de 2009

LA GASOLINA MÁS BARATA DE EUROPA ESTÁ EN LOS ALPES



Las fotos de arriba corresponden a dos localidades de distintos paises. La primera es de Samnaun, en Suiza, a escasa distancia de la frontera con Austria. La segunda nos muestra una calle de Livigno, en Italia, extremadamente cerca de Suiza. Para entrar en los dos sitios hay que pasar una aduana y para salir también, pero obviamente con mayor lentitud. Los dos pueblos tienen algo en común y es que por causa de su elevadísima altitud, los inviernos durante siglos significaron incomunicación con el resto de sus respectivos paises, lo cual propició que desde tiempos remotos fueran compensados con una exención de impuestos que los convierte en zonas francas.

El caso que mejor conocemos es el de Andorra, pero se trata de un país entero. Livigno está en la UE y Samnaun no. Lo que coincide en los tres casos es que son buenos lugares para las compras con precios muy bajos en alcohol, tabaco, perfumes y combustibles. En los tres sitios se puede comprar el diesel a 0.80 euros, lo cual contrasta con los precios que se aplican en Francia y España (al norte y sur de Andorra), Suiza o Italia.

Lo curioso es que Livigno y Samnaun están relativamente cerca entre sí y los podemos ver en Google Earth o Google Maps. Los accesos son bastante puñeteros, como suele suceder en núcleos de población elevados, por encima de los 1500 metros. Estamos hablando de los Alpes.

Las mercancías viajan en gran escala desde Suiza o Italia a estas poblaciones para luego regresar en pequeñas dósis. Por lo visto, los controles pueden ser bastante serios, como últimamente ocurre en la frontera andorrana de Pas de la Casa.

A estos sitios se puede ir a esquiar y también a hacer montañismo, por si el shopping no es suficientemente atractivo. Aprovecharemos para llenar el depósito para la vuelta y nos ahorraremos un dinerillo.

ALQUILAR COCHE EN LUGAR DE COMPRAR.

En España lo que mola es tener vivienda propia y no alquilada. Lo malo es que si queremos disfrutar de un coche hay que contar con gastos como el garaje, la viñeta municipal, el mantenimiento, las revisiones de la casa y también el envejecimiento del vehículo.

Lo ideal sería evitar todos esos gastos y para eso están las empresas de alquiler de coches. No sólo nos puede ser útil un coche de alquiler en los viajes sino que para el habitante de una ciudad puede ser una inteligente opción si sólo lo usa esporádicamente, recurriendo al transporte público para ir al trabajo y al coche para el ocio.

Sumemos todo lo que nos cuesta tener coche propio y hagamos números. Probablemente descubramos que lo mejor sería evitar todo lo prescindible y olvidarnos de problemas. Como además los fines de semana los precios son más bajos, la idea no está nada mal y además estrenaremos coche cada vez. La propuesta de Hertz es competitiva y podemos conocerla haciendo click sobre la imagen.

domingo, 15 de noviembre de 2009

FLY, SLEEP AND FLY



Los habituales de los viajes en avión conocen bien ya el concepto de volar y conducir. No obstante trataré de definir en qué consiste eso de volar, dormir y volar. Pues bien, aprovechando el boom de las aerolíneas de bajo coste, es posible volar a un destino, pasar la noche allí y volar al día siguiente a otro, manteniendo un bajo presupuesto de viaje. Como las compañías aéreas baratas no ofrecen vuelos en conexión resulta muy atrevido pretender transbordos garantizados con un plazo entre vuelos de pocas horas, máxime si encima hay que recoger equipaje y volver a facturarlo. Por lo tanto, hay gente que vuela y se pasa muchas horas en un aeropuerto esperando su siguiente vuelo, con horarios tan raros de partida como las cinco o las seis de la mañana.

El aeropuerto alemán de Hahn, también llamado de Frankfurt Hahn está en el medio de la nada y sin embargo ofrece vuelos a media europa. Si desde nuestra zona de residencia no hay combinaciones directas ni asequibles para llegar a donde queremos, podremos hacerlo mediante una escala y una pernoctación allí. En el mismo aeropuerto hay hoteles con habitaciones muy baratas y en las inmediaciones hay suficientes ofertas de alojamiento para cualquier presupuesto. Ojo porque el aeropuerto no está cerca de Frankfurt y para llegar allí hay que coger un bus que tarda más de hora y media y cuesta 13 euros, pasando por el aeropuerto internacional de Frankfurt, el famoso, el de verdad.

Con reservas anticipadas podemos llegar a cualquier parte a través de este importante hub de Ryanair. Incluso sumando los gastos de alojamiento de una noche, la cosa puede salir muy barata.

Lo mismo podría hacerse a través del aeropuerto británico de Stansted, pero allí todo es mucho más caro.

De momento, ahí va el enlace al susodicho aeropuerto para que algunos puedan viajar desde Santander a Islandia o Letonia un poco más despacio pero por muy poco dinero. También se puede ir desde Jerez de la Frontera a Riga y hay combinaciones a patadas.http://www.hahn-airport.de/default.aspx
Y para el que se anime a pernoctar, aquí va la lista de hoteles baratitos.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

AUTOBUSES A LO BESTIA

O sea, tamaño grande, muy grande.

Todos hemos visto autobuses de dos pisos y también articulados pero hay cosas que impresionan, como por ejemplo el enorme autobús urbano brasileño "o mais grande do mundo", con sus 27 metros de longitud y considerado biarticulado, ya que está compuesto de tres cajas articuladas que le dan apariencia de unidad ferroviaria. Parece pensado para circular sobre carril propio y por zonas bien rectas por si acaso. No resultaría muy indicado para subir a los Lagos de Covadonga, digo yo. Hay otros ejemplos en Iberoamérica, como los metrobuses mejicanos, pero éste se sale. Mejor ver el video.



Los alemanes tampoco se quedan cortos y nunca mejor dicho. Siempre les ha gustado añadir remolques a los autocares de turismo pero una composición articulada como la del video ya mete miedo, sobre todo negociando curvas. Hay que verlo.



Espero no tener que adelantar a uno de esos en una carretera nacional.

martes, 10 de noviembre de 2009

IMPRESIONANTE COLECCIÓN DE COCHES ANTIGUOS EN GERONA


La primera vez que visité el Museo del automóvil de Salvador Claret fue más bien de casualidad, porque no es algo que esté muy promocionado, al tratarse de una colección privada. Ni la web ni el museo se caracterizan por un gran despliegue de medios visuales, pero la colección es impactante y abarca coches de vapor, biscúters, autos que fueron propiedad de Dalí y Franco, bólidos de carreras e incluso motocicletas. La entrada es casi regalada, tres euros del ala. Este museo se halla en la nacional II entre Barcelona y Girona, a la altura de Sils. Para los que estén de vacaciones en la costa brava es una visita muy divertida, sobre todo si uno entiende del tema o si se lleva a los niños.

Se puede conocer un poco en http://www.museuautomobilsclaret.com/index.html
Conozco gente que ha hecho mil kilómetros sólo por visitar esta colección, donde todos los coches cuentan con sus piezas originales y además funcionan.

domingo, 8 de noviembre de 2009

AUTOCARES DIRECTOS DESDE BARAJAS A ZAMORA, SALAMANCA Y EXTREMADURA.


Así da gusto. Uno se baja del avión después de un largo viaje y en el propio aeropuerto de Barajas se puede coger el autobús hacia nuestro destino final sin tener que coger el metro cargado de maletas para llegar a una estación de autobuses. Los transbordos te machacan y son incómodos.

En el caso de Salamanca y Extremadura la novedad que ofrece Avanzabus es de agradecer. Desde Salamanca hay tres servicios diarios de ida y otros tantos de vuelta, que lunes miércoles y viernes circulan en servicio expreso. Cáceres y Badajoz también están unidas con Barajas a través de dos autobuses diarios por sentido. Los horarios pueden consultarse en este enlace.

En la imagen de arriba tenemos el mapa de destinos de la empresa.

sábado, 7 de noviembre de 2009

Nueve trenes turísticos en el norte de España.


La empresa FEVE ofrece para los próximos meses nueve trenes turísticos en sus líneas del norte de España. Los dos del País Vasco curiosamente no circulan durante el verano. El de Galicia lo hace en la modalidad de fin de semana con alojamiento. En la provincia de León circula un tren, mientras que en Cantabria hay un tren de verano y otro que no lo viaja en julio ni agosto. En Asturias se ofrecen dos servicios, uno en sábados y otro más en domingos. También existe un tren que viaja entre Asturias y Galicia con dos días de viaje y alojamiento en destino.

Para los que no se puedan permitir el prohibitivo Transcantábrico hay trenes especiales como éstos, que nos proporcionan experiencias de día completo incluyendo el viaje en tren, desplazamientos adicionales en autobús y entradas a las visitas, además de las comidas. Los viajes de fin de semana salen a 124 euros por persona y los de un sólo día a 48 euros. En algunos de los trenes se usa material histórico y en otros remodelado. La tracción de los trenes al menos de momento, no usa vapor.

No se trata de viajes sólo para amantes del ferrocarril ya que los recorridos en tren son sólo una pequeña parte de los itinerarios.

Encontraremos la descripción completa de los viajes en este enlace.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Otra forma de ir desde el aeropuerto de Stansted hacia Londres.

La mayor parte de los viajeros que llegan al aeropuerto de Stansted utiliza los servicios de National Express o del ferrocarril Stansted Express, que se dirigen a Victoria Station (con paradas intermedias) y Liverpool Street Station (una sola).

Mi recomendación privada consiste en utilizar la línea de autobuses A9, también de National Express pero con destino Strattford, privilegiadísima estación intermodal donde podremos enlazar con el metro (líneas roja y gris), el ferrocarril ligero de los Docks y los trenes suburbanos.

Hay que tener en cuenta que Strattford se encuentra en zona 3 y que el trayecto desde el aeropuerto es muy breve. A partir de ahí pueden convenirnos las líneas de metro para ir hacia nuestro alojamiento. Se ahorra tiempo y algo de dinero, pero lo más importante es que suele haber menos tráfico en el viaje de autobús y así nos evitamos los atascos que se producen en el centro de la ciudad. Una vez en el metro se gana en velocidad.

De vuelta hacia el aeropuerto se puede hacer lo mismo, sobre todo si estamos al Este de la ciudad o si nos coinciden bien las líneas de metro. Hay servicio de buses entre Stansted y Strattford cada media hora y durante la noche cada hora.

Toda la información en este enlace y en español.

Ahora con la bajada de la libra los precios son mucho más llevaderos en Londres y el transporte no nos parecerá tan caro.

Trenes turísticos en Brasil.

Los brasileños tienen mucho que enseñar al mundo y en cuestión de viajes en tren aún conservan algunos trayectos ferroviarios espectaculares. Lo mejor es echar una ojeada a estos videos sobre el Serra Verde Express y la Ferrovía Campos do Jordao.





Hay una web específica que nos muestra todos los trenes turísticos brasileños y que podemos encontrar en este enlace.

El Serra Verde Express tiene una excelente web con versión en español y todo.