martes, 30 de diciembre de 2008

ALGO SE MUEVE EN VENEZUELA

No soy precisamente un fan del actual presidente venezolano pero si está ahí es por algo. También es cierto que los anteriores no se lucieron precisamente y la prueba es que si hubieran sido muy competentes todavía gobernarían.

El caso es que en el país con la gasolina más barata del mundo se está planificando una recuperación integral del ferrocarril y se está invirtiendo una barbaridad en el proyecto. De momento tenemos en funcionamiento el tramo Caracas-Cua, de 41 km de longitud y que los trenes recorren en 40 minutos, a la nada despreciable velocidad comercial de 60 kilómetros por hora con frecuencias de veinte minutos, cosa muy meritoria. Naturalmente que el ferrocarril es electrificado.

Para 2015 Venezuela tendría ya una red de 1000 km de ferrocarril operando en zonas de alta densidad de población. Mientras Brasil se ha cargado el tren como transporte de pasajeros y Argentina vuelve al tren en cámara lenta, de momento sólo Chile cuenta con un ferrocarril moderno aunque sea a base de usar material de segunda mano de Renfe. Esperemos que los planes de Chávez prosperen porque un país que moderniza sus trenes es un país con futuro.

Aquí van dos videos explicativos. El primero es el oficial y el segundo de unos aficionados. Mejor verlos los dos.





De momento no hay manera de acceder a la web oficial del ferrocarril pero sabemos que la estación de Caracas está conectada con el metropolitano de la capital.

jueves, 25 de diciembre de 2008

EL AUTOBÚS QUE QUERÍA SER UN TREN

Había una vez en un lejano país un autobús chiquitito que quería ser un tren.

O mejor dicho, los japoneses han creado el autobús que también circula por vías ferroviarias. No se trata de una gran novedad porque hay abudantes vehículos mixtos, principalmente dedicados al mantenimiento de la vía, pero en este caso se trata de llevar pasajeros. El procedimiento de adaptación a la vía parece algo lento y no me parece que vaya a triunfar pero otra cosa sería meter un autobús convencional a 150 km/h por vía ferroviaria.



Que conste que estos experimentos nunca han salido muy bien y uno de los problemas es la suspensión, pero todo puede arreglarse.

martes, 23 de diciembre de 2008

COMPRAR COCHE ANTES DE FIN DE AÑO. OCASIÓN IRREPETIBLE.


La crisis ha golpeado fuerte y lo peor todavía no ha llegado. Los concesionarios de coches están llenos de vehículos sin vender y tienen que hacer caja antes de fin de año como sea. Un conocido mío fue a preguntar por el Audi A4 y le pidieron 36.000 euros del ala; como le pareció un precio alto se rajó de inmediato y desde el concesionario le llamaron a los dos días para ofrecerle el mismo coche por 30.000 euros, o sea, con un descuento de un kilo a lo bestia.

La foto y el anuncio son del Opel Astra, coche que poseo y que me ha dado muy buen resultado. Lo gracioso es que yo pensaba que las revisiones eran cada 30.000 km y resulta que son cada 15.000; pues bien, he llegado desde los 30.000 km a los 60.000 sin ningún tipo de mantenimiento, más que nada porque se me pasó hacerlo y el coche no se ha quejado. El que tengo lo compré como Kilómetro cero y salió en su momento por 14.000 euros como gran chollo, un diesel 1.7 de 100 caballos y que lo mismo me sirve para andar por autovía que por caminos forestales y llevar al perro en el maletero. El mío no lo lleva pero ahora traen ESP de serie y todo. Ojo que por lo visto sólo hay 300 coches a ese precio pero el que lo pille se lleva una bicoca con la condición de entregar coche usado, con lo que nos descontarían 1100 euros más.

Lo mismo que digo de Opel vale para muchas marcas en apuros que necesitan vender como sea. Para salir ganador hay que decidirse ya y firmar antes de fin de año, que queda poco y merece la pena, sobre todo para los que andan por ahí con coches sin airbags y pocas medidas de seguridad pasiva. Vamos a ver pocas ocasiones como esta y hay que animarse. El lector tiene la palabra.

miércoles, 17 de diciembre de 2008

LO QUE SOBRA EN PORTUGAL LO QUIEREN LOS ARGENTINOS.

Hubo un tiempo en el que los argentinos amarraban los perros con longaniza y encima cambiaban la correa varias veces al día. Lo sé bien porque mi familia paterna emigró a Buenos Aires a mediados del siglo pasado y allí se les acabó el hambre que aquí habían pasado durante la posguerra. Luego hubo gobiernos que se se encargaron cuidadosamente de hundir el país y aunque las cosas van mejorando, en cuestión de ferrocarriles la cosa se puso muy fea, tanto como para que cualquier cosa valga, dada la problemática actual; muchas empresas tienen que suspender servicios por falta de máquinas de tracción.

Así las cosas los argentinos han comprado un enorme lote de material ferroviario portugués en el mercado de segunda mano. Se han llevado cosas bastante buenas y entre ellas están los automotores Nohab, de origen sueco y equipados con un motor Scania. Esas unidades autopropulsadas no son precisamente de alta velocidad pero en líneas con buen perfil alcanzan cómodamente los 100 por hora y encima tienen una fiabilidad a prueba de bomba a pesar de los años que llevan funcionando.

Veamos primero un video sobre los Nohab durante su experiencia portuguesa.



Este material en España se consideraría de museo pero en Argentina les quedan muchos kilómetros. Aquí vemos a las Nohab en su nueva vida al otro lado del Atlántico.



Lo curioso es que mientras estos trenes debutaban en un Portugal atrasadísimo Argentina era una fiesta y ahora se invierten las tornas. Ojalá que Argentina vaya saliendo de su penosa situación en lo que a ferrocarril se refiere.

martes, 16 de diciembre de 2008

TRENES CALLEJEROS

No se trata de tranvías sino de auténticos trenes circulando por las calles de ciudades y compartiendo plataforma con vehículos de carretera. Ya he publicado algunos artículos sobre estos casos tan peculiares y que se dan en sitios tan distantes entre sí com Estados Unidos y Suiza.

El primero de los ejemplos lo tenemos en Jack London Square, en la californiana ciudad de Oakland. Por lo visto se trata de uno de los puntos de observación de trenes más populares de los USA. Atención al desmesurado gálibo de los trenes, mucho mayor que el de los europeos. Al parecer hay de vez en cuando accidentes al golpear los coches por detrás al tren, en lugar de los previsibles por delante.



En Japón también se pueden encontrar cosas muy extrañas como la que veremos a continuación. Un tren no sólo circula por la calle sino que tiene que ceder el paso a otro. La máquina de vapor que vemos en realidad es una diesel con aspecto antiguo.



En la ciudad de Coimbra, en Portugal, una única vez al día hay un tren que cruza la ciudad desde la estación Coimbra A hasta Coimbra Parque. Sucede sobre las cinco de la mañana y hay madrugar para ver el espectáculo.



También en los USA, concretamente en Michigan City, el espectáculo continúa.



En general los habitantes de estos lugares saben perfectamente lo que puede pasar pero a los visitantes siempre les pilla de sorpresa.

En Rijeka, Croacia, también tienen sus trenes callejeros como el que vemos ahora.



A miles de kilómetros y en Tampa, Florida, tampoco se quedan cortos.



Y en el mismo continente se puede ver cómo los conductores no se animan a esperar que el tren pase. Estas cosas pasan en Augusta.

domingo, 7 de diciembre de 2008

CARRERAS DE AUTOBÚS

En los USA se pueden ver cosas como esta. Supongo que los autobuses escolares no llevan viajeros aunque imagino que no faltaría quien pagara por vivir la experiencia desde dentro del vehículo.

sábado, 6 de diciembre de 2008

CARRIL BUS SÓLO PARA BUS

Y si no, mira lo que pasa. La acción sucede en Manchester.



Y es que hay conductores con muy poca paciencia, tanto como para atajar por las vías y los túneles del tranvía.

martes, 18 de noviembre de 2008

NUEVO PORTAL DE RESERVAS DE HOTEL.

La competencia es imprescindible para el mercado y aunque algunos portales de reservas online van prosperando más que otros no sería nada conveniente para el cliente que muy pocas webs concentraran el grueso de los ingresos, puesto que se hallarían en una posición de predominancia y aunque consiguieran buenos precios de los hoteles no tendrían motivo para trasladarlos al público.

Acaba de aparecer http://www.nicetobook.com/, que a pesar de tener un nombre en inglés se dedica únicamente a reservas en hoteles de España y Andorra.

Comentaré algunas de las características del portal para ir diferenciándolo de otros. Nicetobook se caracteriza por ofrecer reservas hoteleras que el cliente pagará en destino. Hay casos en los que damos un pequeño adelanto, como ocurre con Hotelclub y también situaciones como las de Centraldereservas.com, donde hay que abonar la estancia por anticipado. No hay comisión a abonar por parte del cliente ni al hotel ni a la agencia, lo que garantiza transparencia en los precios, que son finales desde el principio, sin costes de gestión ni gastos ocultos que aparecen a última hora. Últimamente se han visto triquiñuelas consistentes en poner un precio en tamaño grande y luego aclarar en letra pequeña que con los gastos es otro más elevado.

Hay que contar con http://www.nicetobook/ en los favoritos de nuestro ordenador, en la sección de webs de reservas, puesto que resultará imprescindible tenerlo en cuenta para cualquier comparativa. Ya sabemos que no hay una central mejor que las demás para todos los hoteles de un destino y una fecha en concreto.

El sistema de búsqueda es intuitivo y basta escribir las primeras letras de una población para que nos aparezca una lista de lugares que podremos seleccionar. El único problema es que la selección de hoteles en ciertas localidades es aún muy escasa y la elección resulta limitada.

En cuanto a los resultados de las búsquedas, son bastante agradables de leer. Hay mapas de Google con la situación de los hoteles y eso es un buen adelanto respecto de la mayor parte de la competencia. Las fotos de los hoteles son de buen tamaño y también hay una sección de comentarios de clientes que serán muy útiles en el futuro, sobre todo por recibir información de primera mano.

Para mi lo mejor es que http://www.nicetobook/ informa de lo que cuestan el parking y el desayuno en cada hotel en el caso de que no estén incluidos en el precio. Además ofrecen un dato fundamental, tal como la gratuidad o no del acceso a internet y el coste de dicho servicio, sea por horas o por días. Esos son datos fundamentales para decidir la estancia y hay numerosas centrales de reservas que esconden esa información, sobre todo porque muchos hoteles evitan darla.

Podremos ver los resultados de una búsqueda ordenados por diferentes criterios, tales como el precio más bajo, las estrellas o las opiniones de los clientes previos.

Poner a prueba a Nicetobook es sencillo, por ejemplo viendo su selección de hoteles en Madrid y Barcelona. Si hay una palabra que describe al portal es la transparencia. Hay que recordar que el mejor precio nunca se consigue llamando directamente al hotel.

Este post ha sido publicado vía Zync.es

viernes, 14 de noviembre de 2008

ASÍ GIRA EL AUTOBÚS EN ELANTXOBE PARA DAR LA VUELTA

En Euskal Herria hay problemas de espacio en muchas poblaciones de la costa y se recurre a la creatividad para solucionar situaciones tan complejas como dar la vuelta a un autobús cuando el radio de giro es imposible. Si el autobús tuviera una cabina de conducción en cada extremo la tarea sería más sencilla, pero en este caso se ha recurrido a que el vehículo gire sobre sí mismo, de modo que si él sólo no da la vuelta, es la base sobre la que se apoya la que gira sobre sí misma.

jueves, 13 de noviembre de 2008

NUEVOS TRENES DE LARGO RECORRIDO EN FEVE


Largo recorrido en Feve son poco más de trescientos kilómetros que se recorren habitualmente en seis o siete horas, a velocidades medias inferiores a las realizadas hace veinte o treinta años con vías en peor estado y trenes más primitivos que ahora.

Las líneas de vía métrica del norte de España son panorámicas y tienen trazados bastante sinuosos. En este tipo de recorridos la única manera de ganar en velocidad es parar poco y recuperar velocidad tras las reducciones.

Actualmente los viajes regionales de FEVE se efectúan con unidades diesel de dos coches que pueden circular en doble o triple composición si es necesario. Los trenes utilizados son bastante cómodos aunque más bien poco ágiles.

FEVE ha encargado a la empresa Sunsundegui la fabricación de doce trenes automotores diesel de dos coches motores que serán los encargados de realizar los servicios regionales. Actualmente se presta este tipo de servicio entre:

Ferrol y Oviedo, dos servicios diarios por sentido.
Oviedo y Santander, dos servicios diarios en cada sentido
Santander y Bilbao, tres servicios diarios por sentido
Bilbao y León, un tren al día por sentido.

Lo que vemos en la foto es una maqueta de la futura unidad y que promete revolucionar la vía métrica con velocidades muy superiores a las actuales. No creo que vaya a circular a los 120 km/h que promete pero seguro que va a correr más que los trenes actuales.

Naturalmente que los nuevos trenes tendrán que hacer algo más que viajes entre capitales de provincia, ya que hay servicios regionales más cortos como los siguientes:

Desde León a Cistierna y Guardo.
Desde Ferrol a Ribadeo.
Desde Oviedo a Navia y Llanes
Desde Santander a Marrón
Desde Carranza a Bilbao.

La empresa siempre ha descuidado sus servicios regionales hasta casi expulsar a los viajeros de los trenes, de modo que actualmente son muy poco utilizados los trenes en este tipo de viajes. Por ejemplo, en 1992 existía un Intercity entre Santander y Bilbao que hacía el servicio en dos horas y actualmente se tardan tres. En 1982 se hacía el viaje entre Ferrol y Oviedo en seis horas menos cuarto y ahora en seis horas y cuarto. Desde Oviedo a Santander se tardaban cuatro horas y siete minutos en 1986 y ahora no se baja de cuatro y media. Todo ello por no hablar de los retrasos sin derecho a indemnización ni explicaciones.

Puede que ahora sea demasiado tarde para revitalizar este tipo de trenes porque la gente ya está muy quemada y no se fia nada. Como agravante, un tren que va desde Ferrol a Oviedo para en todas las estaciones y apeaderos de cercanías de Ferrol, de modo que el recorrido es agobiante y no se agiliza nada. Parece como si el objetivo hubiera sido hundir los trenes regionales.

Esperemos se llegue a recuperar la credibilidad aunque lo veo difícil. Las informaciones técnicas la podemos encontrar en este enlace.

Eso sí, en cuanto esté en servicio comercial iré corriendo a subirme en ese nuevo tren al que enseguida se bautizará con algún nombre, como ocurre con los Apolos, los Gorriones o las Chispas. Lo ideal sería la electrificación completa de todas las líneas y que el diesel pasara al olvido.

sábado, 1 de noviembre de 2008

VÍAS VERDES. LOS FERROCARRILES QUE YA NO SON.



Hubo un tiempo en que existió una auténtica fiebre de creación de ferrocarriles. Era una época en la que el tren generaba negocio y abundaban las compañías privadas. Algunas subsistieron hasta los años 70 del siglo XX y luego fueron absorbidas por el estado; el caso del ferrocarril de Langreo es curioso porque fue de los primeros en construirse y de los últimos en fenecer para luego cambiar de ancho e integrarse en FEVE para seguir gozando de buena salud.

Muchas líneas permanecen tal y como fueron construidas, sin casi modificaciones de trazado, pero otras han ido cerrando y lo curioso es que las hay que ni siquiera llegaron a ver pasar los trenes por sus cajas, con explanaciones, estaciones e importantes obras de fábrica en pie que ahora son un monumento a la inutilidad, caso del famoso túnel de la Engaña, de 7 km. En más de un caso hubo demasiado politiqueo en esto de cerrar ferrocarriles o jorobar a la competencia con altas influencias.

El caso es que era una pena que unas infraestructuras tan costosas en su momento fueran pasto de la maleza y se perdieran, así que muchas de ellas han ido reconvirtiéndose en las llamadas vías verdes, por las que podemos circular a pie o en bicicleta y se han tornado en recurso turístico o deportivo. Uno de los casos más llamativos es la Senda del Oso en Asturias, que recorre un antiguo ferrocarril minero y nos permite disfrutar de una ruta larga y divertida, con parada obligada en Proaza para visitar a las osas Paca y Tola.

Lo único malo es que no siempre las vías verdes son exclusivamente peatonales o para ciclistas en todo el recorrido y abundan los cruces a nivel con carreteras actuales en los que hay que tener extrema precaución; además hay casos en los residentes de fincas colindantes circulan con vehículos a motor.

Para abundar en lo referente a las vías verdes españolas tenemos su web oficial. Un detalle interesante es que tiene canal propio en Youtube y eso es de agradecer. También he de hacer constar que en la lista de rutas se incluyen muchas que no están nada acondicionadas y lo único que las conserva es el paso de la gente. En demasiados casos faltan informaciones que permitan llegar al punto de origen de la ruta. En total son 1700 km de trazados llenos de historia y encanto.

Me alegro mucho que el destino de algunos ferrocarriles antiguos vuelva a ser ferroviario, tal es el caso del trazado Calatayud-Soria para alta velocidad. Que conste que me opongo radicalmente al desmantelamiento de líneas porque eso impide su reutilización. Lo mejor que le puede pasar a la ruta de la Plata entre Astorga y Plasencia es que los trenes vuelvan a pasar por Salamanca y Zamora en lugar de otros destinos más "ecológicos".

viernes, 31 de octubre de 2008

CÓMO RESERVAR UN COCHE AL MEJOR PRECIO SIN MORIR EN EL INTENTO


Mirar los precios en todas las compañías de una en una es una pérdida de tiempo. Mejor todo a la vez y a la vista.

Lo del alquiler de coches es para muchos una auténtica paradoja y también una tarea complicada porque hay que comparar mucho para encontrar el mejor precio y luego resulta que las agencias revendedoras dan mejores precio que las propias empresas suministradoras de los vehículos. La explicación es clara y se basa en que es muy normal que las grandes compañías de toda la vida conceden sus mejores tarifas a sus socios colaboradores antes que a los clientes de la calle. Así pués resulta muy corriente que nos salga más barato recurrir a intermediarios antes que ir directamente a una de las empresas cuyo nombre es internacionalmente conocido. No sólamente no nos van a cobrar comisiones sino que además el precio es inferior. Haga la prueva y verá.

En no pocos casos existen interesantes agencias locales poco conocidas que tienen precios interesantes y competitivos pero sencillamente no sabemos de su existencia y por lo tanto nos perdemos la posibilidad de encontrar un chollete.

Para facilitarnos la tarea ha nacido http://www.reservasdecoches.com/, una web bastante convincente con un sistema de reservas online seguro en el cual podemos encontrar ofertas de varias compañías en un mismo destino. Esta empresa trabaja con los grandes del sector y también con los más pequeños, puesto que en un mismo aeropuerto puede haber muchas compañías diferentes que compiten entre sí. La central de http://www.reservasdecoches.com/ no tiene alcance mundial sino europeo, aunque también se venden alquileres para los USA.

Curiosamente en la portada de la web hay un extraño error ortográfico que espero que resuelvan porque da mala imagen. Han escrito "recogas" en lugar de "recojas", que ya he visto en más sitios últimamente. Por lo demás abunda la transparencia y el sistema de reservas es amigable e intuitivo. Uno puede elegir empresa y coche con todos los datos a mano de un solo vistazo. Lo mejor de todo es que uno paga al recoger el coche y no al reservar, lo que es muy atractivo. Por cierto que tienen una sección de preguntas precuentes muy explicativa.

Me gustaría comentar también que en muchos paises nos saldrá más barato alquilar un coche aunque sea para un sólo día en lugar de contratar un taxi o incluso a a mejor precio que con el transporte público, casos de Inglaterra y Alemania.

Toda la información en http://www.reservasdecoches.com/

Análisis patrocinado via Zync.

jueves, 30 de octubre de 2008

CÓMO VIAJAR GRATIS EN TREN

Ya sé que el titular parece sensacionalista pero es la pura realidad. La empresa ferroviaria estatal FEVE, cuyas siglas significan "ferrocarriles españoles de vía estrecha" tiene una importante red de transporte en el norte de España con varias líneas de largo recorrido y algunos núcleos de cercanías importantes en Oviedo, Santander y Bilbao. Es en esa red ferroviaria donde se puede viajar gratis legalmente y sin obligación ni posibilidad de comprar el billete.

Desde hace poco tiempo la empresa instaló un control de accesos a los andenes de muchas estaciones que obliga a adquirir previamente el billete en taquilla o en máquina expendedora para luego pasar por un torno al entrar en el andén y después volver a introducir el título de transporte en la estación de destino. El sistema está implantado en las principales estaciones pero no así en ciertos apeaderos de pequeñas poblaciones, en las que el viajero accede al tren sin control previo y es al llegar a su destino cuando debe pagar el billete si quiere salir por los tornos, siempre y cuando, claro está, que haya esa posibilidad, puesto que en una estación grande no le quedará más remedio que hacerlo y en otro apeadero pequeño saldrá al exterior sin haber abonado el billete.

Normalmente los trenes regionales circulan con interventor pero en gran número de ocasiones los cercanías van pilotados por un maquinista y no existe el tradicional revisor para controlar billetes y venderlos a quienes se suban en un apeadero que no tiene personal ni máquina de venta.

Me han llegado numerosos testimonios de pasajeros cuyos puntos de origen y destino se sitúan en ese tipo de apeaderos. Se suben al tren y se bajan de él tras haber recorrido unos kilómetros sin que se les venda el billete y por lo tanto viajan gratis total. A pesar de no disponer de título de transporte, el seguro obligatorio de viajeros les cubre en caso de accidente.

Otro caso curioso es el de viajeros que se suben al tren en una zona 4 y viajan sin billete hasta su destino en zona 1; para salir del andén hay que pagar pero uno mismo decide su origen y es obvio que lo mejor es pagar la tarifa mínima y hacer como que nos hemos subido en la estación anterior.

Lo de que los trenes viajen sin interventor no me parece nada adecuado para la seguridad de los viajeros. Lo de viajar gratis es curioso pero real y frecuente, lo que pasa es que nadie lo divulga por si acaso.

Supongo que la empresa conoce el caso pero no le compensa económicamente resolver esta irregularidad. No voy a dar nombres de los apeaderos susceptibles de este chollo pero son los que no tienen control de accesos.

Una vez más, ni logo ni fotos ni nada porque no tengo gana de jaleo y esa empresa no responde a las solicitudes de información que les hago a través de su departamento de prensa.

Que quede muy claro que en este caso no hay ninguna picaresca por parte de los viajeros ya que si viajan gratis es porque no les venden el billete. Curiosamente en la provincia de Lugo es muy normal que haya viajeros que persiguen al revisor para pagar cuando se acerca su parada y todavía no disponen de billete. Y es que los gallegos son muy honrados.

domingo, 19 de octubre de 2008

NO LLENES EL DEPÓSITO ESTA SEMANA


Este blog se permite dar un consejo a los automovilistas. No es que el combustible esté en caida libre pero se prevé que los precios vayan a ir bajando durante toda la semana. Por ese motivo recomiendo no llenar el depósito los primeros días, ya que la diferencia de precio en cada litro puede llegar a los cinco céntimos entre el lunes y el sábado. Así pues, obtendremos un ahorro sustancial si echamos un 50% a principios de semana y el resto a finales, o bien nos limitamos al 25% de cada vez y si es que podemos, ya que un viaje largo no admite estas virguerías.

Ojo con los precios porque las diferencias cada vez se notan más y las estaciones de servicio de Alcampo y Carrefour son mucho más baratas que el resto si usamos la tarjeta de ambos hipermercados, con rebajas que llegan al 8%. En Eroski los descuentos son para todos los usuarios.

Este blog apuesta por un gasoil a menos de un euro antes de fin de mes. Será entonces el momento de llenar los depósitos de las calefacciones de gasóleo ahora que viene el fresco.

domingo, 12 de octubre de 2008

TURISMO BARATO POR LONDRES EN AUTOBÚS



Un billete para todo el día en los autobuses urbanos de Londres cuesta tres libras y media, que en euros vienen a ser unos cinco, poco más o menos. El precio es mucho más barato que el de los pases para el conjunto de medios de transporte incluyendo metro. Por 13 libras ya tenemos bus gratis durante siete días, lo que hace que la rebaja sea importante.

Las ventajas del bus son obvias. Aunque la velocidad media no va muy allá, por lo menos nos ahorramos los largos paseos subterráneos y las interminables bajadas por escaleras mecánicas, junto con la agobiante escasez de espacio en las unidades del metro. Con el bus vemos por dónde vamos y nos bajamos cuando nos apetece. Por cierto que en la red de buses no necesitamos fijarnos en las zonas recorridas mientras que para el metro hay que pagar en función de las zonas usadas en el viaje.

La empresa responsable de los transportes públicos en Londres ha publicado un interesante mapa turístico con las líneas de autobús que recorren los principales monumentos, toda una ayuda para no tener que preguntar nada de nada. Ahí va el enlace al mapa que podemos imprimir para llevarlo siempre a mano.

El que quiera profundizar, que eche una ojeada a la web oficial del transporte londinense.

lunes, 29 de septiembre de 2008

EL COCHE QUE NO GASTA CASI NADA DE NADA



De momento no se sabe mucho pero los de Chevrolet tienen un coche que promete. Por lo visto puede recorrer hasta 60 km con una batería eléctrica autónoma que a partir de esa distancia es alimentada por un motor de gasolina. Si hacemos un viaje de ida y vuelta diario de 50 km en total la batería se recarga conectándola a un enchufe doméstico en sólo tres horas y con un coste muy bajo, alrededor de un euro.

El precio no va a ser bajo y puede rondar los 30.000 euros, o sea que para ser rentable tenemos que rodar muy a menudo. Probablemente aparezca en Europa también bajo la marca Opel. Por lo visto la batería reduce algo la habitabilidad. Si optamos por un Toyota Prius nos quedan libres sobre 5000 euros para gastar en combustible, que nos permitirían circular 100.000 km.

El Volt no suena prácticamente nada cuando rueda alimentado exclusivamente por la batería. El motor de gasolina o gasoil sirve para recargar la batería y no se encarga de la tracción.

La cosa promete y mucho. Esperemos que no haya que aguantarse hasta dentro de cuatro años para tenerlo en el mercado. Como vehículo urbano no tiene precio y sería una gozada en las ciudades que todos los coches fueran así. Ojalá que su adquisición desgrave y haya facilidades de estacionamiento.

Información oficial en este enlace.

Información más profunda en este otro.

martes, 16 de septiembre de 2008

¿UN AEROPUERTO EN CIUDAD REAL?


Pues sí y además privado. Un aeropuerto que en su momento iba a llamarse "Madrid Sur" y luego "Don Quijote" pero que será el Aeropuerto Central Ciudad Real.

Inicialmente en la zona no es que haya mucha población que pueda viajar ni tampoco se trata de un destino muy demandado, pero la clave está en que tendrá estación de AVE propia en 2009 y eso lo deja a una hora de Madrid. Naturalmente que desde ahí nos plantamos en Córdoba, Sevilla o Málaga en muy poco más. Lo malo es que las tarifas del AVE no son muy populares precisamente, aunque seguro que cuesta menos que el tren de Stansted a Londres.
Inicialmente hay que desearles buena suerte. Ya se sabe que Air Berlín comenzará a ofrecer vuelos a Palma de Mallorca con cuatro frecuencias semanales. Lo bueno es que esa compañía tiene un hub en Palma y desde allí se puede enlazar a otros destinos europeos e incluso españoles.

Es muy posible que si las tarifas son atractivas para las aerolíneas se convierta en un aeropuerto alternativo a Barajas como ya lo es a muy pequeña escala el de Valladolid. La empresa aventura que incluso ofrecerá vuelos intercontinentales. Lo curioso es que el aeropuerto tiene una única pista, eso sí, de cuatro km de longitud.

De momento la web oficial del aeropuerto nos da la bienvenida con una muy prescindible presentación en flash y una navegación algo incómoda. Normalmente las webs de aeropuertos tienen que ir al grano desde el principio y no enrollarse con zarandajas visuales que nos hacen perder tiempo.

Lo de tener acceso directo al tren de alta velocidad es algo imprescindible en todo aeropuerto que se precie y el efecto se notará con toda seguridad. No sería de extrañar que se vendieran billetes del AVE combinados con los de compañías aéreas con código compartido como ya hacen los ferrocarriles franceses en los destinos a los que no llega el avión directamente. Si encima se puede facturar en cualquier estación AVE como ya hacen los ferrocarriles suizos desde muchas estaciones ya sería la bomba.
Mi opinión es que tendrán que pelear dúramente y que la empresa es muy complicada. Enhorabuena a los manchegos porque este aeropuerto los pone en el mapa de Europa con gran dignidad.

jueves, 11 de septiembre de 2008

FIN DE LA REGULACIÓN DE ACCESOS A LOS LAGOS DE COVADONGA EN ASTURIAS.


El día 8 de septiembre finalizó el plan especial de accesos a los lagos de Covadonga en Asturias, que imposibilitaba el paso de vehículos privados de 9 de la mañana a 8 de la tarde. Actualmente ya se puede subir líbremente a la hora que se quiera. Hasta ahora era obligatorio utilizar el autobús durante los periodos de cierre de la carretera. El plan volverá a aplicarse en el Puente del Pilar y en el de la Constitución, en Octubre y Diciembre.

A pesar de que el uso del bus agilizaba notablemente la circulación, los propietarios de mascotas y los padres de niños pequeños encontraban inconvenientes insalvables.

Es conveniente tener en cuenta esta información ante la desorientación general. Hay viajeros que llegan y se sorprenden de que haya existido regulación y también mucho público que piensa que el cierre dura todo el año. Ahora, todos a los lagos y con toda libertad.

Más información en http://www.cangasdeonisycovadonga.com

viernes, 29 de agosto de 2008

LA NEVERA VIAJERA



Hasta ahora cuando me hablaban de neveras para coche siempre pensaba en la tradicional isotérmica en la cual había que introducir hielo para conservar los productos frescos.

Me encontraba en el sur de Francia, en la zona mediterránea, y quería llevar una buena cantidad de queso hasta Asturias, con el problema de que las temperaturas eran muy altas y el aire acondicionado no basta para mantener ese alimento en buen estado aunque se lleve en una bolsa para transporte de congelados. Todo ello sin tener en cuenta el tema de los olores.Pues allí mismo encontré la solución por 34 euros.

Se trata de una nevera para coche enchufable al mechero que reduce la temperatura ambiente hasta en 20 grados. Trae un adaptador para conectarla a la corriente de un enchufe doméstico y se va a convertir en compañera de mis viajes. No congela pero puede mantener muy bien los congelados desde el hipermercado a casa, del mismo modo que conserva frescos ciertos productos a los que no les conviene nada una temperatura inadecuada.

La principal utilidad es la de disponer siempre de bebidas frescas durante los viajes. Conviene introducirlas ya refrigeradas aunque la nevera se encarga de ir bajando su temperatura durante el recorrido. A la llegada podemos usarla como minibar en el hotel, ya que la subimos a la habitación y la mantenemos conectada todo el tiempo de forma que almacene productos de lo más variopinto, desde ensaladillas preparadas a postres lacteos e incluso un tetra-brick de leche.

La que aparece en la foto es del Lidl pero yo la compré en Carrefour. Obviamente ocupa espacio pero también da mucho servicio. Ahora sólo falta que inventen un microondas para coche, que para camión ya los hay. No es un milagro tecnológico porque no congela pero ayuda que se mata, sobre todo en largos recorridos. Resulta múy conveniente para llevar alimentos de bebés y todo lo que se nos ocurra, como por ejemplo una carga de helados entre supermercado y domicilio para que no lleguen hechos una sopa. El precio fue bajo y espero que dure años.

No está de más hacerse con una para lo que se presente, ya sean comidas campestres o desplazamientos de largo recorrido.

martes, 26 de agosto de 2008

ASÍ ANDA DE PRECIO EL COMBUSTIBLE EN EL MUNDO.


Una interesante web ofrece un mapa interactivo en el cual podemos seleccionar regiones del mundo (no necesariamente continentes) y pasar el ratón por encima del país para obtener información acerca de los precios de la gasonlina en dichos lugares.

Los precios que se nos ofrecen vienen en dólares y la unidad de medida usada es el galón, que equivale a tres litros y tres cuartos. Aún así, la referencia es válida para hacerse una idea y los resultados sorprenden a cualquiera. Por lo visto Venezuela es el país más barato y Turquía el más caro. No obstante, todo hay que analizarlo teniendo en cuenta la renta per cápita de cada país, lo cual muestra más desigualdades, como el hecho de que Suiza tenga combustibles a precios muy bajos o Chequia pague mucho más por la gasolina.

Los colores más claros equivalen a precios bajos y los oscuros a precios altos. Desgraciadamente en muchos paises de África el combustible va a precio de oro y más aún si consideramos el nivel adquisitivo de los pueblos.
Aquí está el enlace a la web.

viernes, 22 de agosto de 2008

ATERRIZAJES CURIOSOS

El otro día me enseñó un amigo un video curioso, fruto de su estancia en Gibraltar. Por lo visto el aeropuerto comparte plataforma con una calle de la ciudad, de modo que cuando aterriza o despega un avión hay que cortar el tráfico del mismo modo que se activa un paso a nivel para que pase un tren. El video es suficientemente explicativo y te pone sobre aviso para evitar sorpresas.



Uno de los aeropuertos con aterrizajes y despegues más espectaculares del mundo es el caribeño de Saint Marteen, ubicado al lado de una playa y donde los bañistas pueden ver pasar los Boeing a escasos 25 metros de altura, lo que provoca que aquello se haya convertido en toda una atracción turística. Más información sobre el aeropuerto en http://es.wikipedia.org/wiki/Aeropuerto_Internacional_Princesa_Juliana
Lo gracioso es que el territorio donde se encuentra el aeropuerto es holandés aunque en otro continente y encima limitando con tierras francesas.



Para los amantes de las emociones fuertes está el aeropuerto de Courchevel en los Alpes franceses. Aquí no llegan grandes aviones pero el riesgo está muy presente.

jueves, 14 de agosto de 2008

FEVE COMPETIRÁ CON RENFE ENTRE OVIEDO Y GIJÓN


Renfe se ha ocupado desde siempre en unir Oviedo y Gijón con su ancha vía. El tiempo de recorrido actual en los trenes con paradas es de unos 37 minutos según el horario oficial aunque en la práctica el viaje se hace muchas veces en 35. Los trenes tipo Civis directos son muy escasos y rebajan el tiempo a los 27 minutos. Esto es así casi de toda la vida. Personalmente no lo encuentro muy competitivo con el autobús y me agobia bastante parar en apeaderos poco frecuentados como el de Serín. Hay trenes cada media hora, lo que considero escaso cuando entre las dos ciudades más grandes de la provincia suman medio millón de habitantes. Paradójicamente el grueso de viajeros lo aporta el apeadero del barrio de La Calzada en Gijón mientras que el de Lugones también es de notable afluencia. Los viajes se realizan en las unidades 440 remodeladas y en las nuevas Civia.

Pues bien, después de años de marasmo en FEVE, comienza la competencia a ver qué pasa. La empresa de vía métrica ofrecerá a partir de septiembre un nuevo servicio entre Oviedo y Gijón por sus propias vías, ya que de momento no hay libre competencia en las de Renfe. En el mapa de arriba se puede ver cómo la línea Oviedo-Infiesto enlaza con la de Gijón-Laviana en El Berrón y es por ahí por donde se van a hacer los viajes. Hay más kilómetros que yendo por la vía de Renfe pero se compensará con una mayor velocidad. Al parecer existirán paradas en Noreña, El Berrón y Parque Principado. Se pretende que haya dieciséis viajes diario por sentido y con una duración de media hora, algo más lentos que los directos de Renfe pero más rápidos que los que tienen paradas.

Toda vez que los usuarios del billete único del consorcio de transportes pueden usar bus o tren indistintamente por el mismo precio, la cosa se presta a experimentos.

En el mapa la línea roja es de Renfe y la morada y la amarilla son de Feve, justo las que unidas permitirán las nuevas circulaciones.

Una buena noticia para los viajeros de la zona central de Asturias y también para el ferrocarril en general. Esperemos que la iniciativa tenga una buena respuesta. Lo mismo podrían hacer entre Oviedo y Langreo, que de momento tienen pocos trenes directos de Feve.

Tanto una compañía como otra ofrecen unos asientos de cercanías poco cómodos y podrían inspirarse en los ferrocarriles de la Generalitat de Cataluña para dar un poco más de suavidad a los traseros y las espaldas de los viajeros.

ACTUALIZACIÓN DEL 29 DE SEPTIEMBRE

Hoy ha empezado a funcionar el servicio de Feve entre Oviedo y Gijón y lo he puesto a prueba en el tren de las 18.50 con salida de Oviedo. Llegué a Gijón puntualmente, es decir, en 30 minutos. El tren no hace ninguna parada y el recorrido se efectúa con unidades eléctricas nuevas.

El fuelle entre coches es bastante ruidoso. La velocidad llega a impresionar y todo, teniendo en cuenta que se pasa por muchos apeaderos a toda mecha. El estado de los cambios en algunas estaciones impide hacer una marcha mejor y provoca reducciones que se recuperan con rapidez. La suspensión es buena pero el estado de la vía no es óptimo en todo el viaje.

Regresé a Oviedo en una unidad 440 de Renfe con paradas que tardó 40 minutos en hacer el viaje, lo cual me pareció agobiante, más que nada por la lentitud de las arrancadas y la cantidad de paradas. Ahora mismo la alternativa más rápida a Alsa es el nuevo servicio de FEVE porque Renfe tiene escasos trenes directos entre las dos ciudades más pobladas de la provincia.

Los horarios están en este enlace.

lunes, 11 de agosto de 2008

CONDUCIR MIRANDO EL PAISAJE


Como resido en una zona muy visitada tengo que sufrir con demasiada frecuencia lo que denomino "conducción turística", toda una manera de circular caracterizada por ciertas actitudes curiosas, entre las que destaca la reducción significativa de la velocidad para contemplar el paisaje, de modo que tramos que podrían recorrerse a 80 km/h sin problemas acaban haciéndose a no más de 60 km/h, incluyendo reducciones sorpresivas en cualquier momento, si es que no te encuentras con coches parados en medio de una curva o que se detienen en un puente para verlo con calma. Todo ello sin contar con que detrás va más gente que no está de viaje y que usa la carretera para desplazarse por motivos laborales o personales.

Mirar el paisaje es un derecho pero para ello no podemos retener a docenas de coches que tienen más prisa que nosotros; es una actitud muy egoista la de circular a paso de tortuga sin pensar en el repartidor de pollos que viene detrás, en la enfermera que va a atender un paciente a domicilio o en el enfermo que tiene cita en el ambulatorio, por no hablar de los que están haciendo un viaje muy largo y llevan muchos kilómetros encima.

Mi recomendación es facilitar el adelantamiento cuando sea posible o bien detenerse, ya sea para ver el panorama o dejar pasar a un buen número de vehículos que tienen sus razones para no ir tan despacio. Otra cosa muy distinta es cuando la circulamos al borde de la velocidad legal y nos van empujando, que de eso hay mucho, como cuando estamos adelantando a 120 por autovía y parece que estorbamos a todo el mundo; no podemos infringir una ley para facilitar las cosas a los que quieren incumplirla.Muchas veces el conductor va despacio porque se ha pasado la desviación o porque va pensando lo que va a hacer. Para eso lo mejor es detenerse y pensar las cosas sin prisas.

También deberemos ser comprensivos en trazados complicados. Si no podemos rodar a una velocidad razonable a causa del miedo, no podemos obligar a los lugareños a moverse con demasiada lentitud; se les deja pasar y se les evita un cabreo.

El paisaje lo veremos mucho mejor si paramos y nos damos una vuelta a pie. Y si no vamos a adelantar al vehículo que nos precede, es elegante dejar un espacio para que lo hagan los que sí quieren. Mención aparte merecen los "trenes de coches" compuestos de dos o más autos que circulan en bloque e impiden que nadie se intercale entre ellos. En autopista no pasa nada, pero en nacional son un engorro y suelen actuar de modo peligroso. Recuerde. Usted puede estar de vacaciones pero es posible que los demás tengan su vida y sus necesidades, que pueden ser muy diferentes a las propias.

jueves, 31 de julio de 2008

LOGOS DE METRO DEL MUNDO

Gracias a Microsiervos acabo de descubrir una interesante web donde se recopilan los logos de gran cantidad de metropolitanos de todo el mundo. En la imagen sale el de Madrid, que hay que reconocer que ya es mítico. Lo ideal sería un logotipo universal que fuera fácilmente identificable en todos los sitios por un viajero, pero la realidad es bien distinta. La mayor parte de los logos se basa en variaciones de la letra M pero hay de todo un poco. Ojo porque en la web también se incluyen logotipos de redes de transporte integradas, tales como las cercanías de Renfe, el RER de París, el ferrocarril sobreelevado y automático de los Docklands en Londres, etc. Después de todo un servicio metropolitano no tiene que ser necesariamente subterráneo ni circular con frecuencias de tres minutos.

No están todos los que son pero sí hay muchos y con detalles para identificarlos. El enlace lo podemos ver aquí:

http://mic-ro.com/metro/metrologos-static.html

miércoles, 30 de julio de 2008

TARIFA PLANA DE AUTOCAR EN ALSA CON EL KMETRICO

La empresa Alsa ha lanzado un producto para este verano denominado Kmetrico, que no se parece en nada al antiguo kilométrico de Renfe ni al homólogo que vendían años ha los ferrocarriles italianos. La oferta es muy sencilla. Se paga un billete y a partir de ahí podemos recorrer los kilómetros que nos apetezca durante un determinado plazo de tiempo, como si queremos pasar día y noche en el bus por toda la geografía española.

Los precios son estos:
1 semana: 99 euros
2 semanas: 175 euros
3 semanas: 240 euros
4 semanas: 299 euros

Es algo así como el interrail pero en versión autocar y sólo por España.

Hay una web llamada http://www.kmetrico.com/ para profundizar en la información. He echado una ojeada y hay unas cuantas burradas de cuidado, por lo menos en los pocos párrafos que he leido. En Oviedo se llama calle Gastona a la calle Gascona; en Cantabria se habla de Treviso en lugar de Tresviso (lugar sin servicio de autobús, por cierto). Se recomiendan destinos de escalada justo en sitios donde la empresa de transportes es otra y no Alsa, caso de Quirós. En una ruta por el cantábrico se elude toda Vizcaya y se evita Bilbao. Mal empezamos. No sé si se trata de contenidos enviados por los navegantes pero para redactar este tipo de cosas hay que informarse muy bien y no confundir a la gente. Toda la web va en un estilo "enrollao" pero sin concretar casi nada.

Por otra parte lo que uno quisiera encontrar en una web de una empresa de transportes es un mapa de rutas y aquí no hay manera, al más puro estilo Renfe. Lo menos que se puede dar al viajero son los horarios en formato pdf para planificar en condiciones el viaje. Mucho diseño pero poca usabilidad. El billete se puede amortizar con viajes largos y aprovechando la noche para dormir. Como menos se amortiza es estando poco en el autobús.

Lo más gracioso de todo es que la oferta va desde julio a septiembre y se han debido gastar toda la pásta en hacer una web en flash pero la difusión del producto ha sido mínima y las referencias en internet son casi nulas. Supongo que pensaban que con las visitas a la web corporativa bastaría parar lanzar el Kmetrico al estrellato.

Como siempre que hablo de Alsa, no hay foto ni logo por si acaso se mosquean, que para eso en su momento les solicité recibir notas de prensa y no me las mandan (debe salirles carísimo). En resumidas cuentas, que el Kmetrico pasará completamente desapercibido entre el público aunque para ciertos clientes no sea mala idea. Lo que no entiendo es cómo se hace luego para viajar en autocares de los que tienen casi todo reservado con antelación; eso no sale.

miércoles, 23 de julio de 2008

DE OPORTO A FARO EN 6 HORAS DE TREN

Durante mucho tiempo los pocos servicios ferrroviarios que unían norte y sur de Portugal circulaban por un vetusto ramal que cruzaba el Tajo muy lejos de Lisboa. Era la época del tren nocturno con camas. Ahora el puente XXV de Abril tiene un tablero ferroviario por el que circulan a diario los trenes Alfa Pendular que unen la ciudad de Oporto con Faro a través de Lisboa, pasando por importantes ciudades como Coimbra y Aveiro. El servicio que comunica la desembocadura del Duero con las playas del sur emplea 6 horas y se efectúa con trenes Fiat, casi idénticos a los del servicio Alarís Español.

En coche se puede hacer el viaje en unos minutos menos de tiempo, de modo que el viaje en tren es competitivo por duración aunque no tanto por precio, ya que cuesta 47 euros la broma en segunda clase.

Los horarios los podemos ver en este enlace en formato pdf, como debe ser y no como Renfe, que nos oculta la información.

domingo, 20 de julio de 2008

CRACK EN SPANAIR

Malas noticias para la navegación aérea en España. Spanair se aprieta el cinturón y ello conlleva el cese de operaciones en varias de sus rutas.

A partir del 31 de julio ya no se realizará el enlace entre Girona y Madrid. En septiembre se cancelarán los vuelos de Madrid a Viena, Granada, Oviedo y Múnich. El enlace entre Barcelona y Zúrich dejará de operar a partir del próximo 28 de septiembre. Por último, el 25 de octubre cerrará las rutas de Bilbao a Jerez y Málaga. No pasa nada porque los huecos se cubrirán enseguida si hay negocio.

La maniobra de Spanair dejará en tierra a 15 aviones y a 1100 empleados en la puñetera calle.

Coincide que en todas las rutas antes mencionadas existe un competidor de bajo coste, vaya casualidad. Y mientras tanto Clickair y Vueling ultiman su fusión, lo que no es nada bueno para la libre competencia pero habrá que aguantarse. Los precios subiran fijo.

Esperemos que el ejemplo no cunda pero el caso es que los combustibles siguen subiendo y así es muy difícil aguantar.

Por su parte, en Ryanair también cuecen habas.La línea aérea de bajo coste Ryanair anunció ayer el cierre temporal de sus bases de Valencia y Palma de Mallorca desde 4 de noviembre al 19 de diciembre para afrontar la grave crisis que sufre el sector aéreo motivada por los altos precios del combustible. Esta decisión implicará la cancelación de un total de 876 vuelos, que afectarán a los 136.000 pasajeros que la aerolínea tenía previsto transportar en estas fechas.

La mayor parte de las quejas de las aerolíneas recae en las elevadas tasas de aeropuerto que cobra AENA.

lunes, 30 de junio de 2008

ACCIDENTES EXTRAÑOS

Solemos comentar que la realidad puede superar a la ficción. En Inglaterra dicen algo así como "shit happens", es decir, la mierda ocurre. Y efectivamente se cumple la Ley de Murphy, que dice que si algo puede ir mal irá mal y también irá mál incluso si no puede ir mal.

La prueba la tenemos en la imagen de arriba y pulsando sobre ella veremos una interesante serie de fotografías que recogen accidentes automovilísticos aparentemente imposibles pero por lo visto nada improbables.

domingo, 29 de junio de 2008

COMPRAR UN TOYOTA PRÍUS COMIENZA A TENER MÁS LÓGICA

No hace mucho que la gente se preguntaba la razón por la cual el Toyota Príus no utilizaba gasóleo en lugar de gasolina, teniendo en cuenta que la diferencia de precio era notable y el ahorro prometido parecía no compensar.

El escenario ha cambiado y probablemente para siempre. Los precios del combustible para motores diesel no sólo han igualado sino superado a las gasolinas, de modo que hay que cambiar la manera de pensar.

Un Toyota Príus es un coche con motor híbrido que funciona con energía eléctrica y recarga sus baterías durante el rodaje con gasolina. Los consumos son fráncamente bajos y pueden quedarse en los cinco litros fácilmente, lo que ya es una buena marca, siempre gracias al apoyo del motor eléctrico.

Un Príus cuesta 24.500 euros y tiene una garantía de ocho años. La compra parecía algo frívola hace una temporada y mismamente compensaba llevarse un Avensis. Ahora todo es diferente y el Príus puede ser muy necesario en los próximos años si queremos ahorrar combustible.

El único problema que le veo es que para ser una berlina tiene un maletero muy escaso y eso limita su utilización para viajes largos. Cuando se agote la vida útil de mi Avensis, si es que llega a ocurrir tamaña rareza, tendré en cuenta la opción del Príus. Llevo 150.000 km y cinco años con el Avensis y de momento ni una avería, con mantenimientos baratos y un alto grado de satisfacción. Esperemos que los motores híbridos se abaraten un poco y que se optimicen para llegar a la mayor cantidad de público.

Más información en http://www.toyota.es

lunes, 23 de junio de 2008

NAVEGANDO POR EL MEDITERRÁNEO


Debo reconocer que nunca he navegado con la naviera Iscomar y ojalá lo pueda hacer algún día. Mi última experiencia de navegación fue desde Saint Malo a la isla de Jersey hace varios años en un barco perteneciente a una compañía ya desaparecida. Previamente pasé una galerna horrorosa a bordo del Val de Loire de cierta naviera bretona.

Iscomar tiene un mapa de rutas interesante y ofertas muy atractivas en plan aerolínea de bajo coste. La flote parece haber sido renovada y la web responde a las expectativas.

Los precios pueden ser tan atractivos como 13 euros por un viaje desde la península a Palma de Mallorca o 5 euros por un desplazamiento desde Ibiza a Formentera.

Como alternativa a los viajes en avión el barco empieza a ponerse interesante. En los recorridos donde no podemos usar el avión, un trayecto en barco sería el bautismo marítimo para mucha gente.



La web de la empresa está en http://www.iscomar.com

sábado, 21 de junio de 2008

CONTROL DE ALCOHOLEMIA AL ESTILO VASCO.



Divertido video de la primera etapa del programa televisivo vasco Vaya Semanita. Que conste que echo mucho de menos a los actores de esa etapa. Mi saludo va para ellos.

PLANOS DE METRO DE TODO EL MUNDO


Podemos ir buscándolos de uno en uno cuando estamos planificando un viaje o bien tenerlos todos a mano desde una web que los recopila todos. Más bien mejor lo último.
Antes de ir al grano definitivamente, debo hacer constar que mucha gente tiene ideas preconcebidas sobre los metros que conviene revisar para una mejor comprensión. El llamado metro es un tipo de servicio ferroviario de alta frecuencia en ciudades grandes y el concepto de metro no tiene necesariamente que significar "tren que va bajo tierra", ya que puede circular en superficie y ser un vehículo de tipo tranvía. Los que estén acostumbrados a los metros más convencionales deben tener en cuenta que en muchas ciudades se incluyen todo tipo de trenes de varios tipos siempre que su frecuencia de paso sea relativamente elevada.
Así, en Londres hay un ferrocarril ligero sobreelevado, en Bruselas hay tranvías que transitan bajo la superficie en el centro y en Lyon incluso hay una línea con cremallera. En Madrid el servicio de cercanías tiene frecuencias de paso mejores que las de muchos metros del mundo. No siempre al metro se le llama metro, sino que en USA lo veremos llamado Underground, en Londres Tube y en Alemania U-Bahn.
El enlace lo tenemos en http://www.urbanrail.net/index.html

ABSOLUT MADRID

Suele pasar. Llegas a una ciudad y resulta que no has planificado previamente bien la visita. Y mira que no faltan medios hoy en día para organizar un fin de semana, por ejemplo, pues la información abunda; otra cosa es que sea de calidad.

Acabo de revisar detenidamente http://www.absolutmadrid.com/ y creo que cumple con todos los requisitos necesarios. Se trata de una muy buena guía de ocio en formato blog, con una agradable y cuidada presentación; los contenidos son atractivos y están redactados de forma sencilla. Puede ser una lectura imprescindible para visitar la capital de España. Incluye también una espectacular guía turística de Madrid muy entretenida de leer. Y si no vamos a Madrid, no pasa nada, pues también tienen blogs sobre muchas otras ciudades españolas.

La navegación es intuitiva, con nubes de tags y categorías bien definidas. En general se cumple el objetivo de dar mucha información y de alto nivel.

Así que ya lo sabemos, antes de viajar es buena idea echar una ojeada a http://www.absolutmadrid.com/ para enterarnos de toda la actualidad de la capital, con sus restaurantes, teatros, conciertos, actividades gratuitas, horarios de museos, etc. Además, http://www.absolutmadrid.com/ es un blog muy abierto con una excelente selección de enlaces, lo cual se agradece.

Este artículo ha sido patrocinado a través de Zync.

martes, 10 de junio de 2008

PRECIOS EN EUROS DEL COMBUSTIBLE EN SAMNAUN, SUIZA


Los precios son de justo ahora mismo y aparecen en euros para mayor comodidad del lector. Para flipar a colores, algo que no se veía en muchos meses. No obstante, hay truco porque Samnaun es un enclave libre de impuestos y tiene las ventajas de Andorra, por ejemplo. Tampoco es que coincida pasar por allí expresamente para llenar el depósito porque queda bastante a trasmano, en el límite con Austria.
Para orientar un poco al lector, el diesel anda por los 1,15 euros en Andorra. En España y Suiza cotiza al mismo precio mientras que Portugal y Francia lo venden a día de hoy por encima de 1,40 euros. En Inglaterra se vende como si tal cosa a 1,50. Los italianos pueden disfrutar también de combustibles libres de impuestos en Livigno.

sábado, 7 de junio de 2008

ASCENSOR PARA BICICLETAS EN NORUEGA

La verdad es que cuando me citan el ejemplo de Holanda o Alemania para ilustrar lo bueno que es desplazarse en bicicleta siempre argumento que en muchas ciudades españolas la cosa estaría más bien chunguilla para hacerlo. En el caso de Oviedo el desnivel entre la zona más baja y la más elevada equivale a un pequeño puerto de montaña y no digamos ya las famosas cuestas de Santander. El caso es que en la ciudad noruega de Trondheim han ideado este curioso sistema que permite a los ciclistas subir una pronunciada rampa con la ayuda de un mecanisbo bastante sencillo, de pago por lo que parece. No estaría mal que aquí se hiciera algo así, pero probablemente habría que empezar por los carriles para bicicletas, que en España son toda una rareza.

lunes, 26 de mayo de 2008

SMARTWINGS.COM, HACIA HUNGRÍA Y CHEQUIA EN VUELOS BARATOS

De un tiempo a esta parte las aerolíneas supereconómicas han florecido y podemos alegrarnos de que sigan con vida, ya que son muchos los españoles que han podido viajar al extranjero gracias a estas empresas. La política de vuelos de punto a punto y sin transbordos es fundamental en este tipo de negocio y Smartwings es un buen ejemplo, ya que nos pone cerca de destinos muy solicitados como Praga y Budapest, con vuelos desde varios aeropuertos españoles. Concretamente Gerona y Palma de Mallorca gozan de muy buenas conexiones a aeropuertos húngaros y checos gracias a Smartwings.

Lo bueno es que Smartwings también vuela a otros destinos muy variados en Grecia e incluso Rusia, así que podemos viajar a Praga o Budapest, pasar unos días allí y continuar viaje a otro lugar.

La web de Smartwings no da la talla en cuanto a traducción al español ni mucho menos. Como de costumbre, hay que andar ágiles para pillar plaza a buen precio. Más información haciendo click sobre la imagen de abajo.

Smartwings_300x250

viernes, 16 de mayo de 2008

OFERTAS ESPECIALES EN ALQUILER DE COCHES CON HERTZ

La compañía es de las de toda la vida. Ahí dejo la oferta para posibles interesados.

lunes, 12 de mayo de 2008

EASYJET YA VUELA ENTRE ASTURIAS Y GINEBRA


Buena noticia para todos aquellos que vivan cerca de Asturias porque Easyjet ya vuela tres veces por semana entre Asturias y Ginebra, concretamente los martes, jueves y sábados. Para que esto ocurra el Gobierno del Principado ha tenido que poner pasta y no sabemos cuánta, con la excusa de que eso puede promocionar Asturias como destino turístico para los suizos, cosa más bien poco verosímil. El grueso de viajeros estará compuesto por asturianos residentes en territorio helvético que vienen de vacaciones a su tierra, junto con otros que desean conocer ese país que no pertenece a la Unión Europea. Lo de que venga alguien de por ahí a ver más de lo mismo que ya tienen en casa, lo dudo mucho, aunque alguno caerá, pero lo que les sobra a los suizos es montaña y hay destinos en España que les resultan más atractivos. De hecho los asturianos se suelen ir al Caribe o a Canarias más que a los Alpes, por motivos climatológicos y por el coste, fundamentalmente. Los suizos cuentan con vuelos a muchos sitios más y no tienen ningún motivo en especial para volar a Asturias. Muchas veces estamos en aeropuertos y salen vuelos llenos a sitios que no nos suenan de nada, del mismo modo que los destinos Valladolid, Santander o Asturias son extraños para los de la puerta de embarque de al lado.
Y para que no todo sea criticar, aquí va un enlace sobre el nuevo tipo de avión de bajo consumo que proyecta http://www.easyjet.com

sábado, 10 de mayo de 2008

EN BUS POR LOS USA


Inicialmente este artículo iba a tratar de una línea de buses de bajo coste entre ciudades de la costa este norteamericana, concretamente Boston, New York, Philadelphia y Washington, así que busqué un mapa como el de arriba para situar las cuatro ciudades de modo que sepamos dónde están, ya que la web de https://www.boltbus.com/ no ofrece un mapa de rutas, algo que debería ser obligatorio ya que no siempre sabemos dónde están las ciudades; a lo mejor tenemos muy claro dónde están Barcelona y Valencia pero no pasa lo mismo si nos cambian de país y no digamos ya de continente.


En este otro mapa ya tenemos la situación algo más clara y respecto del resto de ciudades del país. Por lo visto moverse por los USA en bus sale muy barato, incluso para los estándares españoles, porque hay una competencia brutal. Eso sí, las webs de las compañías parecen diseñadas hacen 20 años aunque el proceso de compra sea sencillo. No hay más que ver las webs de http://www.2000coach.com/ y de https://www.today-bus.com/services.aspx, o incluso https://www.apexbus.com/Default.aspx.



Por lo visto, la red de buses más extensa en los USA es la de http://www.greyhound.com, que nos aparece por defecto en un español rarísimo, ni de América ni de España ni bien traducido y casi en Spanglish, por lo que uno prefiere las versiones originales antes que otras que puedan inducir a equívocos. Greyhound ofrece pases para turistas a precios muy competitivos y que son más rentables que las tarifas normales si vamos a hacer muchos kilómetros. Lo gracioso es que dicen que no hace falta ni reservar siquiera, porque si se llena un bus ponen otro y a vivir, no como aquí.

Prometo ir abundando sobre el tema aunque parece que hay contenidos para dar y tomar.

viernes, 9 de mayo de 2008

LOS VUELOS GOLFOS DE EASYJET


Lo cierto es que los llamados vuelos golfos de Easyjet no son nada nuevo en su concepto. Básicamente la cosa consiste en viajes sin pernoctación hotelera, o sea, de doblete. La particularidad es que el destino es Ibiza y el origen es Madrid, de manera que los capitalinos puedan irse de rumba a la meca de la movida europea y volver al día siguiente sobando en el avión. Si uno anda avispado, los precios de ida y vuelta casi no llegan a los 60 euros, aunque hay que andar desactivando casillas en el proceso de reserva, que te incluye de mano cosas que no necesariamente quieres, lo que ralentiza la consecución del objetivo.

Salir de noche y volver al día siguiente puede hacerse en todos los destinos con vuelos que salgan tarde y regresen a media mañana, hora poco comercial para las aerolíneas, pero por lo visto la cosa ha pegado fuerte entre los madrileños.

Para reservar hay que ir a http://www.easyjet.com/ . Mi recomendación personal es pillar una noche de hotel porque no sube mucho el presupuesto y así se disfruta más, que no hay que ser tan rácanos. Todo esto va en la onda de los vuelos de "clubbing" para británicos que quieren lo mejor y a mejor precio que en su país.

martes, 29 de abril de 2008

LOS SERVICIOS AVANT DE RENFE. CERCANÍAS DE ALTA VELOCIDAD.

Las cosas han cambiado mucho durante los últimos decenios en Renfe. No todas para bien pero sí la gran mayoría para mejor. Uno de los buenos ejemplos de servicio público ferroviario lo tenemos en los denominados trenes Avant, que funcionan en régimen de lanzadera y se encargan de realizar recorridos sin paradas en las líneas de alta velocidad en parte del trayecto, concretamente entre las cabeceras de las líneas y las poblaciones importantes que queden a distancias inferiores a los 90 minutos. Se trata, pues, de un auténtico servicio de cercanías a alta velocidad.

La cosa empezó hace ya bastante con los trenes entre Madrid-Ciudad Real-Puertollano, aprovechando la línea de Sevilla y compensando a las ciudades por la pérdida de una línea directa que se usó para la construcción del AVE. Luego vino el resto, es decir, Madrid-Toledo, Málaga-Córdoba-Sevilla, Zaragoza-Calatayud, Zaragoza-Huesca, Madrid-Segovia y la más reciente unión entre Lleida y Barcelona pasando por Tarragona.

El servicio se presta con trenes veloces y sin refinamientos de confort, puesto que lo se pretende llevar a mucha gente al trabajo a buen precio. Las tarifas no son malas para la ida y vuelta en el día pero van mejor para los que sacan abonos. Curiosamente ahora se puede llegar antes al centro de Barcelona desde Lleida capital que desde muchos puntos de la propia ciudad y no digamos de la conurbación metropolitana, lo que también es aplicable al producto Madrid-Segovia.

Como es costumbre al hablar de Renfe, no pongo ni nada, que su departamento de prensa ignora a este blog y no atiende sus solicitudes de información.

martes, 22 de abril de 2008

domingo, 13 de abril de 2008

VOLVIENDO A CASA





Como no me da la realísima gana de pagar el peaje de la atopista del Huerna, más conocida por AP-66, cuyo peaje prometió quitar el presidente del gobierno hace ya unos cuantos años, pues prefiero transitar por la carretera de toda la vida para ir a León y a Castilla, nada menos que el Puerto del Pontón, que es poca cosa si no tenemos en cuenta que para llegar a casa viniendo del sur tengo que pasar el imponente desfiladero de los Beyos.

Las fotos corresponden a la segunda semana de marzo y aquel día el recorrido fue precioso, como siempre, con el añadido de la nieve sobre los árboles y no encima de la carretera. El paisaje blanco lo encontramos entre Vegacerneja y el puerto, para ir desapareciendo paulatinamente en dirección a Oseja de Sajambre, tras la famosa curva de la Petenera.

Unos días más tarde nevaría lo suyo y el puerto estaría cerrado.

La N-625 es toda una gozada y si no has pasado al menos una vez por ella no puedes decir que has conducido.
Aquí va un video del tramo con menos curvas, que termina en Campurriondi




Finalmente, el plato fuerte, la bajada del puerto y una parte del desfiladero del los Beyos, con bajada en moto y muy bien pilotada, por cierto, que casi parece un videojuego.

lunes, 7 de abril de 2008

SANTANDER-TORRELAVEGA EN 20 MINUTOS.

Esa es la importante novedad de los servicios de cercanías de FEVE en Cantabria. No serán todos los trenes así de rápidos pero sí habrá varios trenes directos en un tiempo record para lo que se suele ver en la llamada vía estrecha, mejor denominada métrica.
Impresiona lo de los 20 minutos en un recorrido donde el mejor tiempo de viaje hasta ahora era de 27, en un recorrido de unos 26 km, lo que constituye una buena marca.

Santander y Torrelavega están unidas también por autopista y por Renfe, aunque la estación de esa compañía está tan lejos del centro urbano que no se usa casi nada para cercanías. Curiosamente FEVE mejora los tiempos de RENFE, que con el tren más rápido, un Talgo, no logra bajar de los 24 minutos, aunque las líneas son muy diferentes y arrancar y frenar un Talgo lleva más tiempo que una unidad eléctrica de FEVE, que opera en vía doble entre las dos grandes urbes cántabras mientras que su hermana mayor lo hace con vía única. Sin duda una buena noticia para los usuarios del tren, que disfrutan de tarifas muy bajas.

Como no hay cosa que jorobe más que andar parando en todas las estaciones para que no suba ni baje nadie, FEVE también ha lanzado trenes semidirectos en la línea Bilbao-Balmaseda, bajando el tiempo de recorrido de 50 a 37 minutos.

Hay que tener en cuenta que salir o entrar de Santander o Torrelavega en coche puede llevar una barbaridad, al igual que pasa en Bilbao. El tren se convierte en un medio más competitivo y esperemos que FEVE aplique esta estrategia en más líneas, porque es muy engorroso tener que parar por narices aunque nadie suba ni baje, en apeaderos construidos por presiones políticas y que no tienen la menor demanda. Bastaría con el típico botoncito de los buses urbanos para pedir la parada y en caso contrario el tren evitaría el consumo de las arrancadas, que en el caso de los trenes diesel puede tener un coste de un euro cada vez que el tren se detiene y reinicia la marcha sin necesidad alguna.

martes, 11 de marzo de 2008

LA COMPETENCIA TRAE ESTAS COSAS



Desde la puesta en servicio de la línea de alta velocidad ferroviaria entre Madrid y Valladolid el tiempo de recorrido se ha quedado en 60 minutos por tren, en contraste con los 150 que se tardaba antes. El autocar sigue tardando algo más de 135 y eso no va a cambiar. Por lo tanto la empresa explotadora del servicio de viajeros por carretera se ha puesto las pilas y publica ofertas como estas en su web. La competencia es lo mejor que hay para estas cosas. A ver cuándo se liberalizan los monopolios de explotación del líneas por autobús y veremos cosas muy interesantes. De la empresa no publico el nombre, que para eso no me mandan notas de prensa aún habiéndolo solicitado.
Ya que no pueden competir con el tiempo de viaje lo harán con el precio, pero sólo cuando les convenga. No creo que el tren les quite muchos viajeros de momento con esos precios tan escandalosos.

sábado, 8 de marzo de 2008

ÁSÍ SE PRODUCEN LAS RETENCIONES DE TRÁFICO

Naturalmente la distancia de seguridad parece una variable fundamental y los despistes en la conducción afectan notablemente. Por lo visto, con gran densidad de tráfico es mejor mantener una velocidad más reducida que permita disminuir la distancia de seguridad. El video muestra una simulación que me parece algo truculenta.

VUELOS DE BAJO COSTE AL ESTILO BELGA


Jetairfly pertenece al grupo Tui y ofrece vuelos con salidas y llegadas en territorio belga. No sólo lo hace desde Bruselas sino también desde Charleroi, Lieja y Brujas.
Los destinos en la península ibérica son Faro, Jerez, Málaga, Almería, Alicante, Reus y Gerona. Obviamente también hay vuelos a Baleares y Canarias.

Curiosamente desde Bélgica todos los destinos están al sur y son eminentemente turísticos; muchos son de la zona del Magreb y seguramente se enfocan al transporte de inmigrantes en vacaciones anuales, lo que seguramente evitará numerosos desplazamientos por carretera cruzando Francia y España.

Jetairfly tiene web en español que podemos ver en este enlace. De rebote los ciudadanos españoles residentes en Melilla salen beneficiados con los vuelos desde el aeropuerto marroquí de Nador. Se me olvidaba mencionar que también venden destinos caribeños, lo que puede interesar a más de uno. Otra cosa que puede interesar son los servicios plus contratables con antelación, referidos fundamentalmente al catering a bordo y también a la facturación preferente.

viernes, 29 de febrero de 2008

EL TRENHOTEL LISBOA-MADRID YA NO PASA POR EXTREMADURA

Tras el descarrilamiento hace un mes del Trenhotel que une las dos capitales ibéricas, se ha suspendido temporalmente (sine die, digamos que hasta nuevo aviso) el servicio ferroviario entre Madrid y Lisboa por Cáceres, pero el recorrido sigue efectuándose por una ruta alternativa, la que pasa por Ávila, Salamanca, Fuentes de Oñoro, Pampilhosa y Coimbra.

Por lo visto el estado de la línea entre Cáceres y la frontera portuguesa era penoso y tras mucho tiempo circulando con grandes limitaciones de velocidad, el tren ha acabado sufriendo accidentes que han obligado a cerrar temporalmente la ruta por Extremadura.

Los trenes siguen saliendo y llegando a la misma hora, con un pequeño desfase de cinco minutos en Madrid, a pesar de que la ruta es más larga, debido al mejor estado de las vias.

Ahora el tren está parando en Coimbra a coger y dejar viajeros, cosa curiosa porque los billetes se abonan con el precio estipulado para Entroncamento. No hay paradas comerciales en territorio español. Ahora mismo no disponen de servicio ferroviario con Portugal Talavera de la Reina. Navalmoral y Cáceres. Desde Extremadura se reivindica que el recorrido se siga efectuando por esa comunidad a través de la línea que une Cáceres con Mérida y Badajoz para luego entrar a Portugal por Elvas. Lo lógico sería que existiese un bus de sustitución.

De momento la cosa pinta bastante mal y no hay fecha prevista para la reapertura del servicio por la ruta habitual, dados los problemas de mantenimiento de la infraestructura. Lo lógico sería que se permitiera embarcar viajeros en las estaciones de Ávila, Salamanca o Ciudad Rodrigo durante paradas técnicas, pero no hay previsiones en ese sentido.

Las webs de Renfe y CP informan de todo esto en sus webs dentro de la sección de noticias pero siguen sin actualizar las secciones de trenes internacionales con las últimas novedades.

Esperemos que se rehabilite pronto el servicio y algún día puedan circular trenes por las dos rutas. La de Salamanca iría muy bien para viajeros con destino a Porto y norte de Portugal. No estará nada mal una ruta por Vilar Formoso hacia Braga, Guimaraes, Viana do Castelo o incluso Vigo. En cuanto al Lusitania por Extremadura, podría llegar al Algarve.

jueves, 14 de febrero de 2008

EN TREN POR SUIZA. ABSTENERSE MILEURISTAS.

swiss mountain train

Suiza es uno de esos paises donde todo cuesta más, sobre todo comer y dormir, lo que ya es una trastada cuando se trata de viajar. Como también tienen una red ferroviaria única en Europa y unas infraestructuras turísticas de montaña irrepetibles, la gente se joroba y el que tiene pasta va y se la gasta porque merece la pena, aunque uno queda escaldado.

Normalmente cuando visito Suiza lo hago en coche y pernocto siempre en territorio francés, que cuesta una barbaridad menos, pero me tienta la idea de comprar un pase de tren de esos que te permiten kilometraje ilimitado para ver todo el país en un cierto número de días.

Loa precios no es que sean tirados precisamente, pero viendo lo que cuesta un sólo billete para una viaje corto, no están mal y se agradece que hayan pensado en los visitantes.

Por 161 euros tenemos derecho a viajar durante cuatro días seguidos sin parar, y ese es el problema, que para amortizar el billete nos obligan a movernos contínuamente; a pesar de que hay reducciones si se compra el pase para dos personas la mejor opción es la modalidad del flexipass, con la cual podremos coger el tren ilimitadamente los cuatro días que elijamos dentro de un periodo de un mes, aunque cueste 187 euros.

Se pueden comparar las ofertas con calma. 15 días de barra libre continuada salen por 422 euros y 6 días en un mes por 246. El país es pequeño, tiene el doble de kilómetros de tren que España (unos 20.000) y también muchas cosas que ver, por lo que no conviene pasarse el día en medios de transporte. Para los ferrocarriles privados hay reducciones, caso de los más espectaculares, como el de Gonergrat en Zermatt. Para rematar la faena, los autobuses postales y los barcos también son accesibles gratuitamente.

Todos los detalles en este enlace aunque los precios se ven mucho mejor en este otro, que está en inglés pero va más al grano.

REAPERTURA FERROVIARIA EN PORTUGAL.

Hay gobiernos que cierran ferrocarriles, los hay que incluso los desmantelan y también otros que los reabren, aunque sea sin mucha fé. Estos días se habla mucho del AVE pero aquí vamos a sacar a la luz la reapertura de un tramo de la línea del Tua entre Mirandela y Tua. Tras un grave accidente y meses de trabajos se vuelve a disponer de una de las líneas más espectaculares de la península, aunque con sólo dos trenes diarios por sentido. Lo mejor es ver el video elaborado por entusiastas del tren que han luchado duramente por su objetivo.

Información detallada en mi blog Todo sobre turismo en Portugal.

jueves, 7 de febrero de 2008

MADRID A 9 EUROS DE SEGOVIA Y EN MEDIA HORA

Hoy las distancias se acortan y paradójicamente resulta más veloz llegar desde la estación madrileña de Chamartín a Segovia que a muchos puntos de la capital, sea en tren, metro o coche privado. En 35 minutos de nada recorres 90 km a una media superior a los 160 km/h de punto a punto.

Estamos hablando de los nuevos servicios Avant de Renfe que se implantarán en breve, aunque no podemos dar horarios aún. Se trata de seis trenes diarios en cada sentido, destinados al transporte de cercanías veloces, por llamarlo de alguna manera, ideal para gente que vive en una ciudad y trabaja o estudia en la otra. Este tipo de servicio ya funciona en las líneas que unen la capital con Toledo y Ciudad Real, con notable éxito.

Hasta ahora mismo uno podía hacer el recorrido entre las dos ciudades en un cercanías de Renfe, por poco menos de 6 euros pero tardando casi dos horas, lo mismo que hace 30 años. Otra posibilidad es la del autobús, que en hora y cuarto te planta de centro a centro por un precio muy parecido al del tren. Ahora por tres euros más tenemos la posibilidad de experimentar la alta velocidad y de paso visitar una ciudad en el día con más tiempo para el disfrute.

De momento los trenes que pasan por Segovia tienen unas tarifas disuasorias de 20 euros el billete, lo que los hace inútiles para los viajeros entre esas capitales. Se supone que el servicio Avant va a cambiar muchas cosas. Con los bonos se podrá bajar incluso de los cinco euros por viaje.

Menos mal que hay una alta velocidad más democrática, porque el largo recorrido se está poniendo a precios de clase business de avión.

El que quiera pasar un rato divertido perdiéndose en la web de Renfe tendrá si encuentra lo que busca.