viernes, 25 de diciembre de 2009

ADIÓS AL TREN REGIONAL EN GALICIA.



Hubo un tiempo en el que el tren era para todos porque no había otra cosa. Luego fue para los pobres porque no había más remedio y ahora será para los ricos porque debe ser lo más rentable económicamente aunque no lo sea de modo social.


La construcción de la línea de alta velocidad entre Vigo y Coruña se realiza aprovechando los mejores tramos del trazado antiguo y construyendo otros nuevos. Una vez que los trenes van circulando por el trazado completamente nuevo, caso de Coruña-Santiago, se procede al levantamiento de la infraestructura vieja y al desmantelamiento completo, con retirada de vías. Numerosas estaciones de tren quedan ahora en tierra de nadie y los habitantes de las poblaciones se ven privados del servicio ferroviario.


Ahora el tren va mucho más recto y se detiene cada vez en menos estaciones. El panorama en un futuro muy cercano es la eliminación de todas las paradas ubicadas en poblaciones pequeñas y ello se consumará con el cambio de ancho de vía.


Curiosamente entre Coruña y Santiago los trenes ya circulan por un trazado optimizado de vía doble no electrificada y las mejoras se han notado ostensiblemente, con un tiempo de viaje de 35 minutos para los 67 km de distancia. Entre Coruña y Vigo los trenes diesel hacen el viaje en dos horas, media hora menos que hace un par de años. Está previsto que en 2012 el tiempo de viaje quede en 80 minutos.


Lo que en Galicia se está realizando deja con vida algunas estaciones pero extermina el servicio regional para siempre. No es ninguna novedad. El AVE Madrid-Sevilla utilizó en su momento la línea Madrid-Ciudad Real con lo que todas las poblaciones intermedias quedaron sin servicio de tren una vez se desmanteló la línea.

En cuestión de tres años en toda Galicia sólo habrá trenes de cercanías y regionales en la línea Ferrol-Ribadeo de FEVE.

A pesar de los esfuerzos de algunas asociaciones por salvar el tren convencional, la cosa no tiene muy buena pinta. Los viajeros perjudicados ni siquiera van a tener la opción de coger el autobús porque las poblaciones afectadas quedan muchas veces lejos de las carreteras generales.

La solución podría estar en la reclamación de los derechos adquiridos y argumentando los perjuicios producidos solicitando compensaciones.

A partir de ahora el tren va a ir muy rápido pero sin parar en los pueblos para que los habitantes urbanos puedan ganar tiempo a costa de los rurales.

sábado, 19 de diciembre de 2009

CONTRA LA NIEVE, LOCOMOTORAS DIESEL

El video pertenece a la línea de FEVE León-Bilbao.

Renfe ha vuelto a suprimir trenes regionales entre León y Gijón a causa de la nevada. Curiosamente sólo ha dejado de prestar ese tipo de servicios porque los de largo recorrido han circulado, ya que van tirados por locomotoras en lugar de ser servidos por unidades autopropulsadas. En la meseta los trenes arrastrados por máquinas eléctricas han sufrido muchísimo por acumulación de hielo en la catenaria y los retrasos han sido abundantes aunque no muy divulgados por los medios.

Para estos casos se pueden usar trenes compuestos por máquinas diesel y coches de viajeros, pero éstos últimos están siendo exterminados en Renfe y prácticamente al borde del desguace o de la venta. Con una máquina diesel se puede remolcar una composición de veinte coches de viajeros con capacidad para más de mil personas y sustituir unos cuantos trenes Alvia o Alarís e incluso AVE, pero eso no está previsto porque como teóricamente estamos en pleno calentamiento global, no se cuenta con que puede haber inviernos muy crudos y enormes dificultades para desplazar a los viajeros por la red nacional de ferrocarriles en el segundo país europeo con mayores altitudes. Las máquinas híbridas de FEVE pueden ser toda una ayuda en estos casos, ya que son capaces de circular indistintamente con tracción eléctrica o diesel.

La supresión de un tren regional por no disponer de material adecuado debería ser denunciada porque ha dejado en tierra a numerosos viajeros que o bien no disponen de dinero para pagar el mismo viaje en un tren de largo recorrido o símplemente no tienen billetes disponibles si desean subirse a un Alvia.

EL BARCO AL RESCATE DEL TREN


A estas horas seguro que todo el mundo se ha enterado de las averías del tren Eurostar bajo el Canal de la Mancha. Los viajeros que se hallaban a bordo de los trenes han tenido que pasar muchas horas sin alimentos ni calefacción y las personas que esperaban la salida de su tren se han visto privadas de transporte alternativo. No se les ha ofrecido un transbordo en avión ni tampoco alojamiento hasta que salga su medio de transporte.
Lo extraño es que no se haya recurrido a la alternativa de toda la puñeterísima vida, algo más lenta pero sí eficaz cuando se trata de cruzar el canal. Los trenes que unen Londres con Dover podrían haber sido usados para trasladar a los viajeros hacia Francia en Barco y una vez en el continente retomar el tren hasta París.
Mientras tanto en España algunos autobuses de Alsa que se dirigían desde Madrid a Asturias han parado en un hotel y a los viajeros se les ha facilitado cena, alojamiento y desayuno para continuar viaje al día siguiente. En otras ocasiones incluso se ha ofrecido un transbordo en tren.
Que no te pasen estas cosas al norte de los Pirineos porque no se puede decir que estén acostumbrados a improvisar ni a preocuparse por la gente.

¿PROHIBIDO ANDAR EN BICICLETA?


Este post pretende denunciar la actitud antiecológica de muchos ayuntamientos españoles que impiden la circulación de bicicletas por sendas peatonales de abundante ancho.


Por lo visto a ciertos jubilados les molesta que se utilicen algunas rutas para circular en bicicleta, aún cuando es perfectamente compatible la convivencia de peatones y ciclistas.

La senda que une Cangas de Onís y Arriondas, de 7 km de longitud está vedada a las bicicletas y los que deséen utilizar este medio de transporte tan ecológico se ven obligados a circular por el arcén de la carretera, inexistente en algunos puntos. Esa limitación no ayuda nada y en Europa algo así es impensable. Lo penoso es que en un principio la ruta era accesible a las bicis y se prohibió su uso tras un accidente mortal que supuestamente provocaron unos caballos desbocados que hicieron que una mujer se tirara por un puente.

Abundan por ahí las rutas vedadas al cicloturismo y eso no es un buen principio. Hay que tener en cuenta que los peatones paseantes no ven con buenos ojos el tránsito de bicicletas.

La única manera de que se use más la bicicleta para ir a trabajar o a disfrutar es facilitar su uso con carriles preferentes y sin contacto con el resto del tráfico. A ciclistas y peatones les corresponde convivir pacíficamente.

jueves, 17 de diciembre de 2009

EL EXPRESO DE LA ROBLA DE FEVE. PRECIOS DISUASORIOS.

Pagar casi 700 euros por un viaje de cuatro días con sólo tres pernoctaciones abulta caro sea el destino que sea. Incluso teniendo en cuenta que se incluyen la pensión completa y las excursiones la tarifa es de todo menos popular y democrática, sobre todo cuando el viaje lo ofrece una empresa pública como FEVE, que acaba de sacar a las vías su nuevo tren turístico. Se ofrecen varios itinerarios y el precio no baja de los 690 euros por barba, lo que por pareja se mete en casi 1400 euros, toda una pasta gansa que de jueves a domingo cunde mucho más en casi cualquier otro destino.

Nunca entenderé que una empresa pública de transportes dedique tantos esfuerzos a los trenes turísticos cuando jamás ha dedicado el menor esfuerzo a satisfacer a los viajero de sus propios trenes regionales, en los que nunca hay garantía de plaza y encima no tienen ninguna garantía en caso de retraso. Hay que hacer constar que para construir los coches del Expreso de la Robla se han usado remolques de trenes de viajeros actualmente en servicio. Curiosamente FEVE ha vendido a otros paises algunos trenes de los años 90 y ha comprado otros que tienen una antigüedad superior a los 30 años.

Desde FEVE insisten en que el nuevo tren turístico tiene precios más asequibles que el Transcantábrico, lo cual es muy sencillo porque los viajes en el tren de lujo cuestan una auténtica fortuna y sólo son asequibles a gente a la que le sobre el dinero. Mientras tanto el servicio de trenes regionales agoniza lentamente. Por cierto que me he fijado en la composición del tren y hay coches que no tienen puertas al exterior, lo cual puede ser peligroso en caso de descarrilamiento.

Con 700 euros se pueden hacer viajes del doble de duración y con viaje en avión incluido, con pensión completa y todo. El tren es muy cuco pero está fuera de precio. Profetizo un fracaso sonado. Mientras tanto los viajeros de toda la vida siguen sin merecer un desagravio por tantos años de retrasos, viajes sin calefacción ni aire acondicionado y asientos capaces de mandarnos directamente al fisioterapeuta.



El tren mola pero no me subiré a él porque con esos 700 euros tengo para viajar libremente por toda Europa durante un mes.

viernes, 11 de diciembre de 2009

CIERRES Y REAPERTURAS EN LOS FERROCARRILES DE PORTUGAL.


Parece que los portugueses están decididos a reformar sus líneas ferroviarias a lo bestia. La cosa consiste en cerrar totalmente una línea el tiempo que haga falta para reconstruirla desde cero, con actuaciones sobre la plataforma, las infraestructuras y el trazado. Ya se podía haber hecho algo así en España cuando se cerraron masivamente líneas en 1985.

Ahora mismo están desmanteladas las líneas de vía métrica Vila Real-Regua y Livraçao-Amarante. Su reapertura está prevista para 2011 aunque los vecinos de las zonas afectadas desconfían bastante. Esperemos que se haga una obra en condiciones y el tren vuelva por sus fueros. El futuro del tren es incierto entre Mirandela y Tua, con muy pocos kilómetros en explotación y la sombra de un embalse futuro sobre el trazado actual.

En la línea de la Beira Baixa está también actuándose fuértemente sobre el tramo Covilha-Guarda para dejarla plenamente operativa. Se trata de un tramo de alta montaña plagado de puentes y que conecta con la línea de la Beira Alta. No será electrificado de momento.

Se ha comenzado también el levantamiento de la línea que une Coimbra con Serpins para crear el llamado Metro do Mondego, que curiosamente será de ancho internacional aunque nadie sepa explicar qué se gana con ello. También en la zona de Coimbra se ha cerrado el ramal que une Pampilhosa con Figueira da Foz y no ha empezado ninguna obra en diez meses de cierre, lo que huele bastante mal.

En 2010 se cerrará un tramo de la línea que une Lisboa con Beja y Évora para realizar obras durante doce meses, incluyendo electrificación y adaptación a 160 km/h. Lo curioso es que hace tres años que se renovó la línea y ahora vuelve a desaparecer hasta nuevo aviso.

Mientras tanto vuelven los trenes portugueses a Badajoz con unos horarios bastante lamentables que no dan para más.

Ojalá que dentro de un par de años podamos comentar en este mismo blog las reaperturas de las líneas mencionadas y nos alegremos de que regresen con mejor servicio del que nunca hayan tenido.

lunes, 7 de diciembre de 2009

¿PARA CUANDO UN TREN DE VIAJEROS ENTRE PONFERRADA Y VILLABLINO?

El ferrocarril de vía métrica entre Ponferrada y Villablino es una de las líneas más atractivas de Europa por su paisaje pero hace ya mucho tiempo que sólo los trenes de mercancías cargados de carbón disfrutan del privilegio de circular por esa ruta. Desgraciadamente la vía ya no está operativa entre Ponferrada y Cubillos del Sil, con lo que de los 62 kilómetros originales sólo quedan 48 en régimen de operaciones. La infraestructura pertenece a la Junta de Castilla y León pero la Minero Siderúrgica de Ponferrada la tiene en concesión hasta mediados de este siglo.

Este ferrocarril se construyó en menos de un año, cosa que muy difícilmente se conseguiría hoy en día. Ahora mismo el transporte de mercancías libera a la carretera de un bestial tráfico de camiones.

Lo raro del caso es que con una línea tan atractiva no haya manera de hacer circular un tren de viajeros por ella, cuando se trata de una ruta que llama la atención a cualquiera por su belleza.

No haría falta que se funcionara con trenes de vapor y bastaría con acoplar un único coche de viajeros a los trenes de mercancías o bien trabajar con composiciones de máquina y coches; en el mercado de segunda mano Portugal tiene mucho que ofrecer mientras España siga vendiendo material a Argentina. Los políticos están demostrando cómo desperdiciar un recurso turístico de primer orden que atraería visitantes de todo el continente. Por supuesto que el servicio de viajeros debería estar disponible en esta línea para casos en los que las intensas nevadas dificulten o imposibiliten los traslados por carretera.

El video nos muestra un paisaje que recuerda los grandes trenes de mercancías americanos. Impagable.

COSAS QUE PUEDE HACER UN TREN CUANDO HAY MUY MAL TIEMPO.

El tren Apolo de FEVE circula por la provincia de León incluso con una nevada como la que se observa. En casos de clima muy adverso los ferrocarriles pueden hacer cosas así para mantener las comunicaciones que otros medios de transporte no asumen.

En gran parte del recorrido de la línea León-Bilbao el tren es la única salvación si caen nevadas y por eso hay que mantenerlo cueste lo que cueste. Muchas gracias al filmador del video por mostrar la belleza de una línea y su lucha por la supervivencia.

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Los empujadores del metro de Tokyo

Siempre pensé que se trataba de una leyenda urbana pero por lo visto la realidad supera la ficción.

martes, 24 de noviembre de 2009

VOLAR CON LOS BELGAS

Bélgica es el país del comic, de los bombones, de las ricas cervezas y de los conflictos lingüísticos. Aquí me pasé yo unos 12 días de mi vida comiendo mejillones y chocolate. Los alojamientos de la capital son abundantes y tienen excelentes precios en verano. En su día hice el viaje hasta allí desde Irún en tren, que en esa época no había vuelos baratos. Ahora sí y curiosamente la antigua aerolínea Sabena, que se convirtió en su momento en Brussels Airlines se ha fusionado con Virgin. No se tata de una compañía supereconómica pero los precios son competitivos. Usé sus servicios para viajar de Bilbao a Praga y me salió bastante bien de precio, con vuelos bien enlazados y facturando una sola vez. El aeropuerto está a 15 minutos del centro en tren, naturalmente mejor comunicado que el de Charleroi, que es el que usan las compañías baratas.

Con esta aerolínea podemos ir a Bruselas desde varios aeropuertos españoles y desde allí enlazar hacia sitios bastante variados, incluyendo paises raros de África y destinos estrella de todo el mundo. Conviene comparar precios porque en ocasiones puede salir mejor de precio que con Lufthansa o Air France, siempre que no haya vuelo directo desde España.

Para descubrir la aerolínea belga haremos click en el anuncio que aparece debajo.


Brussels Airlines: 300 x 250

jueves, 19 de noviembre de 2009

¿Porqué tienen que ser tan incómodos los asientos de cercanías?




Por lo visto para las empresas ferroviarias lo más importante en un tren de cercanías es que quepa mucha gente y que los materiales sean de lo más antivandálico para que no se deteriore. El confort de los viajeros es secundario.

Mi espalda tuvo que sufrir los horrorosos asientos de los trenes MAN de Feve en los 70 y 80; cuando parecía que durarían años los asientos blandos y con cabecero que se implantaron en 1985, la remodelación de los trenes incluyó los peores asientos jamás vistos en un tren de cercanías, que obligaban a mantener el equilibrio mejor que un funambulista en recorridos plagados de curvas. Ahora no son mucho mejores en ninguna unidad de cercanías.

En Renfe pasa más de lo mismo y únicamente se salvan los de los ferrocarriles catalanes de la FGC. Generalmente los trenes de cercanías se parecen cada vez más a las unidades de metro y ya nada queda de aquellos butacones con apoyabrazos de las unidades 440 de Renfe. Puedes tener suerte si en FEVE te toca un tren regional en servicio de cercanías pero en Renfe más bien ocurre lo contrario, que tengas que aguantar dos o tres horas en asientos pensados para viajes de pocos minutos.


Con asientos como los de la foto o se te borra la raja del trasero o acabas con dolor de cervicales de tanto aguantar la postura para no caer sobre el viajero de al lado, que estos asientos fomentan la promiscuidad cosa mala y encima no puedes ni estirar las piernas.

¿Para cuándo unos asientos de cercanías en los que viajar agusto?

martes, 17 de noviembre de 2009

LA GASOLINA MÁS BARATA DE EUROPA ESTÁ EN LOS ALPES



Las fotos de arriba corresponden a dos localidades de distintos paises. La primera es de Samnaun, en Suiza, a escasa distancia de la frontera con Austria. La segunda nos muestra una calle de Livigno, en Italia, extremadamente cerca de Suiza. Para entrar en los dos sitios hay que pasar una aduana y para salir también, pero obviamente con mayor lentitud. Los dos pueblos tienen algo en común y es que por causa de su elevadísima altitud, los inviernos durante siglos significaron incomunicación con el resto de sus respectivos paises, lo cual propició que desde tiempos remotos fueran compensados con una exención de impuestos que los convierte en zonas francas.

El caso que mejor conocemos es el de Andorra, pero se trata de un país entero. Livigno está en la UE y Samnaun no. Lo que coincide en los tres casos es que son buenos lugares para las compras con precios muy bajos en alcohol, tabaco, perfumes y combustibles. En los tres sitios se puede comprar el diesel a 0.80 euros, lo cual contrasta con los precios que se aplican en Francia y España (al norte y sur de Andorra), Suiza o Italia.

Lo curioso es que Livigno y Samnaun están relativamente cerca entre sí y los podemos ver en Google Earth o Google Maps. Los accesos son bastante puñeteros, como suele suceder en núcleos de población elevados, por encima de los 1500 metros. Estamos hablando de los Alpes.

Las mercancías viajan en gran escala desde Suiza o Italia a estas poblaciones para luego regresar en pequeñas dósis. Por lo visto, los controles pueden ser bastante serios, como últimamente ocurre en la frontera andorrana de Pas de la Casa.

A estos sitios se puede ir a esquiar y también a hacer montañismo, por si el shopping no es suficientemente atractivo. Aprovecharemos para llenar el depósito para la vuelta y nos ahorraremos un dinerillo.

ALQUILAR COCHE EN LUGAR DE COMPRAR.

En España lo que mola es tener vivienda propia y no alquilada. Lo malo es que si queremos disfrutar de un coche hay que contar con gastos como el garaje, la viñeta municipal, el mantenimiento, las revisiones de la casa y también el envejecimiento del vehículo.

Lo ideal sería evitar todos esos gastos y para eso están las empresas de alquiler de coches. No sólo nos puede ser útil un coche de alquiler en los viajes sino que para el habitante de una ciudad puede ser una inteligente opción si sólo lo usa esporádicamente, recurriendo al transporte público para ir al trabajo y al coche para el ocio.

Sumemos todo lo que nos cuesta tener coche propio y hagamos números. Probablemente descubramos que lo mejor sería evitar todo lo prescindible y olvidarnos de problemas. Como además los fines de semana los precios son más bajos, la idea no está nada mal y además estrenaremos coche cada vez. La propuesta de Hertz es competitiva y podemos conocerla haciendo click sobre la imagen.

domingo, 15 de noviembre de 2009

FLY, SLEEP AND FLY



Los habituales de los viajes en avión conocen bien ya el concepto de volar y conducir. No obstante trataré de definir en qué consiste eso de volar, dormir y volar. Pues bien, aprovechando el boom de las aerolíneas de bajo coste, es posible volar a un destino, pasar la noche allí y volar al día siguiente a otro, manteniendo un bajo presupuesto de viaje. Como las compañías aéreas baratas no ofrecen vuelos en conexión resulta muy atrevido pretender transbordos garantizados con un plazo entre vuelos de pocas horas, máxime si encima hay que recoger equipaje y volver a facturarlo. Por lo tanto, hay gente que vuela y se pasa muchas horas en un aeropuerto esperando su siguiente vuelo, con horarios tan raros de partida como las cinco o las seis de la mañana.

El aeropuerto alemán de Hahn, también llamado de Frankfurt Hahn está en el medio de la nada y sin embargo ofrece vuelos a media europa. Si desde nuestra zona de residencia no hay combinaciones directas ni asequibles para llegar a donde queremos, podremos hacerlo mediante una escala y una pernoctación allí. En el mismo aeropuerto hay hoteles con habitaciones muy baratas y en las inmediaciones hay suficientes ofertas de alojamiento para cualquier presupuesto. Ojo porque el aeropuerto no está cerca de Frankfurt y para llegar allí hay que coger un bus que tarda más de hora y media y cuesta 13 euros, pasando por el aeropuerto internacional de Frankfurt, el famoso, el de verdad.

Con reservas anticipadas podemos llegar a cualquier parte a través de este importante hub de Ryanair. Incluso sumando los gastos de alojamiento de una noche, la cosa puede salir muy barata.

Lo mismo podría hacerse a través del aeropuerto británico de Stansted, pero allí todo es mucho más caro.

De momento, ahí va el enlace al susodicho aeropuerto para que algunos puedan viajar desde Santander a Islandia o Letonia un poco más despacio pero por muy poco dinero. También se puede ir desde Jerez de la Frontera a Riga y hay combinaciones a patadas.http://www.hahn-airport.de/default.aspx
Y para el que se anime a pernoctar, aquí va la lista de hoteles baratitos.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

AUTOBUSES A LO BESTIA

O sea, tamaño grande, muy grande.

Todos hemos visto autobuses de dos pisos y también articulados pero hay cosas que impresionan, como por ejemplo el enorme autobús urbano brasileño "o mais grande do mundo", con sus 27 metros de longitud y considerado biarticulado, ya que está compuesto de tres cajas articuladas que le dan apariencia de unidad ferroviaria. Parece pensado para circular sobre carril propio y por zonas bien rectas por si acaso. No resultaría muy indicado para subir a los Lagos de Covadonga, digo yo. Hay otros ejemplos en Iberoamérica, como los metrobuses mejicanos, pero éste se sale. Mejor ver el video.



Los alemanes tampoco se quedan cortos y nunca mejor dicho. Siempre les ha gustado añadir remolques a los autocares de turismo pero una composición articulada como la del video ya mete miedo, sobre todo negociando curvas. Hay que verlo.



Espero no tener que adelantar a uno de esos en una carretera nacional.

martes, 10 de noviembre de 2009

IMPRESIONANTE COLECCIÓN DE COCHES ANTIGUOS EN GERONA


La primera vez que visité el Museo del automóvil de Salvador Claret fue más bien de casualidad, porque no es algo que esté muy promocionado, al tratarse de una colección privada. Ni la web ni el museo se caracterizan por un gran despliegue de medios visuales, pero la colección es impactante y abarca coches de vapor, biscúters, autos que fueron propiedad de Dalí y Franco, bólidos de carreras e incluso motocicletas. La entrada es casi regalada, tres euros del ala. Este museo se halla en la nacional II entre Barcelona y Girona, a la altura de Sils. Para los que estén de vacaciones en la costa brava es una visita muy divertida, sobre todo si uno entiende del tema o si se lleva a los niños.

Se puede conocer un poco en http://www.museuautomobilsclaret.com/index.html
Conozco gente que ha hecho mil kilómetros sólo por visitar esta colección, donde todos los coches cuentan con sus piezas originales y además funcionan.

domingo, 8 de noviembre de 2009

AUTOCARES DIRECTOS DESDE BARAJAS A ZAMORA, SALAMANCA Y EXTREMADURA.


Así da gusto. Uno se baja del avión después de un largo viaje y en el propio aeropuerto de Barajas se puede coger el autobús hacia nuestro destino final sin tener que coger el metro cargado de maletas para llegar a una estación de autobuses. Los transbordos te machacan y son incómodos.

En el caso de Salamanca y Extremadura la novedad que ofrece Avanzabus es de agradecer. Desde Salamanca hay tres servicios diarios de ida y otros tantos de vuelta, que lunes miércoles y viernes circulan en servicio expreso. Cáceres y Badajoz también están unidas con Barajas a través de dos autobuses diarios por sentido. Los horarios pueden consultarse en este enlace.

En la imagen de arriba tenemos el mapa de destinos de la empresa.

sábado, 7 de noviembre de 2009

Nueve trenes turísticos en el norte de España.


La empresa FEVE ofrece para los próximos meses nueve trenes turísticos en sus líneas del norte de España. Los dos del País Vasco curiosamente no circulan durante el verano. El de Galicia lo hace en la modalidad de fin de semana con alojamiento. En la provincia de León circula un tren, mientras que en Cantabria hay un tren de verano y otro que no lo viaja en julio ni agosto. En Asturias se ofrecen dos servicios, uno en sábados y otro más en domingos. También existe un tren que viaja entre Asturias y Galicia con dos días de viaje y alojamiento en destino.

Para los que no se puedan permitir el prohibitivo Transcantábrico hay trenes especiales como éstos, que nos proporcionan experiencias de día completo incluyendo el viaje en tren, desplazamientos adicionales en autobús y entradas a las visitas, además de las comidas. Los viajes de fin de semana salen a 124 euros por persona y los de un sólo día a 48 euros. En algunos de los trenes se usa material histórico y en otros remodelado. La tracción de los trenes al menos de momento, no usa vapor.

No se trata de viajes sólo para amantes del ferrocarril ya que los recorridos en tren son sólo una pequeña parte de los itinerarios.

Encontraremos la descripción completa de los viajes en este enlace.

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Otra forma de ir desde el aeropuerto de Stansted hacia Londres.

La mayor parte de los viajeros que llegan al aeropuerto de Stansted utiliza los servicios de National Express o del ferrocarril Stansted Express, que se dirigen a Victoria Station (con paradas intermedias) y Liverpool Street Station (una sola).

Mi recomendación privada consiste en utilizar la línea de autobuses A9, también de National Express pero con destino Strattford, privilegiadísima estación intermodal donde podremos enlazar con el metro (líneas roja y gris), el ferrocarril ligero de los Docks y los trenes suburbanos.

Hay que tener en cuenta que Strattford se encuentra en zona 3 y que el trayecto desde el aeropuerto es muy breve. A partir de ahí pueden convenirnos las líneas de metro para ir hacia nuestro alojamiento. Se ahorra tiempo y algo de dinero, pero lo más importante es que suele haber menos tráfico en el viaje de autobús y así nos evitamos los atascos que se producen en el centro de la ciudad. Una vez en el metro se gana en velocidad.

De vuelta hacia el aeropuerto se puede hacer lo mismo, sobre todo si estamos al Este de la ciudad o si nos coinciden bien las líneas de metro. Hay servicio de buses entre Stansted y Strattford cada media hora y durante la noche cada hora.

Toda la información en este enlace y en español.

Ahora con la bajada de la libra los precios son mucho más llevaderos en Londres y el transporte no nos parecerá tan caro.

Trenes turísticos en Brasil.

Los brasileños tienen mucho que enseñar al mundo y en cuestión de viajes en tren aún conservan algunos trayectos ferroviarios espectaculares. Lo mejor es echar una ojeada a estos videos sobre el Serra Verde Express y la Ferrovía Campos do Jordao.





Hay una web específica que nos muestra todos los trenes turísticos brasileños y que podemos encontrar en este enlace.

El Serra Verde Express tiene una excelente web con versión en español y todo.

viernes, 23 de octubre de 2009

TRENES RIGUROSAMENTE LLENOS.


Viajar en tren por España exige reservar con la máxima antelación posible si queremos conseguir un buen precio o por lo menos una plaza. La mejor manera de obtener buenas estadísticas de ocupación en los trenes es disponer de pocas plazas para llenarlas con facilidad.

Lo malo es cuando llegan las fechas clave en las que todo el mundo quiere viajar y la única solución para ofrecer más plazas es duplicar la composición de los trenes. Hubo un tiempo en el que bastaba con añadir más coches a cada tren sobre la marcha pero hoy en día los Talgos y Aves reinan sobre los demás trenes y los formados por material convencional van camino de la extinción, que se producirá en España antes que en ningún otro país europeo. Un Ave debe ir acoplado a otro y eso no conviene cuando sólo se trata de llevar 100 viajeros más; para eso va mucho mejor un coche convencional con bogies que permitan velocidades elevadas. Lo mismo ocurre con el Talgo, al que no podemos enganchar coches sino composiciones enteras.

El de la foto es un coche Corail francés, que tiene muchísimos hermanos moviéndose por ahí ahora mismo, día y noche en todo tipo de recorridos. Los nuestros se han vendido o desguazado y a los que quedan les dan pocos años de vida.

El tren popular y social se muere. Ya no existen los expresos nocturnos que casi no cabían en la estación. Una nefasta política de precios y horarios se los ha cargado aunque exista una demanda para ellos. Concretamente yo fui cliente del servicio de camas, con el que estaba muy contento, pero ahora no está disponible en un montón de relaciones. Curiosamente sobrevive un tren Estrella que comunica Bilbao con Málaga y que no para en Madrid, pero es casi una excepción. Otro de los supervivientes es el Madrid-Port Bou, al que tampoco se le augura un futuro esplendoroso. Una vez sustituido ese último servicio por un AVE se acabará la posibilidad de viajar de noche de Madrid a Gerona y su Costa Brava. A las clases bajas les quedará el autobús e incluso el avión en muchas relaciones. Los precios del tren sin ofertas son casi disuasorios. A mucha gente le importa poco el ahorro de una hora de viaje si eso le cuesta 20 euros.

No tengo nada contra Talgos y Aves pero sigo creyendo en el tren convencional, que por ejemplo en Francia presta un excelente servicio en relaciones donde las velocidades medias pasan sobradamente de los 100 km/h y se compite fácilmente con el automóvil.

Dentro de muy poco habrá que salir de España para ver un tren compuesto de máquina y coches. Mi propuesta es que en todas las relaciones de larga distancia debería haber una circulación diaria de bajo coste y con material convencional, suficiente para las necesidades de quienes tienen que desplazarse y tienen limitaciones económicas, que cada vez son más según van las cosas en España. Ya que lo pagamos entre todos, que ofrezca servicio a la mayoría y no a unos cuantos.

Calculo que con el tiempo las cosas cambiarán y una vez eliminados todos los coches de viajeros de Renfe habrá que plantearse la compra de otros nuevos para asumir la demanda que se produzca. Será cuestión de unos pocos años.

DEL CANTÁBRICO AL MEDITERRÁNEO EN AUTOBÚS


Por mucho AVE que se construya con dinero de todos y para comodidad de algunos, al autobús le queda mucho tiempo entre nosotros, sobre todo en ciertas rutas donde aporta una gran flexibilidad y en las que el tren es catastrófico y no responde a las demandas de la sociedad.

Bilman Bus une las Santander e Irún con Murcia y Alicante pasando por Valencia y Teruel. Los autobuses se renuevan cada tres años y hay horarios bastante adecuados para los desplazamientos, ya que los servicios nocturnos hacen ganar mucho tiempo al viajero.

La web de la empresa permite comprar billetes y da muy poquita información. Por ejemplo no se pueden ver los horarios de paso de un bus por las distintas poblaciones de su itinerario.
La página está en http://www.bilmanbus.es/

sábado, 3 de octubre de 2009

VÍA MICHELÍN SE LO CURRA A FONDO


Los planificadores de rutas ayudan un montón a preparar un viaje aunque no sean ni mucho menos infalibles. Vía Michelín da ahora un paso adelante con una espectacular profusión de datos que sorprende a cualquiera. Más allá de un itinerario de origen a destino, las rutas que se nos ofrecen detallan muy a fondo las características de la vía, con pormenores sobre rampas, pendientes, limitaciones de velocidad y poblaciones que se atraviesan. Ojo porque se equivocan en la interpretación de alguna señal, ya que definen como curvas a iquierda o derecha lo que son realmente curvas a izquierda y derecha. Además en Viamichelín nos aparecen los precios de los peajes y la simbología utilizada en sus mapas es la de un auténtico Atlas de carreteras, no como sucede en Google Maps, donde hay la representación de las autopistas no nos es nada familiar.

Estas interesantes novedades son muy útiles a la hora de decidir entre una ruta por nacional con menos kilómetros o por autopista con más recorrido pero previsiblemente más rápida. Las opciones de itinerario son variadas y te miden hasta el gasto en combustible. Solo Mappy mejora algunas cosas como la presentación de los mismos paneles que nos iremos encontrando en la carretera.

Lo mejor es siempre poner a prueba a los planificadores antes de escoger itinerario y optar por el que sugiera información más detallada. A favor de Google Maps hay que decir que ya ofrece alternativas al itinerario propuesto, aunque no es tan inteligente como quisiéramos.

La web la tenemos en http://www.viamichelin.com

sábado, 19 de septiembre de 2009

NUEVA LÍNEA FERROVIARIA EN PORTUGAL


Los ferrocarriles portugueses acaban de poner en funcionamiento una línea de transporte de pasajeros y eso es una muy buena noticia. Se trata de la que vemos en color gris y que parte de Ermesinde hasta el puerto de Leixoes. La línea existía previamente sólo para transporte de mercancías. Incialmente se ha comenzado con un servicio de trenes cadenciados cada media hora . Ojo porque los trenes no circulan directos desde Oporto sino que siempre hay que hacer transbordo en Ermesinde, aunque el billete lo llevemos comprado para todo el recorrido; las tarifas son bajas porque la línea queda integrada en la red de trenes urbanos de Oporto.

A fecha de hoy no están operativas todas las estaciones pero lo estarán en breve. Para viajar desde Oporto deberemos consultar los horarios en este enlace, puesto que siempre saldremos con otro destino y nos bajaremos en Ermesinde para cambiar de tren. El viaje desde Oporto sale por 2,80 euros ida y vuelta. Los viajeros que procedan de la línea de Valença y Viana deberían sacar billete sólo hasta Nine y luego comprar uno para Oporto porque a partir de esa estación se aplican tarifas urbanas, más baratas.

lunes, 24 de agosto de 2009

¿EN QUÉ ANDÉN SE COGE EL TREN?


Uno está acostumbrado a las chapucillas de FEVE, tales como que no funcione el aire acondicionado del tren cuando la temperatura supera los 32 grados en la provincia de Palencia a las cinco de la tarde, pero este es otro tema.

Tuve que viajar desde la estación de Llovio hasta Arriondas y me encontré con que no hay ninguna indicación sobre el andén por el cual pasa el tren. La estación se abre en contadas ocasiones y por lo tanto no hay personal al que consultar. Tuve que recurrir a la observación para contemplar que el tren circula por la vía directa y no por las desviadas, que se veían muy poco o nada usadas. Las agujas me indicaron que el tren no pasaría por el andén anejo a la estación sino por el que se halla enfrente, como así ocurrió.

Todo eso te viene a la cabeza cuando eres aficionado al tema pero no es sencillo que se le ocurra lo mismo a cualquiera que deba usar el tren en las estaciones que FEVE tiene cerradas pero que conservan varias vías y andenes; en numerosos casos los viajeros esperan en el primer andén que se encuentran y no se les ocurre cruzar las vías. No pasa nada porque el tren siempre va a esperar que pasemos al lugar correcto, pero lo ideal es que las cosas se hagan bien desde el principio y se informe bien al viajero, pero eso quizás sea demasiado pedir.

Por cierto que la empresa anda escasísima de material puesto que ha vendido trenes al extranjero y las nuevas unidades aún no están operativas, de modo que viajeros que hacen el trayecto entre Bilbao y León hacen la mitad del viaje en un tren con asientos rígidos de cercanías y la otra en butacas blandas, cambiándose el pasaje de una unidad a otra en la estación de Mataporquera, todo un despropósito.

PRECIOSAS CARRETERAS EN ESTADO LAMENTABLE


Recientemente hice un viaje por algunas de las carreteras más panorámicas de Asturias, Cantabria, León y Palencia. La experiencia me ha obligado a escribir este post en el que se analiza la situación actual de algunas de ellas.

La que sale en la foto es la que comunica Infiesto con Campo de Caso (Asturias) a través de la Collada de Arnicio. El estado del firme es pésimo y la vía ya ha agotado su vida útil, con sucesivos repegones, blandones, baches, firme desnivelado, abombamientos, gravilla suelta y todo lo peor que se pueda encontrar en una carretera. Felizmente ya está aprobada la mejora y en unos años tendremos una ruta en condiciones para acceder al Parque Natural de Redes. Ahora mismo no es nada recomendable transitar por ella y mucho menos en casos de lluvia. Compensa de momento utilizar el acceso a través del Valle del Nalón por Pola de Laviana incluso si el viajero procede de la zona oriental de Asturias. Mientras duren las obras, que no serán cortas, la carretera estará todavía peor que ahora así que nos pasaremos unos años hasta que vuelva a ser un acceso en condiciones. Esperemos que quede igual de bien que la que une Piloña con Villaviciosa y que ha mejorado muchísimo las comunicaciones de la comarca.

Una vez en Campo de Caso, famoso por sus numerosos "casinos", que es así como se conoce a sus habitantes, uno se incorpora a la carretera del Puerto de Tarna, la AS-17, que si bien hacia Langreo es excelente, en dirección a León está fatal y no cumple con las expectativas de quien usa una vía interprovincial con muchos pueblos a lo largo del camino. Desgraciadamente aquí la obra parece que va para largo y durante unos cuantos años no veremos mejoras. Es una pena porque el tramo se hace muy lento y pesado por el mal estado del asfalto.

La sorpresa grata la tenemos en la provincia de León, donde la carretera autonómica CL-635 nos sorprende con una vía recién reparada y ampliada, que encima incluye variantes que rodean varios pueblos; lo único malo es que hay un par de ellos con una travesía tortuosa y sin reparar. Desde ahí se llega a Riaño enlazando con la N-625 sin que los amortiguadores sufran y a velocidades aceptables.

La carretera que une Riaño con Guardo a través de Boca de Huérgano cumple sobradamente con lo que se espera de ella y tiene como único lunar un desprendimiento que obliga a ceder el paso en una curva; esperemos que acaben reparándolo..

La ruta de los embalses desde Velilla del Río Carrión hasta Cervera de Pisuerga ya acusa el paso del tiempo y las velocidades recomendadas van desde los 40 a los 60 km/h. El trazado es el típico de las zonas de pantanos, como ocurre en el de Yesa. Hace falta una renovación del firme porque ya no da para más. Ojo porque según nos acercamos a Cervera hay muchísimo ganado por la carretera y aunque de día no hay problema, de noche puede ser grave si aceleramos en las rectas y nos encontrámos bóvidos de media tonelada o caballos negros indetectables.

Otro suspenso es para las vías que unen Cervera de Pisuerga con Potes. Ya las salidas de Cervera hacia Aguilar y Potes son lamentables, con puentes estrechísimos y luego el trazado autonómico hacia Cantabria por Piedras Luengas se encuentra muy poco presentable para los tiempos que corren. La cosa no mejora en la bajada del puerto hasta Potes y se va estropeando aún más según nos acercamos a la capital de la Liébana, puesto que abundan los núcleos habitados que generan mucho tráfico. Cantabria ha prometido ponerse manos a la obra y la cosa corre prisa ya, puesto que se trata de una ruta muy frecuentada y por cierto de las carreteras españolas con mejores vistas. En cuanto al Desfiladero de la Hermida habría que hacer algo; a mi me encanta cuando hay poco tráfico pero hace falta un acceso a Panes que reduzca a la mitad el tiempo de viaje y las penurias.

Finalmente regreso a casa por la AS-114 que une Panes con Cangas de Onís. Ojalá todas las carreteras de la zona recorrida estuvieran así. Se trata de una vía perfectamente ejecutada y adaptada al entorno. Sólo queda resolver la travesía de Arenas de Cabrales, que resulta peligrosa para los peatones y está como la conocí cuando me crié allí en los 70.
Casi me olvido de mencionar que la señalización urbana en Cervera de Pisuerga es manifiestamente mejorable porque te obliga a circular a bulto y sin rumbo.

sábado, 15 de agosto de 2009

1985-2010. EL TREN DE LA RUTA DE LA PLATA SIGUE EN VÍA MUERTA.


En 2010 se cumplirán 25 años del cierre del ferrocarril entre Astorga y Palazuelo. Desde entonces ciertas poblaciones como La Bañeza, Benavente, Guijuelo y Béjar carecen de comunicación por tren. La ruta de la Plata que unía capitales como Zamora y Salamanca con Cáceres se encuentra abandonada pero no desmantelada, o sea que mientras haya vía habrá alguna esperanza.

La infamia se cebó en trenes como el que circulaba entre Gijón y Sevilla por esta ruta, casi siempre completo y en el que había que reservar los billetes con antelación. De la noche a la mañana dejaron de pasar los trenes y así hasta hoy, a pesar de los numerosos intentos de reapertura. Contra todo pronóstico fue la línea de FEVE entre León y Bilbao la que sí reabrió tras algunos años de cierre.

Lo curioso es que hace ya 25 años el tren TER hacía tiempos de recorrido muy aceptables con una vía en estado lamentable. Una hora de centro a centro entre Zamora y Salamanca es razonable incluso ahora mismo. Desde Zamora a Benavente se tardaba lo mismo entonces por tren que ahora por carretera. Hora y media desde Salamanca a Béjar no estaba nada mal. Todo eso teniendo en cuenta que el tren era de dos coches y sólo uno de ellos era motor, además de tener que circular por traviesas deterioradas y carriles muy gastados.

Hoy en día bastaría una renovación de vía con traviesas de hormigón y barra larga soldada para que los tiempos de viaje bajaran drásticamente, teniendo en cuenta que hay trenes TRD que haría muy buenas velocidades sin falta de variantes.

Los esfuerzos hasta ahora se han centrado en reabrir el tramo Zamora-Salamanca y no se ha conseguido nada. Mis aportaciones consisten en varias ideas que permitan reaperturas parciales en espera de tiempos mejores.

Por una parte creo que se podría usar la línea para establecer un servicio de metro urbano en Salamanca, con varias paradas en la ciudad, al igual que se ha hecho en Mirandela (Portugal). No sería descartable lo mismo en Zamora.

La hipótesis más atrevida es el acondicionamiento para la circulación en algunos tramos unidos con la vía operativa, con el traslado a la línea de la Plata de automotores que ahora están en manos de asociaciones de amigos del tren, para que así puedan circular con mayor frecuencia. Los ayuntamientos deberían echarle un par de narices al asunto e ir desbrozando maleza en las vías de modo que la infraestructura se mantenga operativa. No se pueden consentir cortes de vía que estropean la continuidad.

No es aceptable que se vaya a cumplir un cuarto de siglo de tal desaguisado y que nadie haya hecho algo para arreglar el estropicio. No deberíamos dejarnos engañar con promesas de una nueva línea. Urge la reapertura ya; con una renovación de vía y material actual se crearían conexiones hasta ahora inexistentes. Son sólo 330 km, los mismos que hay entre León y Bilbao por vía métrica; si allí se pudo, aquí se debería conseguir lo mismo.

martes, 28 de julio de 2009

ALQUILER DE COCHES EN TENERIFE


Son muchos los españoles que ya han visitado las islas Canarias y en concreto la de Tenerife. No son pocos los que van a pasar por ahí en los próximos años, así que aportaré mi experiencia sobre el alquiler de coches en la isla.

Obviamente el coche es una solución de transporte óptima para moverse desde el hotel a los puntos de interés turístico y la más adecuada para grupos de dos o más personas. Los precios andan muy baratos respecto de la península y eso todavía nos anima más. Lo que nos puede producir ciertos problemillas es que nos tiremos de cabeza a la oferta más barata sin tener en cuenta las peculiaridades de la isla. Los coches que mejor salen de precio son naturalmente los menos potentes y también los más pequeños, lo que en una provincia como Valladolid no es nada grave pero en Tenerife sí. El perfil de la isla es complicado y uno se pasa el día subiendo cuestas, lo que para vehículos de escasa cilindrada y con una familia dentro acaba convirtiéndose en una tortura, ya que se tarda mucho en coger velocidad y los ascensos se hacen penosos.

Como ya me había enterado previamente, opté por pagar un poco más y hacerme con un Opel Astra, que por cierto era de gasolina y tampoco volaba precisamente; tuve que echarle gasolina de 98 para que cogiera algo de velocidad y en ciertos sitios había que quitar el aire acondicionado para que tuviera buena aceleración. Aún no siendo mi elección la perfecta, luego escuché los comentarios de otros viajeros que optaron por un Citroen C2 o un Renault Clio y las pasaron canutas. Me dijeron que entraban a la autopista por el carril de aceleración sin pasar de 60 km/h y que las cuestas de la carretera de Masca se les hacían verticales.

Mi elección fue la compañía Cicar, que te entrega el coche incluso a las dos de la mañana e incluso te espera lo que haga falta si el vuelo llega tarde y eso es toda una ventaja que otros no ofrecen. El precio era mejor que el de la competencia para el mismo tipo de coche y el vehículo estaba bastante bien, aunque hubiera preferido el diesel. El problema en todas las compañías es que nunca sabes exactamente la potencia del coche que estás contratando.

Hay que tener en cuenta también que las dos autopistas tinerfeñas tienen sus particularidades y eso no ayuda, pues algunas subidas son casi de alta montaña y los carriles de incorporación suelen ser extremadamente cortos. Las carreteras convencionales están en buen estado y los trazados, aunque sinuosos, tienen peraltes muy adecuados. Mención especial merece la carretera de Masca desde Santiago del Teide, toda una virguería que obliga a bajar en marchas muy cortas y que muchos viajeros negocian únicamente a base de freno.

En cuanto a las gasolineras, da gusto encontrar tantas por todos lados y el precio del combustible es mucho más bajo que en la península, aunque curiosamente la gasolina es comparativamente más barata que el gasóleo. En general el ahorro es de un 25%.

La conclusión es que el viajero debe decidirse por un coche que responda y que vaya bien equipado, sin pretender ahorrarse unos pocos euros a cambio de sufrir el perfil de la isla en cada desplazamiento.

jueves, 16 de julio de 2009

¿HIDROAVIONES EN CANARIAS?


De isla a isla se puede viajar en avión y barco a precios no precisamente demasiado atractivos, de modo que la llegada de un nuevo competidor para los trayectos interinsulares no sería mal vista.

Hoy en día el hidroavión es un medio de transporte más bien turístico aunque en ciertas zonas de Canadá limítrofes con USA hace un buen servicio porque se adapta muy bien a la Geografía.

La previsión sobre la que se está trabajando es la de un servicio muy frecuente, al estilo del puente aéreo, con vuelos cada media hora y un coste de 40 euros por trayecto en hidroaviones de muy escasa capacidad. El viaje estrella uniría Santa Cruz de Tenerife con Las Palmas.

La noticia original la tenemos en este enlace. Un ejemplo de utilización del hidroavión en línea regular lo hallaremos en este otro.

Las ventajas sobre el avión parecen claras ya que se viaja de puerto a puerto, con el consiguiente ahorro de tiempo. Los inconvenientes ante el barco son evidentes porque no hay manera de llevar el coche.

En Escocia se usan hidroaviones para rutas turísticas en el Loch Lomond y hay casos de líneas regulares en Malta. Tenemos otros ejemplos en Grecia, Puerto Rico y Australia, pero me parece que la fórmula no acaba de cuajar y si fuera un gran negocio ya lo hubieran aprovechado las aerolíneas convencionales en su momento.

martes, 14 de julio de 2009

EL EXTRAÑO CASO DE QUANTUM AIR


La aerolínea española Quantum Air está operando actualmente vuelos que unen Madrid, Bilbao y Barcelona con Baleares y Canarias. Tiene una flota de pequeños Boeing 717 con capacidad de 120 plazas. Sus aviones se dedican principalmente a la clientela de las agencias de viajes pero también se pueden comprar billetes como en cualquier aerolínea. Lo curioso del caso es que de momento no hay manera de adquirir los pasajes por internet. La vía utilizada es el teléfono, concretamente el 91 630 82 99, que para los madrileños es una llamada local o como mucho provincial.

La programación de los vuelos la encontraremos en este enlace. Ojo porque no es una aerolínea de bajo coste y sin embargo los precios de los vuelos son extremadamente atractivos, además de que son fijos y sin sorpresas. No te cobran por facturar y dan catering, cosa muy rara hoy en día.

jueves, 2 de julio de 2009

SEÑALIZACIÓN CON MALA LECHE


De vez en cuando hay sorpresas en la carretera y el cerebro tiene que procesar la información a toda mecha porque no hay tiempo para improvisaciones.


En América hacen cosas así y más vale tener claras nuestras intenciones.


El grafismo de la señal añadida arriba no parece precisamente oficial.


Finalmente aquí vemos un récord de destinos en un único panel. Ojo porque los textos en blanco sobre fondo azul son indicativos de carretera nacional en Italia.

Se agradecerán colaboraciones de los lectores para incrementar el fondo de este museo de horrores en la carretera.

domingo, 28 de junio de 2009

EL TREN DEL CEMENTO EN LA POBLA DE LILLET

Es curioso este ferrocarril que nunca fue de viajeros y se utilizó en su momento para transporte de mercancías a la cementera Asland. Ahora se ha reconvertido en tren turístico y tiene un recorrido de menos de cuatro kilómetros llenos de atractivos, incluyendo los jardines Artigas, diseñados por Gaudí.

El tren pertenece a la compañía catalana de ferrocarriles FGC y constituye una excursión muy apetitosa para aficionados al patrimonio industrial. Una de las peculiaridades del viaje es que se comparte caja con la carretera en un pequeño tramo.

La Pobla de Lillet no es que esté muy a mano de nada en concreto pero merece la pena ir hasta allí solo para disfrutar del tren.

La excursión está fantásticamente descrita en este video cuyo autor ha tenido la elegancia de ponerlo a disposición de todos. Ojo porque son cuatro partes a cual más interesante.



La web oficial del tren del cemento la tenemos en este enlace, con abundante información sobre horarios y tarifas. También hallaremos un reportaje exhaustivo en este otro enlace.

sábado, 27 de junio de 2009

DOS INTERESANTES ENLACES PARA CONDUCTORES DE COCHES.

No está de más añadir a los favoritos los enlaces que acabo de encontrar y que aportan informaciones muy útiles para automovilistas.

La fundación Mapfre y Vía Michelín tienen a nuestra disposición el blog Circula Seguro, con interesantes consejos que nos pueden salvar la vida o evitarnos muchos perjuicios.

Eroski también tiene un portal especializado en motor, incidiendo especialmente el el automovilista como consumidor, de modo que trata más bien sobre aspectos relacionados con la compra, el mantenimiento y los seguros. Lo podemos ver en este enlace.

viernes, 26 de junio de 2009

REVISTA DE SEGURIDAD VIAL GRATIS EN PDF.


La DGT, Dirección General de Tráfico, pone a nuestra disposición su revista mensual sobre seguridad vial en formato pdf, ecológico donde los haya respecto de la publicación en papel. La revista es muy entretenida y lleva contenidos relacionados con el mundo del automóvil y la seguridad en carretera. Encontraremos desde análisis de coches nuevos hasta consejos de conducción económica pasando por secciones de consultas y quejas.


También ofrecen acceso a la hemeroteca para leer los números anteriores. La revista completa la tenemos en este enlace.

¿ALTA VELOCIDAD FERRROVIARIA EN ASTURIAS?


Crece la incertidumbre sobre los futuros servicios ferroviarios de alta velocidad en la nueva línea que unirá al Principado con la Meseta. Desde La Robla (León) hasta Pola de Lena (Asturias) se está ejecutando la famosa variante de Pajares que sustituirá un trazado de finales del siglo XIX por un túnel que permitirá adaptarse a los tiempos actuales. La longitud del túnel principal es de 25 km y habrá unos cuantos más.

Ahora mismo los trenes que circulan entre Asturias y León lo hacen por uno de los itinerarios de vía ancha más brutales del mundo, con 79 túneles en 83 km y curvas tan cerradas que limitan enormemente la velocidad. Desde Oviedo a León cuesta mucho bajar de las dos horas por tren y por carretera el viaje se queda en hora y media o menos.

La variante simplifica el recorrido quitándole 33 km y haciéndolo transitable a altas velocidades.
Ahora hay dos problemas gordos y complicados de resolver. Por una parte no se sabe qué ancho de vía se utilizará en la variante y por otro lado nadie se pone de acuerdo sobre cómo hacer que el tren corra por Asturias más de lo que ahora puede.

El uso del ancho internacional impediría el tránsito de trenes de mercancías y obligaría a mantener abierto el trazado actual para ese servicio. La utilización de ancho ibérico dejaría fuera de Asturias al AVE convencional y sólo se usarían trenes con cambio de ancho, con limitaciones en las líneas de alta velocidad.

Desde Pola de Lena a Gijón la línea no está para correr precisamente, con un intenso tráfico de trenes de cercanías y mercancías. Construir un trazado nuevo entre Mieres y Gijón pasando por Oviedo es complicadísimo porque prácticamente no hay espacio y encima las paradas impedirían que se alcanzasen velocidades que compensaran la inversión. Se ha hablado de que el AVE podría no parar en Oviedo pero parece ridículo que para viajar al sur haya que ir a coge el tren al norte como si fuéramos al aeropuerto y si hay estaciones AVE en Ciudad Real y Puertollano, lo normal sería que pasara por Oviedo.

De momento todo es incertidumbre y me temo que en Asturias no habrá alta velocidad ferroviaria por las limitaciones que imponen la orografía y también por la alta concentración de población en la zona central. La compatibilidad entre mercancías y viajeros es otro problema importante.

Y en cuanto al AVE de la costa cantábrica, parece claro que la población no necesita un tren que pase pero no ofrezca servicio a las villas.

Se agradecerán los comentarios de los lectores sobre este artículo.

domingo, 21 de junio de 2009

POR FIN HAY AUTOVÍA ENTRE ZAMORA Y SALAMANCA


El progreso ha llegado por fin a las comunicaciones entre Zamora y Salamanca. El tramo de la autovía de la Plata que une ambas ciudades ha sido inaugurado y permite hacer el viaje en media hora, sin reducciones a 50 km/h, sin rotondas, sin adelantamientos complicados, sin ciclistas en el arcén ni gente cruzando, en fin, toda una gozada. Para los que transitamos por esa zona con destino Portugal nos evita la engorrosa circunvalación interna (curioso contrasentido) de Zamora capital y ahora queda pendiente que algún día se ejecute el tramo entre Benavente y Zamora para ir rematando la calzada que une Gijón y Sevilla; en Extremadura y Andalucía está todo hecho y al sur de Salamanca queda poca ruta por completar.

No acaban ahí las buenas noticias ya que felizmente se ha completado hace meses el tramo de autovía entre Ciudad Rodrigo y Fuentes de Oñoro, que ya clamada al cielo porque la antigua nacional metía miedo a propios y extraños. Lo malo es que hay que entrar a Fuentes de Oñoro por donde siempre y llegar a Vilar Formoso para coger la autovía portuguesa. El tramo urbano sigue ahí por un tiempo.

Lo que vendría de maravilla sería la reapertura de la línea ferroviaria entre Zamora y Salamanca, pero eso ya sería pedir milagros, después de tantos intentos fallidos.

viernes, 19 de junio de 2009

BUSCARRIL.UN TREN QUE ES MONUMENTO NACIONAL EN CHILE

La línea entre Talca y Constitución es de las más interesantes del continente americano. Son 88 kilómetros con un servicio ferroviario de dos trenes diarios por sentido que recorren la línea en dos horas y cincuenta minutos. Los vehículos tienen el aspecto de autobuses reconvertidos y adaptados pero en realidad son automotores ferroviarios con la particularidad de que son unidireccionales y hay que darles la vuelta al final del viaje.

Como suele suceder en estos casos, se trata de una línea de vía estrecha y desgraciadamente se mantiene de casualidad y gracias a que se le ha nombrado Monumento Nacional, lo que impedirá su levantamiento. Muchos paises quisiseran tener una línea tan atractiva y espectacular, de gran atractivo turístico.

Lo mejor es echar una ojeada a los dos videos que siguen y que animan a hacer la excursión, sobre todo si tenemos la suerte de estar en Chile o de viajar a ese país tan sorprendente.





Obsérvese que la inversión de marcha del tren se realiza a mano.

miércoles, 17 de junio de 2009

TRENES ESPAÑOLES EN COSTA RICA Y ARGENTINA.

La empresa ferroviaria FEVE ha vendido algunos de sus automotores Apolo a ferrocarriles de Costa Rica y Argentina. Para mi ello ha supuesto viajar hoy en un tren que se dirigía a Ferrol con asientos de cercanías duros como la piedra y hacer un segundo viaje en un tren MAN diesel de los que hacen que se te borre la raya del trasero gracias al mismo problema del primer viaje.

Aquí vemos uno de los Apolos que Costa Rica compró hace años.


Por supuesto que la gente vende lo que le sobra y FEVE se queda con los trenes MAN mientras liquida los Apolo a la espera de la entrada en funcionamiento de las nuevas unidades diesel de última generación, de las cuales ya hay una entregada. Los costarricenses y argentinos sabrán lo que han hecho al adquirir unos trenes a los que nos les sienta muy bien el calor.

En este video salen los últimos trenes llegados a Costa Rica.


Lo gracioso del caso es que con la escasez de Apolos hay viajes que deben realizarse con material de cercanías de mínimo confort para viajes de más de siete horas. Pobres viajeros.

La noticia que me llegó hoy de fuentes fiables y que no desvelaré es la presencia en Asturias de dos unidades de tren diesel procedentes de los ferrocarriles valencianos y que en su momento pertenecieron a los catalanes y primero a FEVE.

Estos son los trenes de los que hablo en su época catalana.


No es descartable que esos trenes circulen este verano entre Oviedo y Llanes. FEVE ha vendido un material que lleva pocos años remodelado y ha comprado otro mucho más antiguo aunque bastante fiable. Me alegraría mucho verlo en acción.

Por cierto que en FEVE se sigue viajando gratis cuando el viajero se sube y baja en apeaderos sin control de accesos, ya que muchísimos trenes viajan sistemáticamente sin interventor.

domingo, 14 de junio de 2009

AUTOCARES ESPAÑOLES EN EL MUNDO


España es uno de los pocos paises europeos donde los servicios de transporte de viajeros por carretera puede competir con el ferrocarril, cosa que también ocurre en Inglaterra, por ejemplo. Eso hace que las líneas regulares dispongan de flotas que no se encuentran por otros lares y en el caso de los servicios discrecionales la calidad llega a máximos mundiales, aunque sin el refinamiento que se estila en la larga distancia de Chile y Argentina.

Me encanta observar que por toda Europa encontraremos autocares carrozados por la empresa Irizar, que con orígenes en Euskadi ahora ya es toda una multinacional con diseño español para el mundo. Talgo ha intentado hacer lo mismo pero vender trenes es mucho más complicado.

Para conocer mejor la empresa nada mejor que ir a http://www.irizar.com/

EL MISTERIOSO TREN DE LA MARINA ENTRE ALICANTE Y BENIDORM


En la imagen de arriba contemplamos un automotor MAN de los Ferrocarriles de la Generalitat Valenciana. El tren es de finales de los años 60 y ha sufrido algunas remodelaciones con el paso del tiempo pero sigue conservando su aspecto de siempre. En un tren como ese viajé desde Alicante a Benidorm en una hora a finales de los años 80.


En la foto superior vemos dos trenes y el de la derecha es una modernización del famoso MAN, que aparece a la izquierda. Estas unidades ya están más adecuadas a los tiempos que corren.


Finalmente contemplamos una unidad de tranvía que hace el viaje entre Alicante y Benidorm y que aún no he probado. La frecuencia de trenes ha pasado de uno a dos por hora y el trazado se ha electrificado. Casi treinta años después y con grandes inversiones en infraestructuras y tecnología el viaje de marras sigue llevando una hora a pesar de que los trenes que unen las dos ciudades hacen algunos tramos en plan express y sin paradas.

No sé si para ese viaje hacían falta alforjas. De momento la civilización acaba en Benidorm y desde ahí a Denia se funciona con tracción diesel. Los servicios son cada hora. Lo que urge es la ampliación del tranvía hasta Altea ya que entre Benidorm y esa población hay mucha demanda de viajeros.

Si algún día se finaliza la electrificación de toda la línea habrá que plantearse el uso de vehículos más adecuados para viajes de 100 km y dos horas de duración.

sábado, 13 de junio de 2009

A TODO VAPOR EN EL TREN DE LOS LAGOS DE LLEIDA

Desde que la FGC se hiciera cargo de la antígua línea de Renfe Lleida-Pobla de Segur las cosas han cambiado mucho y para bien. Además del servicio de viajeros convencional ahora tenemos una interesante novedad que será del agrado de todos los apasionados del tren. El nuevo "Tren dels llacs", o sea, tren de los lagos , tiene previsto circular un total de 14 días en lo que queda de año. La excursión es de día completo y el precio es de sólo 27 euros, con ofertas de dos por uno en caso de reserva anticipada, lo que ya es un detallazo de cuidado. Curiosamente el tren histórico con tracción de vapor y coches antiguos (aunque no de madera) tarda un pelín más que el tren diesel que recorre la línea habitualmente. Aquí dejo el calendario de circulaciones.

La excursión es de lo mejorcito que se puede encontrar por Europa y encima a un precio competitivo.

Lo mejor para hacerse una idea es echar una ojeada a estos videos que muestran la línea y que animan a hacer el viaje hasta Lleida expresamente para viajar en el Tren de los Lagos.



domingo, 7 de junio de 2009

UN MUSEO FERROVIARIO CON TRENES QUE SÍ SE MUEVEN

Odio los museos ferroviarios donde se expone material condenado a la exhibición pero sin posibilidades de ser utilizado para lo que fue pensado; me parecen cementerios de trenes.

El museo vasco del ferrocarril en Azpeitia cuenta con cinco kilómetros de línea operativa perteneciente al antiguo tren del Urola, que unía Zumaya con Zumárraga, es decir, la costa con el interior y también la vía estrecha con la ancha sin pasar por Donostia. Ese ferrocarril fue cerrado de forma traicionera cuando teóricamente se trataba de reconstruir la línea. La compensación para la zona fue el museo del que hablamos ahora y que en su momento no pude visitar sencillamente porque aparcar un coche en Azpeitia no es nada sencillo para un turista cuando ni siquiera los habitantes de la villa tienen sitio para ellos.

Por lo visto existen esperanzas de reapertura, al menos entre Zumaya y Azpeitia, con el argumento del transporte de mercancías. Desde Azpeitia hacia el sur la caja de la vía está ocupada por un Bidegorri, es decir, una ruta para senderismo y ciclismo.

En el museo de Azpeitia se pueden ver circulaciones de trenes reales tan atractivas como estas. La primera es muy curiosa porque se trata de un fastuoso automotor Allan que circuló por las vías métricas del norte de Portugal.



La locomotora Creusot volvió a las vías muchos años después de su retirada de la circulación.



La histórica Alsthom 1000 se mueve como nueva por esta línea con la elegancia de sus primeros días.



Y por supuesto también hay circulaciones con vapor como tracción.


El que quiera visitar el museo, aquí tiene los horarios. Recordemos que Azpeitia está en Guipuzcoa.

martes, 26 de mayo de 2009

ALQUILER DE COCHES EN MALLORCA

Hubo un tiempo en el que volar era caro y alquilar un coche también. Hoy todo ha cambiado y ya no hace falta meterse entre cuerpo y espalda una paliza indecente para viajar hacia Valencia o Barcelona en coche, embarcar en un buque que tarda varias horas en hacer la travesía y llegar cansado a las vacaciones.

Los vuelos baratos han facilitado el acceso a las Baleares y con lo que nos ahorramos de avión nos podemos permitir un buen coche de alquiler, más aún si tenemos en cuenta que en esas islas hay mucha competencia dentro del sector y los precios son extremadamente agresivos, lo cual nos facilita la labor enormemente. Las tarifas son sensiblemente más bajas que en la península y la oferta es abrumadora.

Me toca hoy hablar de Eurorent, una empresa local que tiene escandalosas ventajas respecto de la competencia. Hechos son amores y no buenas razones, así que voy a destacar algunas cosillas soprendentes y sobre todo convincentes.

Eurorent te entrega el coche en el hotel sin gastos. Tienen una lista de establecimientos en toda la isla donde se puede recoger el vehículo. Esto es ideal si nuestro viaje tiene los traslados de aeropuerto a hotel incluidos y sólo lo vamos a usar durante parte de la estancia. No hace falta tener el coche todo el tiempo y pagar por ello sin no lo necesitamos.

No sólo no hay cargos por reservar con tarjeta de crédito sino que además te dan un 5% de descuento. Inaudito. Así da gusto.

Hacerse socio del club Eurorent es gratuito y además de simplificar futuras reservas permite beneficiarse de descuentos especiales. Miel sobre hojuelas.

La flota se renueva muy frecuentemente y además es variadísima. Los precios son muy bajos y hay coches desde once euros al día. Por cierto que te entregan sistemáticamente el depósito lleno y hay una gasolinera en el aeropuerto donde completar el depósito para devolverlo. Lo digo porque algunas agencias te lo entregan a medias o incluso con un cuarto y luego no es tan fácil calcular para rellenar.

Los despistados deben recordar que el carnet de conducir tiene que tener un mínimo de un año de antigüedad y la edad mínima para alquilar es de 22 años.

Eurorent tiene coches también en Menorca e Ibiza.

Una cosa que hace casi imprescindible el alquiler de un coche en las Baleares es la escasa calidad del transporte público de viajeros por carretera y el limitado servicio ferroviario. Para dos personas el tren o el bus salen incluso caros e incómodos.

Un detalle útil de la web de Eurorent es la guía turística que nos ayudará a planificar las vacaciones. Eurorent es una de las empresas punteras de alquiler coches en Mallorca.

Más información en la página especializada de Rent a car Mallorca (web de Eurorent).

Análisis vía Zync.

jueves, 21 de mayo de 2009

ASÍ VA A QUEDAR EL FERROCARRIL EN SALAMANCA

Con un poco de mala suerte este es el futuro ferroviario de la provincia de Salamanca. Se ve que en todo el siglo pasado y en lo que llevamos de este no ha habido tiempo para electrificar un sólo kilómetro ni menos desdoblar la vía que cruza la provincia. El de la foto debe ser el tren que se merecen los salmantinos.

Los trenes que unen la ciudad con Madrid han pasado de tardar dos horas y media a hacer el viaje en dos horas y tres cuartos. Los de la capital provincial se han cabreado y han montado manifestaciones y que encima se han enterado de presuntos planes para eliminar los trenes directos de largo recorrido. Lo grave del asunto es que si estuviera electrificada la línea de tren entre Medina del Campo y Salamanca el viaje Salamanca-Madrid podría efectuarse por la línea de alta velocidad en sólo hora y media, una menos de lo que tardan los autobuses.

El único tren de viajeros que va hacia el Oeste es portugués, el mítico Sudexpress. Mientras tanto la línea que une Salamanca con Zamora permanece cerrada desde 1985 aunque no está desmantelada.

Definitivamente este no es país para trenes.

martes, 19 de mayo de 2009

APOYO A LOS USUARIOS DEL TREN EN CATALUÑA


Este blog apoya las reivindicaciones de los usuarios de Renfe en Cataluña y más concretamente en la línea Barcelona-Port Bou. Por lo visto a los viajeros se les han tocado las narices más de la cuenta y exigen un servicio acorde con los impuestos que pagan.

Que los trenes regionales en Cataluña no dan buen servicio lo sabe cualquiera. Más valdría que la Generalitat se hiciera cargo de ese servicio y de las cercanías, dejando la alta velocidad para Renfe.

Es difícilmente comprensible que no exista un tren de cercanías en régimen de lanzadera entre Girona y Figueres. En la capital provincial incluso se podría funcionar en régimen de metropolitano con más estaciones dentro de la ciudad.

Sólo dos Talgos por sentido a precio de oro permiten comunicar Gerona con Barcelona en algo más de una hora. Menos mal que se mantiene el servicio nocturno con Madrid.

domingo, 17 de mayo de 2009

SOBÓDROMO EN EL AEROPUERTO DE MUNICH


Parece ser que por fin se va pensando en las necesidades de los viajeros que deben esperar varias horas entre vuelo y vuelo. Unas veces tenemos que andar a carreras por los pasillos para coger conexiones con estrechísimos márgenes y en no pocos casos las escalas requieren bastante paciencia, si no hay retrasos. Ya me ha ocurrido llegar de Praga a Bruselas a las dos de la tarde y esperar a las ocho y media para salir hacia Bilbao. En la espera hubo tiempo para desplazarme a a la capital, comer, comprar bombones y dar una vuelta antes de regresar al aeropuerto. Como son cosas que no me suelen ocurrir, uno puede disfrutar pero imagino que para mucha gente no será tan agradable. He de comentar que hablando francés en Bruselas la cosa no me resultaba complicada pero en otros entornos preferiría quedarme en el aeropuerto, que allí siempre te apañas en inglés.

Hace una temporada que aparecieron los primeros establecimientos Yotel en varios aeropuertos europeos. Sin salir de la terminal se puede recurrir a unas habitaciones diminutas y equipadas con baño que son ideales para dormir una larga siesta que combata el jet-lag o nos permita abordar un vuelo a horas intempestivas. Los Yotel son carillos y exigen una reserva para un mínimo de cuatro horas.

Lo que sale en la foto es la reducción del Yotel a la mínima expresión y se halla en el aeropuerto de Munich. Aquí nos encontramos con una cabina equipada con una litera y una mesa para apoyar el ordenador; también hay TV. Las cabinas se llaman Napcabs y se reservan por horas. Los precios son de 15 euros por hora hasta las 10 de la noche y de 10 por hora desde entonces hasta las 6 de la mañana. El gasto mínimo es de 30 euros. También andan fuera de precio para mi gusto. Eso sí, cuentan con wifi.

En los aeropuertos hay público para todo así que cuanta más oferta mejor. El dinero es para las necesidades y no siempre hay un hotel en el propio edificio o enfrente ni podemos permitirnos el desplazamiento por si acaso. Las salas VIP son accesibles por 25 euros pero sólo por un par de horas y ahí no te puedes poner en horizontal ni en ropa interior.

viernes, 15 de mayo de 2009

MÁS TRENES MALDITOS. LORCA-ÁGUILAS.

La uniprovincial región de Murcia tiene un ferrocarril de vía ancha con características del siglo pasado e incluso del anterior. Ni un sólo kilómetro electrificado ni de vía doble. Así van las cosas. No es de extrañar que allí se encuentre una de las líneas más maltratadas del tendido ferroviario español. Estoy hablando de la línea que une Lorca con Águilas. Digamos que desde la capital hasta Lorca el servicio es medianamente aceptable pero a partir de ahí la cosa es un auténtico viaje al pasado en cuanto a calidad y mantenimiento de la infraestructura. Ahí se circula con automotores diesel de cierta antigüedad y poca agilidad.

El servicio es el típico de las líneas de bajo tráfico. Tres trenes al día en cada sentido, uno por la mañana, otro a mediodía y un último por la tarde. En verano el servicio puede incrementarse con un tren más por sentido. Lo curioso es que el ramal de Almdendricos a Águilas sale de una línea que antaño unía Andalucía con Levante y ahora ya no existe. Se ha demandado hasta la saciedad la reapertura del la línea Almendricos-Guadix sin éxito y ahora el trazado está desmantelado.

Una peculiaridad de esta ruta es que se sale de la provincia de Murcia para entrar en la de Almería y luego volver a Murcia. Y en Águilas hay dos playas a pie de estación. Para cualquier aficionado al ferrocarril es un viaje de culto y se puede visitar el museo ferroviario de Águilas.

Aquí tenemos un video con un avance de lo que nos encontraremos allí. Prometo visitar la línea antes de que se la carguen definitivamente. Los tiempos no son competitivos con la carretera pero un tren siempre es un tren.



Una idea interesante de excursión es viajar en el primer tren de la mañana hacia Águilas y pasar unas horas en esa población para luego volver hacia Murcia pero parando para visitar la ciudad de Lorca, desde donde se puede regresar a Murcia en otro cercanías. La segunda posibilidad es acercarse a Lorca directamente y tras la visita coger el tren para Águilas donde hay tiempo disponible para pasar la tarde hasta el último tren de vuelta. Hay que calcular 55 minutos entre Murcia y Lorca y otros 55 entre Lorca y Águilas.

El precio del viaje de ida y vuelta es de 11.90 euros en fin de semana y 10.40 de lunes a viernes.

martes, 5 de mayo de 2009

FEVE SE CARGA UN SERVICIO DE VIAJEROS EN ASTURIAS


La estación de la foto es la de Fuso de la Reina y está situada en el municipio de Oviedo. Durante muchos años todos los trenes desde Oviedo al Occidente pasaron por ella y dejaron de hacerlo hace unos pocos cuando la empresa FEVE aprovechó el trazado de Renfe para circular hacia Trubia desechando la línea original. Los trenes hacia Collanzo también pasaban por aquí y era un importante punto de enlace que comunicaba las cuencas del Caudal y del Nalón. Se podía viajar desde Mieres a Pravia sin pasar por Oviedo, cosa que ya no ocurre.

Desde Fuso a Oviedo se tardaban sólo 14 minutos y el tramo hasta La Manjoya era espectacular. Ahora ese tramo ha sido reconvertido en vía verde. Los viajeros de Fuso y Caces se vieron obligados estos últimos años a viajar a Trubia para dirigirse a Oviedo, lo que elevaba la duración del viaje al doble.

A partir de este mes FEVE ha suprimido los trenes de viajeros entre Trubia y Soto de Ribera pasando por Fuso de La Reina. La línea será utilizada únicamente por trenes de mercancías. Los vecinos de estos dos pueblos han perdido para siempre el ferrocarril hacia Oviedo y Grado, quedando limitados únicamente al transporte por carretera.

Fuso de la Reina fue siempre un importante enclave ferroviario que ahora se queda en nada. Por supuesto que los servicios que se estaban prestando tenían poca demanda pero se causa un grave perjuicio a dos poblaciones que antaño disfrutaban de muy buenas comunicaciones por tren.



De ahora en adelante los trenes de viajeros que pasen por aquí lo harán vacíos o en servicio especial.